Estudio de ratas muestra un vínculo entre el hambre y el estado de ánimo

Una nueva investigación de Canadá aporta evidencia científica a una experiencia común a muchos: cuando tenemos hambre, nuestro estado de ánimo puede cambiar. Los investigadores ahora creen que el cambio de humor está relacionado con una caída repentina de la glucosa.

El vínculo entre los cambios metabólicos, los estados de ánimo negativos y la ansiedad sugiere que los nuevos enfoques de tratamiento deberían incorporar el estado nutricional y los hábitos alimentarios entre las estrategias para estabilizar las emociones.

Los investigadores de la Universidad de Guelph descubrieron pruebas de que un cambio en el nivel de glucosa puede tener un efecto duradero en el estado de ánimo. El profesor Francesco Leri del Departamento de Psicología dijo: “Era escéptico cuando la gente me decía que se ponía de mal humor si no comía, pero ahora lo creo. La hipoglucemia es un fuerte factor de estrés fisiológico y psicológico ".

El estudio examinó el impacto de una caída repentina de glucosa en el comportamiento emocional al inducir hipoglucemia en ratas. La investigación aparece en la revista Psicofarmacología.

"Cuando la gente piensa en estados de ánimo negativos y estrés, piensa en los factores psicológicos, no necesariamente en los factores metabólicos", dijo Ph.D. estudiante Thomas Horman, quien dirigió el estudio.

"Pero descubrimos que una mala conducta alimentaria puede tener un impacto".

A las ratas se les inyectó un bloqueador del metabolismo de la glucosa que les provocó hipoglucemia y luego se colocaron en una cámara específica. En otra ocasión, se les dio una inyección de agua y se los colocó en una cámara diferente.

Cuando se les dio la opción de en qué cámara entrar, evitaron activamente la cámara donde experimentaron hipoglucemia.

"Este tipo de comportamiento de evitación es una expresión de estrés y ansiedad", dijo Leri. “Los animales están evitando esa cámara porque tuvieron una experiencia estresante allí. No quieren volver a experimentarlo ".

Los investigadores analizaron los niveles en sangre de las ratas después de experimentar hipoglucemia y encontraron más corticosterona, un indicador de estrés fisiológico. Las ratas también parecían más lentas cuando se les administraba el bloqueador del metabolismo de la glucosa.

“Se podría argumentar que esto se debe a que necesitan glucosa para que sus músculos funcionen”, dijo Leri.

“Pero cuando les dimos un medicamento antidepresivo de uso común, no se observó el comportamiento lento. Los animales se movían normalmente. Esto es interesante porque sus músculos aún no recibían la glucosa, pero su comportamiento cambió ".

Este hallazgo apoya la idea de que los animales experimentaron estrés y estado de ánimo deprimido cuando tenían hipoglucemia, dijo.

Para las personas que experimentan ansiedad o depresión, los resultados del estudio tienen implicaciones para el tratamiento, dijo Horman.

“Los factores que llevan a alguien a desarrollar depresión y ansiedad pueden ser diferentes de una persona a otra. Sabiendo que la nutrición es un factor, podemos incluir los hábitos alimenticios en un posible tratamiento ".

Estos hallazgos también brindan información sobre la conexión entre la depresión y enfermedades como la obesidad, la diabetes, la bulimia y la anorexia, dijo Horman.

Habiendo establecido que la hipoglucemia contribuye a estados de ánimo negativos, los investigadores planean determinar si la hipoglucemia crónica a largo plazo es un factor de riesgo para desarrollar comportamientos similares a la depresión.

Si bien perderse una comida puede causarle "hambre", dijo Horman, estos hallazgos sugieren que su estado de ánimo podría verse afectado si saltarse una comida se convierte en un hábito.

“El mal humor y la mala alimentación pueden convertirse en un círculo vicioso en el sentido de que si una persona no come adecuadamente, puede experimentar una caída en el estado de ánimo, y esta caída puede hacer que no quiera comer. Si alguien se pierde constantemente las comidas y experimenta constantemente este factor de estrés, la respuesta podría afectar su estado emocional en un nivel más constante ".

Fuente: Universidad de Guelph