Estudio: la depresión resistente al tratamiento es común entre los veterinarios y está creciendo

Un nuevo estudio que examina los datos de reclamaciones y los registros de la Administración de Salud de los Veteranos encuentra que la carga y los costos de la depresión resistente al tratamiento entre los veteranos es mayor de lo que se pensaba anteriormente.

La nueva investigación también encontró que las cargas económicas y las tasas de utilización de la atención médica de las personas diagnosticadas con depresión resistente al tratamiento (TRD) también son mucho mayores.

La depresión resistente al tratamiento es un término que se usa para describir la depresión clínica que no ha respondido al tratamiento con dos o más medicamentos antidepresivos. Casi un tercio de las personas diagnosticadas con trastorno depresivo mayor, como se conoce clínicamente, experimentarán esta forma de la afección: casi 5 millones de estadounidenses cada año.

Investigaciones anteriores han encontrado que los veteranos militares enfrentan tasas de depresión que pueden ser tres veces mayores que las tasas encontradas en la población general.

El estudio de veteranos de EE. UU. Analizó los datos de reclamaciones de la Administración de Salud de los Veteranos durante un período de cuatro años, desde abril de 2014 hasta marzo de 2018.Se examinaron los costos de la depresión resistente al tratamiento (TRD) y la utilización de los recursos sanitarios en 10,449 personas con TRD frente a personas sin TRD y con los veteranos que tenían depresión sin TRD.

Los investigadores encontraron que la utilización y los costos de los recursos sanitarios eran 1,5 veces mayores en el grupo con TRD que en aquellos con depresión sin TRD.

Estos costos fueron cuatro veces más altos en comparación con las personas sin diagnóstico de depresión.

Los veteranos de EE. UU. Con TRD tenían 1,7 veces más probabilidades de tener visitas hospitalarias que aquellos con depresión sin TRD, y cinco veces más probabilidades que aquellos sin depresión.

Un segundo análisis de una base de datos de reclamaciones comerciales encontró que la carga económica de TRD aumenta según la gravedad de la condición. Según los investigadores, este análisis de 6.411 personas con TRD utilizó un algoritmo basado en reclamaciones para identificar a los adultos con TRD de la base de datos de un importante proveedor de seguros de salud de empleados y dependientes con seguro privado desde enero de 2010 hasta marzo de 2015.

Entre las personas con TRD, se identificó que el 7.1 por ciento tenía una forma leve de la afección, el 33.6 por ciento como moderada y el 22.7 por ciento como grave.

La utilización de los recursos sanitarios y los costes de los grupos de pacientes emparejados moderados y graves se compararon con los del grupo de pacientes de control leve mediante modelos estadísticos ajustados por las características iniciales. Los patrones de tratamiento se compararon mediante pruebas estadísticas.

Esta mayor prevalencia de depresión entre los miembros del servicio militar también se observa en los soldados en servicio activo. Las personas en el ejército tienen una prevalencia cinco veces mayor en comparación con los civiles, según el Estudio del Ejército para evaluar el riesgo y la resiliencia en los miembros del servicio (Army STARRS).

La depresión y la TRD son problemas de salud mental tratables, aunque la TRD es más difícil y requiere más tiempo de tratar. La TRD puede estar infradiagnosticada en todas las poblaciones, porque los pacientes a menudo informan de forma insuficiente la eficacia de su tratamiento actual.

Ambos estudios se vieron limitados por una posible codificación errónea de los diagnósticos, posibles inexactitudes en la base de datos de reclamaciones, reclamaciones subnotificadas y la posibilidad de que los resultados no reflejen las características de la población general no militar.

“Cuanto más aprendemos sobre la depresión resistente al tratamiento, más nos damos cuenta de lo importante que es la necesidad insatisfecha para las personas que viven con esta enfermedad debilitante”, dijo Holly Szukis, M.P.H., especialista en investigación de resultados y economía de la salud en Janssen Pharmaceuticals.

"Esta es una crisis de salud pública urgente que exige una mejor comprensión", señaló.

La investigación se presentó en la conferencia anual Psych Congress 2018 en Orlando, Florida, a fines de octubre.

Fuente: Janssen Pharmaceuticals, Inc.