No hay vínculo entre la guardería y la agresión de los niños pequeños

Muchos padres que trabajan temen dejar a sus hijos en la guardería porque creen que la interacción con otros niños pequeños puede conducir a comportamientos indeseables.

Un nuevo estudio puede aliviar al menos algunos de los temores, ya que los investigadores rastrearon a casi 1,000 niños noruegos y encontraron que la cantidad de tiempo que los niños pasaban en la guardería tenía poco impacto en el comportamiento agresivo.

El estudio se publica en ciencia psicológica, una revista de la Association for Psychological Science.

"Desde una perspectiva pública, nuestros hallazgos son importantes porque deberían ayudar a aliviar los temores de los padres sobre los daños potenciales del cuidado infantil temprano no paterno", dice Eric Dearing, autor principal del estudio y científico psicológico de la Escuela de Educación Lynch. , Boston College.

Sin embargo, el miedo a la guardería no es infundado.

A medida que las mujeres ingresaron a la fuerza laboral en números cada vez mayores en la década de 1980, algunos investigadores del desarrollo infantil comenzaron a informar que las guarderías tenían consecuencias dañinas para la adaptación social y emocional de los niños.

Estos hallazgos continúan provocando incertidumbre y miedo entre los padres mientras continúa el debate sobre los efectos de la guardería.

“Tres décadas de estudios de seguimiento solo han alimentado aún más este debate”, explica Dearing. "Si bien algunos estudios indican que comenzar el cuidado temprano en la vida y asistir durante muchas horas conduce a altos niveles de problemas de comportamiento, como una agresión elevada, otros estudios no indican ningún riesgo asociado con el cuidado infantil".

Dearing y sus colegas del Centro Noruego para el Desarrollo del Comportamiento Infantil, Henrik Daae Zachrisson y Ane Nærde, determinaron que las prácticas de cuidado infantil de Noruega ofrecen una oportunidad única para abordar empíricamente esta controversia.

En Noruega, la mayoría de los padres tienen hasta un año de licencia parental, por lo que los niños en Noruega rara vez comienzan a asistir a la guardería antes de los nueve meses. Debido a que los centros de cuidado infantil financiados con fondos públicos comienzan a inscribirse en agosto, los niños generalmente ingresan al cuidado infantil a diferentes edades, según la época del año en que nacieron. Por ejemplo, un niño nacido en agosto entraría a la guardería a los 12 meses de edad, mientras que un niño nacido en febrero tendría 18 meses cuando se abrieron las inscripciones de agosto.

Los investigadores pudieron utilizar esto como un aleatorizador natural; el mes de nacimiento de un niño, más que las preferencias de sus padres, determinaba a qué edad comenzaron a ir a la guardería.

Asistentes capacitados entrevistaron a los padres de 939 niños sobre el tiempo que pasaban en la guardería a las edades de seis meses y uno, dos, tres y cuatro años. Cada año, el maestro de la guardería del niño informaba sobre comportamientos agresivos como golpear, empujar y morder.

“Un hallazgo sorprendente fue que cuanto más tiempo pasaban los niños bajo el cuidado de otros padres, menores eran los efectos sobre la agresión”, explica Dearing.

Cuando los niños tenían dos años, los que habían ingresado a edades más tempranas mostraban niveles de agresión modestamente más altos que sus compañeros que ingresaban más tarde. Es importante destacar que estas diferencias en la agresión física disminuyeron con el tiempo, independientemente de cuánto tiempo pasaran los niños en la guardería.

“A los dos años, hubo alguna evidencia de pequeños efectos de la atención temprana, extensa y continua sobre la agresión”, dice Dearing. “Sin embargo, a los cuatro años, cuando estos niños habían estado en el cuidado infantil durante dos años más, no había efectos medibles del cuidado infantil en ninguno de nuestros modelos estadísticos. Esto es lo contrario de lo que uno esperaría si el cuidado continuo fuera riesgoso para los niños pequeños ”.

“Si el cuidado no parental temprano, extenso y continuo, de hecho, causa altos niveles de agresión en los niños, este estudio sugiere que un año de licencia parental y el ingreso en un centro de atención de alta calidad a partir de entonces, pueden ayudar a prevenir tal resultado ”, escriben los investigadores.

Dada la evidencia de que el cuidado infantil temprano no está asociado con problemas de agresión, los investigadores están dirigiendo su atención a los posibles efectos positivos que la guardería puede tener para el desarrollo del lenguaje y el aprendizaje de los niños.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas