El delirio en UCI aumenta el riesgo de muerte en el hospital

Un nuevo estudio ha encontrado que un tercio de los pacientes ingresados ​​en una unidad de cuidados intensivos (UCI) desarrollarán delirio, lo que prolonga la estadía en el hospital y aumenta sustancialmente el riesgo de morir en el hospital.

“Cada paciente que desarrolla delirio permanecerá en promedio en el hospital al menos un día más”, dijo Robert Stevens, M.D., especialista en cuidados intensivos y profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Lo peor, agregó, es que "si ingresa en la unidad de cuidados intensivos y desarrolla una disfunción cerebral, el riesgo de no sobrevivir a su estadía en el hospital se duplica".

El delirio es un tipo de disfunción cerebral que se caracteriza por una aparición repentina, síntomas fluctuantes, falta de atención y confusión.

Para el nuevo estudio, Stevens dirigió un equipo interdisciplinario de investigadores que examinaron 10,000 informes publicados antes de seleccionar 42 estudios que cumplían con sus criterios específicos. Por ejemplo, eliminaron cualquier estudio que incluyera pacientes con lesiones en la cabeza, accidentes cerebrovasculares u otros trastornos neurológicos para obtener una estimación más precisa del delirio en pacientes de la UCI.

Eso dejó a los investigadores con 16.595 pacientes, de los cuales 5.280, o el 32 por ciento, tenían casos confirmados de delirio. Luego, los investigadores llevaron a cabo un metanálisis, que encontró que el delirio se asoció con un doble aumento en el riesgo de morir en el hospital, incluso después de ajustar la gravedad de la enfermedad.

Una de las causas más conocidas de delirio son los medicamentos como los sedantes, según los investigadores.Por ejemplo, la benzodiazepina, que se administra comúnmente a los pacientes para ayudarlos a calmarse y dormir, puede provocar desorientación y confusión.

El objetivo en el futuro debería ser reducir o eliminar el uso de medicamentos potencialmente dañinos, particularmente entre las poblaciones de mayor riesgo, como los ancianos y las personas con demencia, según Stevens.

Las interrupciones nocturnas también deben mantenerse al mínimo para asegurar que los pacientes tengan un buen descanso nocturno sin sedantes, dijo.

Sin embargo, otras causas del delirio podrían ser más difíciles de abordar, anotó.

Según la hipótesis inflamatoria, las enfermedades que ocurren fuera del cerebro, como la neumonía grave, pueden provocar inflamación en el cerebro. Otra teoría es que el delirio está relacionado con cambios en el flujo de sangre al cerebro, lo que a veces resulta en accidentes cerebrovasculares que no se reconocen, dijeron los investigadores.

El nuevo estudio también encontró que entre los pacientes que desarrollan delirio, el riesgo de deterioro cognitivo a largo plazo aumenta entre un 20 y un 30 por ciento.

"Estamos viendo que, aunque puede tener una enfermedad o lesión muy grave y tiene la suerte de sobrevivir, todavía no está fuera de peligro", concluyó Stevens. “Necesitamos pensar en las medidas que podemos implementar para disminuir estas cargas a largo plazo”.

El estudio fue publicado en la Revista médica británica.

Fuente: Johns Hopkins Medicine