10 consejos para una vida sana

Los psicólogos de la salud tienen una doble misión: ayudar a prevenir las enfermedades mentales y físicas y promover una vida saludable. Desde el cáncer hasta la diabetes, los psicólogos de la salud se ocupan de una amplia variedad de problemas subyacentes a las enfermedades físicas y crónicas. Según Maureen Lyon, Ph.D, psicóloga de la salud clínica y profesora asociada de investigación en pediatría en la Universidad George Washington, los psicólogos de la salud utilizan su conocimiento para "mejorar la calidad de vida de las personas".

Curiosamente, gran parte de lo que enseñan los psicólogos de la salud (respiración profunda, atención plena, reducción del estrés, etc.) funciona para todos. Nuestra vida acelerada y una mayor dependencia de la tecnología a menudo resultan en desconexión, estrés y falta de sueño, todo lo cual causa estragos en nuestra salud. Afortunadamente, existen pasos sencillos que puede tomar hoy para comenzar a vivir una vida más saludable.

Aquí, dos psicólogos de la salud ofrecen consejos para vivir más feliz, pacífica y conscientemente.

  1. Respira profundamente. ¿Quiere hacer algo en los próximos cinco minutos que cambie su vida? Respira profundamente. La psicóloga de salud clínica Amanda Withrow, Ph.D, dijo que inconscientemente "respiramos en nuestro pecho".

    Sin embargo, la forma en que deberíamos estar respirando es diafragmáticamente. "La respiración diafragmática es una respiración lenta y profunda en nuestro estómago". Es una herramienta importante para el manejo del estrés y excelente porque es gratuita y se puede realizar en cualquier lugar y en cualquier momento. "Lo que es realmente genial en estos días es que hay aplicaciones para teléfonos inteligentes que pueden guiarlo a través de la respiración profunda y ayudarlo a practicar correctamente". De hecho, una de nuestras blogueras de World of Psychology, Summer Beretsky, cubrió tres de ellas aquí.

  2. Dar y recibir un abrazo. Según Lyon, "Dar y recibir cuatro abrazos al día". ¿Por qué? Las investigaciones muestran que abrazar te hace vivir más tiempo. Los seres humanos necesitan contacto. Nos "calma y calma", dijo Lyon. "Derriba ese sistema de excitación reactiva que puede activarse cuando nos sentimos amenazados de alguna manera y especialmente en situaciones estresantes". Y los abrazos no tienen que ser solo del tipo humano; los perros y los gatos también cuentan.
  3. Tener en cuenta. Olvídate de esa creciente lista de tareas pendientes, la pelea que tuviste con tu mejor amigo o tu actualización de Facebook o cuenta de Twitter. Tómate un tiempo para volver al momento presente. Withrow utiliza este ejercicio para ayudar a los pacientes a ser más conscientes. Les pide que enumeren cinco cosas que ven, oyen, sienten, huelen o saborean. Hacer esto ayuda a detener la preocupación y reenfoca la atención en el momento presente. Otra forma en que Withrow sugiere que seamos más conscientes es prestando atención a nuestro diálogo interno. Muchos de nuestros pensamientos son como el acrónimo de FEAR: evidencia falsa que parece real. Si puede aprender a ser consciente de sus pensamientos y pensar de manera más objetiva, puede tener un impacto positivo en su comportamiento y su vida.
  4. Deja de hablar cruelmente. ¿Cuál es una forma en la que puedes empezar a ser más amable contigo mismo? Aprenda a ser más compasivo con usted mismo. "Creo que todo esto de ser cruel con uno mismo, juzgar, atacarse a uno mismo es realmente endémico en nuestra cultura y es realmente un problema", dijo Lyon. Y no es indicativo de cuánto dinero tiene, la casa que posee o su trabajo. Las personas de otras culturas que no son económicamente ricas tienen más apoyo social y son más amables consigo mismas y entre sí. ¿Por qué? Debido a los pensamientos y creencias que tienen sobre sí mismos, Lyon dijo que el pensamiento negativo sobre uno mismo es un factor que contribuye a mucha depresión y ansiedad. La depresión a menudo es la ira que se vuelve hacia uno mismo. Etiquetar y apodarse a sí mismo como estúpido, por ejemplo, puede tener un impacto negativo en su vida. Los psicólogos de la salud como Lyon trabajan con personas para "detener la guerra consigo mismos" ayudándoles a reconocer el diálogo interno negativo cuando ocurre y mostrándoles el vínculo con los síntomas depresivos.
  5. Crea tu propia familia de elección. No puedes controlar la familia que te han dado. Pero puedes crear el tuyo propio. Lyon dijo que tiene muchos clientes que provienen de una infancia difícil en la que los miembros de la familia eran abusivos, físicamente peligrosos y emocionalmente dañinos. Dijo que los estudios longitudinales muestran que las personas que han sido humilladas, maltratadas o descuidadas "tienen un riesgo mucho mayor de morir a una edad más temprana y desarrollar una enfermedad crónica compleja". Entonces, ¿cómo se obtienen los beneficios de tener una familia de apoyo si se la familia sigue siendo abusiva o tóxica? Crea tu propio. Encuentre amigos e incluso personas mayores que puedan actuar como figuras parentales para usted. “En lugar de alentarlo a, digamos, beber en exceso o usar drogas, en realidad lo ayudarían a tomar decisiones más saludables por sí mismo. En lugar de hacer que te ridiculicen, en realidad se trata de hacer algo bueno por ti mismo ".
  6. Ámate a ti mismo y luego ama a tu prójimo. En sus instrucciones previas al vuelo, los asistentes de vuelo demuestran cómo usar la máscara de oxígeno si es necesario y les dicen a los pasajeros que se pongan primero su propia máscara antes de ayudar a otros con la suya. Lo mismo se aplica al cuidado personal. "Es una distorsión pensar que el cuidado personal es egoísta", dijo Lyon. Siendo realistas, no podrá ayudar a nadie a menos que primero se cuide.
  7. Cuida tu salud física. Esto puede ser una sorpresa, pero Lyon dijo que la recomendación óptima para la actividad física (incluido el ejercicio aeróbico y el entrenamiento de fuerza) es de 90 minutos al día. Eso puede parecer abrumador para la mayoría. Pero la buena noticia es que 20 minutos tres veces por semana o diez mil pasos al día son suficientes para ayudarlo a aumentar la longevidad.
  8. Recupere el control. Hay muchas cosas en la vida sobre las que no tenemos control. Pero la clave para una vida saludable es concentrarse en cuáles son sus pensamientos y reacciones: las cosas que lata controlar. ¿Recuerda la oración de la serenidad? Incluso las personas no religiosas pueden obtener los beneficios de seguir estas palabras: “Dios, concédeme la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar; el coraje para cambiar las cosas que puedo; y sabiduría para reconocer la diferencia ". Withrow dijo que esta es una buena regla para el manejo del estrés. Puede ser enriquecedor concentrarse en lo que puede controlar y luego dejar ir las cosas que no puede.
  9. Establezca el sueño y la alimentación saludable como prioridades. Dormir lo suficiente es vital para su salud mental y su bienestar físico. Un promedio saludable es de siete a nueve horas por noche. ¿Cuántas horas tiene de forma regular?

    Lyon dijo que también es importante asegurarse de comer comidas nutritivas con regularidad. Con el verano a la vuelta de la esquina, la gente se está poniendo ansiosa por la temporada de trajes de baño y, a menudo, se pone a dieta. Sin embargo, cree que las dietas y la restricción de la ingesta de alimentos a veces pueden desencadenar trastornos alimentarios en las personas. Cíñete a comer a la misma hora todos los días para que tu cuerpo tenga menos probabilidades de entrar en modo de inanición y no te restrinjas ni a ti mismo ni a tu cuerpo.

  10. Encuentra a alguien en quien puedas confiar. No necesitas millones de amigos de Facebook o incluso cientos de amigos en persona. Según la investigación, solo necesita un amigo confiable en el que pueda confiar para vivir más tiempo y recuperarse más rápido de la enfermedad. Lyon dijo que parte del programa de recuperación en algunos países incluye tener a alguien con quien hablar al respecto. El apoyo social es tan importante.