Los escáneres cerebrales ayudan a determinar el mejor tratamiento para el TOC

El trastorno obsesivo-compulsivo, es una condición en la que los pensamientos obsesivos y las conductas compulsivas se vuelven tan excesivas que interfieren con la vida diaria.

La intervención tradicional para el TOC incluye el uso de terapia cognitiva conductual (TCC). La TCC ayuda a las personas a comprender los pensamientos y sentimientos que influyen en sus comportamientos y les ayuda a tomar medidas para eliminar las creencias errantes.

Sin embargo, no todos los que padecen TOC se benefician de la TCC a largo plazo: en aproximadamente el 20 por ciento de los pacientes, los síntomas eventualmente regresan después de que se completa la terapia.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) sugiere que cierto detalle de los escáneres cerebrales de los pacientes podría ayudar a los médicos a identificar qué personas tienen más probabilidades de recaer después de la terapia cognitivo-conductual y por qué.

El descubrimiento es importante ya que decenas de millones de estadounidenses, aproximadamente del uno al dos por ciento de la población, sufrirán en algún momento de sus vidas un trastorno obsesivo compulsivo. Si no se trata, el TOC puede ser profundamente angustioso para el paciente y puede afectar negativamente su capacidad para tener éxito en la escuela, tener un trabajo o funcionar en la sociedad.

Dado que la TCC no funciona para todos, el uso de escáneres cerebrales para identificar a aquellos que pueden no beneficiarse de la terapia tradicional permitiría formas alternativas de intervención. "La eficiencia de la conectividad de la red cerebral antes del tratamiento predice el empeoramiento de los síntomas después del tratamiento", dijo Jamie Feusner, profesor asociado de psiquiatría de UCLA y director del Programa de TOC para adultos del Instituto Semel.

Feusner y Joseph O’Neill, profesor asociado de psiquiatría infantil de UCLA y científico investigador del Instituto Semel, fueron los co-investigadores principales del estudio. La investigación aparece en la revista de acceso abierto. Fronteras en psiquiatría.

En el estudio, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional, o fMRI, para evaluar los cerebros de 17 personas, de 21 a 50 años, con TOC. Se tomaron exploraciones tanto antes como inmediatamente después de que los pacientes completaran un curso intensivo de terapia cognitivo-conductual de cuatro semanas, y los médicos monitorearon los síntomas clínicos de los pacientes durante los siguientes 12 meses.

“Descubrimos que la terapia cognitivo-conductual en sí misma da como resultado redes cerebrales locales más densamente conectadas, lo que probablemente refleja una actividad cerebral más eficiente”, dijo Feusner.

Sin embargo, los investigadores también encontraron que a las personas que tenían una conectividad cerebral más eficiente antes de comenzar el tratamiento, en realidad les fue peor en el período de seguimiento.

Sorprendentemente, ni la gravedad de los síntomas antes del tratamiento ni el grado de mejora de los síntomas durante el tratamiento fueron predictores precisos del éxito de los pacientes después del tratamiento.

Los investigadores dicen que saber más sobre qué pacientes podrían no tener un buen desempeño a largo plazo podría ayudar a los médicos y pacientes a elegir el mejor curso de tratamiento.

“La terapia cognitivo-conductual es en muchos casos muy eficaz, al menos a corto plazo. Pero es costoso, requiere mucho tiempo, es difícil para los pacientes y, en muchas áreas, no está disponible ”, dijo Feusner. "Por lo tanto, si alguien termina volviendo a tener síntomas, sería útil saberlo antes de recibir tratamiento".

Añadió que los hallazgos no significan que algunas personas con TOC no puedan recibir ayuda, solo que cuatro semanas de terapia cognitivo-conductual intensiva podrían no ser el enfoque más eficaz a largo plazo.

El TOC también se puede tratar con medicamentos o mediante una terapia cognitivo-conductual que dure más que el período de cuatro semanas evaluado en el estudio.

El estudio de UCLA fue el primero en utilizar la conectividad cerebral para ayudar a predecir un curso clínico posterior al tratamiento y el primero en probar los efectos de la terapia cognitivo-conductual en la conectividad de la red cerebral.

Feusner y sus colegas están realizando varios otros estudios para comprender los efectos del tratamiento en el cerebro en personas con TOC y con otros trastornos relacionados con el TOC, incluido el trastorno dismórfico corporal y la anorexia nerviosa.

"Ahora estamos comenzando a traducir el conocimiento del cerebro en información útil que en el futuro podrían ser utilizados por médicos y pacientes para tomar decisiones clínicas", dijo Feusner.

"Aunque un escáner cerebral puede parecer caro, estos escáneres solo tomaron unos 15 minutos y, por lo tanto, el costo no es excepcionalmente alto, particularmente en comparación con los tratamientos con medicamentos o terapia cognitivo-conductual, que con el tiempo pueden costar muchos miles de dólares".

Los investigadores planean realizar otro estudio en un mayor número de pacientes en un intento por validar los hallazgos; también evaluarán medidas adicionales de la función y la estructura del cerebro que esperan que ofrezcan más pistas para determinar el curso a largo plazo de los síntomas en las personas que reciben tratamiento por TOC.

Fuente: UCLA