El entrenamiento de atención plena ayuda a los niños en edad escolar a aliviar el estrés

Un nuevo estudio sugiere que un tipo particular de entrenamiento mental puede ayudar a reducir el estrés y la depresión entre los niños en edad escolar.

Investigadores del Reino Unido descubrieron que el entrenamiento de la atención plena, una técnica que desarrolla la atención sostenida que puede cambiar la forma en que las personas piensan, actúan y sienten, es un método eficaz para promover el bienestar en los escolares.

La atención plena es una técnica que está ganando popularidad entre los adultos para mejorar la salud y el bienestar. Sin embargo, muy pocos ensayos controlados han evaluado su eficacia entre los jóvenes.

La escuela está terminando para muchos niños en edad escolar, una época de mucho estrés mientras los niños se preparan para tomar los exámenes finales y otras pruebas de calificación.

Como se discutió en el estudio, que se encuentra en línea en el Revista británica de psiquiatría, los investigadores encontraron que las intervenciones para reducir el estrés en los niños tienen el mayor impacto en esta época del año.

En el estudio actual, los investigadores dirigidos por Willem Kuyken, Ph.D., reclutaron a 522 alumnos, de entre 12 y 16 años, de 12 escuelas secundarias para participar en el estudio.

Luego, a 256 alumnos de seis de las escuelas se les enseñó el plan de estudios del Proyecto Mindfulness in Schools, una introducción de nueve semanas a la atención plena diseñada para el aula.

Richard Burnett, quien co-creó el plan de estudios, dijo: “Nuestro plan de estudios de atención plena tiene como objetivo involucrar incluso al público adolescente más cínico con los conceptos básicos de la atención plena. Utilizamos imágenes impactantes, clips de películas y actividades para darle vida sin perder la experiencia y la integridad de la enseñanza clásica de la atención plena ”.

Los otros 266 alumnos de las otras seis escuelas no recibieron las lecciones de atención plena y actuaron como grupo de control.

Todos los alumnos fueron seguidos después de un período de tres meses. El seguimiento se programó para que coincidiera con el período de exámenes de verano, que es un momento potencial de alto estrés para los jóvenes.

Los investigadores encontraron que los niños que participaron en el programa de atención plena informaron menos síntomas depresivos, menos estrés y mayor bienestar que los jóvenes del grupo de control.

Los investigadores se sintieron alentados por el hecho de que alrededor del 80 por ciento de los jóvenes dijeron que continuaron utilizando las prácticas enseñadas en el plan de estudios de atención plena de MiSP después de completar el programa de nueve semanas.

Los maestros y las escuelas también calificaron el plan de estudios como valioso y muy agradable de aprender y enseñar.

El investigador principal Kuyken dijo: “Nuestros hallazgos brindan evidencia prometedora de la efectividad del plan de estudios de MiSP. Descubrimos que los jóvenes que participaron en el programa tenían menos síntomas depresivos de bajo grado, tanto inmediatamente después de completar el programa como a los tres meses de seguimiento.

“Este es un hallazgo potencialmente muy importante, dado que los síntomas depresivos de bajo grado pueden afectar el desempeño de un niño en la escuela y también son un factor de riesgo para desarrollar depresión en adolescentes y adultos”.

La profesora Katherine Weare, que ha sido fundamental en la promoción de la enseñanza de la resiliencia en las escuelas, dijo: “Es probable que estos hallazgos sean de gran interés para nuestras escuelas sobrecargadas que están tratando de encontrar formas simples, rentables y atractivas de promover la resiliencia de sus estudiantes y también de su personal.

“Este estudio demuestra que la atención plena es muy prometedora para promover el bienestar y reducir los problemas, lo cual está en línea con nuestro conocimiento de lo útil que puede ser el aprendizaje social y emocional bien diseñado e implementado. El siguiente paso es llevar a cabo un ensayo controlado aleatorio en el plan de estudios MiSP, involucrando a más escuelas, alumnos y seguimientos más prolongados ".

Felicia Huppert, Ph.D., de la Universidad de Cambridge dijo: “Los hallazgos también apoyan el argumento de que el entrenamiento de la atención plena puede mejorar el bienestar psicológico de todos los alumnos, no solo de aquellos que tienen síntomas asociados con problemas comunes de salud mental.

"El bienestar psicológico se ha relacionado con un mejor aprendizaje, relaciones sociales y rendimiento académico, por lo que es probable que la mejora del bienestar mejore una variedad de resultados en el contexto escolar".

Fuente: Universidad de Exeter