Estudio europeo: los roles cambiantes y las políticas favorables a la familia hacen que los padres sean más felices

Una nueva investigación de la Universidad de Zurich (UZH) encuentra que las madres y los padres de hoy son más felices con sus vidas que los padres hace 20 o 30 años, principalmente gracias a la evolución de los roles.

Las políticas gubernamentales y de empleadores para las familias también han apoyado una mayor libertad de elección y una mayor igualdad de madres y padres.

Según los investigadores, la maternidad ya no se considera una parte obligatoria de la identidad y la realización femeninas. Ya no se espera automáticamente que las madres abandonen el trabajo remunerado y cada vez es más normal que los padres tengan un papel más activo en la crianza y el cuidado de los hijos.

Investigadores de la UZH junto con sociólogos de Alemania investigaron cómo estas nuevas expectativas sociales alteraron la satisfacción con la vida de madres y padres. Para su trabajo empírico, los investigadores evaluaron la información obtenida de un estudio a largo plazo de personas que viven en Alemania.

La base de datos proporciona información sobre más de 18.000 mujeres y casi 12.000 hombres que fueron encuestados entre 1984 y 2015. “Si bien en los últimos años el mensaje predominante en los medios de comunicación es que los padres modernos están bajo un gran estrés o incluso se arrepienten de haberse convertido en padres, el análisis muestra lo contrario ”, dijo el primer autor, el Dr. Klaus Preisner del Instituto de Sociología de la UZH.

En encuestas realizadas en la década de 1980, la mayoría de las madres estaban menos satisfechas con su vida que las mujeres sin hijos. La idea de tener un "pequeño paquete de alegría" que traería una gran felicidad, que surgió en parte del tabú en contra de hablar negativamente de la maternidad de cualquier manera, no se tradujo en realidad para muchas mujeres.

“Con la creciente libertad de elegir si tener o no un hijo y de moldear la paternidad de manera más individual, la 'brecha de felicidad materna' se ha cerrado. Hoy ya no encontramos una diferencia en la satisfacción con la vida de las madres y las mujeres sin hijos ”, dijo Preisner.

Los investigadores descubrieron que el panorama es diferente para los hombres: en el pasado, a diferencia de las mujeres, no se esperaba que los hombres asumieran un papel activo en el cuidado de los hijos, que tomaran una licencia parental o que redujeran sus horas de trabajo después de tener hijos.

Aunque esa situación es diferente hoy en día, la satisfacción con la vida de los hombres apenas ha cambiado como resultado. Es más, no hay diferencia en la satisfacción con la vida entre padres y hombres sin hijos.

“Los padres que dan un paso al frente para cumplir con las nuevas expectativas que se les imponen son cada vez más recompensados ​​con elogios públicos por su compromiso”, dijo Preisner.

Junto con las expectativas normativas modificadas en Alemania, se han introducido nuevas medidas políticas, como el apoyo a la licencia parental después del nacimiento de un hijo y el cuidado de niños pequeños fuera de la familia.

Por un lado, estos cambios significan que las madres y los padres pueden elegir con mayor libertad cómo quieren organizar su vida familiar con respecto al cuidado de los niños. Por el otro, los roles y responsabilidades se distribuyen más equitativamente entre padres y madres en la actualidad. Ambos aspectos tienen un efecto positivo en la satisfacción con la vida de los padres.

Los investigadores informan que las políticas modernas para las familias han fomentado una mayor libertad de elección y una mayor igualdad de los roles de las madres y los padres, y en algunos casos incluso se han hecho posibles.

La licencia parental permite a las madres y los padres compartir las responsabilidades del cuidado de los hijos y participar en la educación de sus hijos. Además, el cuidado infantil subvencionado fuera del hogar, como el de Alemania, también facilita que las familias combinen la paternidad y el empleo.

Preisner también ve otra ventaja: “Estas medidas políticas favorables a la familia no solo son importantes para la igualdad entre los sexos. Son igualmente importantes por su papel en la mejora de la satisfacción con la vida de los padres y, en última instancia, de los niños ".

Fuente: Universidad de Zurich