¿Ocupan espacio o hacen del mundo un lugar mejor?

La pregunta se deslizó en mi conciencia en las primeras horas de la mañana de ayer. Cuando estoy abierto a recibirlos, los mejores pensamientos inspiradores lo hacen, y aprovecho la oportunidad para convertirlos en herramientas de enseñanza. Cumplir 59 años este año me ha puesto en una trayectoria y una pista que corre hacia adelante y hacia atrás. Haciendo balance al entrar en la sexta década de mi vida, tengo un fuerte deseo de impulsarme hacia un futuro empoderado, y soy consciente de que para hacerlo, necesito recoger tesoros del pasado que me llevaron a este momento.

Crecí en una familia en la que se valoraba el servicio. Además de criarnos a mi hermana y a mí, trabajar a tiempo completo, mis padres se ofrecieron como voluntarios en la comunidad. Mi padre era bombero y organizó una reunión de desayuno para niños los domingos por la mañana en nuestra sinagoga y mi madre donó su tiempo en el hospital local, como madre de habitación en la escuela y madre de galletas Girl Scout. También entregó cintas para nuestro equipo de natación. Pusieron el listón muy alto para la donación de tiempo y energía que mi hermana y yo intentamos superar.

De 1979 a 1982, trabajé (inicialmente como voluntario y luego como personal remunerado) para un centro de intervención de crisis en Glassboro, Nueva Jersey, llamado Together, Inc. Fue donde me dediqué a la consejería y la educación sobre salud mental y el punto en el que inicié amistades a largo plazo con mis compañeros de trabajo, que siguen siendo una parte preciada de mi vida todos estos años después. Una de ellas, llamada Gina Foster, dijo algo unas décadas después de nuestro encuentro inicial que estaba decidida a "vivir de manera significativa". Que tiene. Una madre, abuela y todavía en una profesión de ayuda, sé que ella marca la diferencia cada día. Cuando miro a las personas con las que compartí mi juventud formativa adulta, observo que todas permanecen en el trabajo de servicio profesionalmente. Incluso aquellos que se han jubilado, devuelven de alguna manera.

La semana pasada, me puse mi disfraz de unicornio, completo con una estrella dorada en el medio, una capucha con el cuerno requerido y la pelusa y la cola con el arco iris, y zapatillas doradas con el mismo material multicolor. El propósito era entretener, bailar e inspirar a los estudiantes de K-5 para una organización llamada Rubye's Kids. Fundada hace 24 años, ha ofrecido alegría navideña a muchos miles de niños del centro de la ciudad de Filadelfia en una fiesta anual. Roz y Don Weiss tomaron las riendas de la organización después de la muerte del fundador llamado Rubye Caesar.

Lo supe inicialmente hace unos 15 años a través de un amigo que solía ser parte del grupo. Como yo, ella era un payaso. Mi incursión inicial me hizo disfrutar tanto que regresé por algunos años cada diciembre. A medida que mi agenda se volvía más ocupada, me tomé algunos años de descanso y fue solo este año que tuve tiempo de volver a bordo. Qué alegría fue ver estos rostros de niños para quienes esta pudo haber sido la única fuente de obsequios y entretenimiento navideños que los jóvenes más privilegiados dan por sentado. Corrieron y jugaron con personajes vestidos de Bob Esponja y Hombre Araña y bailaron con la música que emanaba de la placa de sonido que operaba Don Weiss. Estaban ansiosos por participar de los juguetes, libros, juegos, sombreros, guantes, decorar cupcakes, frotar tatuajes y "botones brillantes" que decían, "Mi brillo ilumina el mundo", mientras una luz que funciona con pilas parpadea. Se me pidió que mantuviera presionado el fuerte en esa mesa y mientras sujetaba los botones a cientos de estudiantes que vestían camisetas rojas y blancas, mi propio brillo irradió hacia afuera. Un esfuerzo multigeneracional, los hijos adultos de Roz y Don, Amy y Adam, han estado involucrados desde que eran pequeños. Muchos amigos de la comunidad continúan donando su tiempo, energía y amor.

La misión de Rubye’s Kids es "capacitar a los niños que viven en la pobreza a través de experiencias alegres y enriquecedoras que promueven valores sólidos, educación, respeto por uno mismo y por los demás y el compromiso con la comunidad".

Su visión es “brindar una variedad de experiencias enriquecedoras para los niños necesitados en el área metropolitana de Filadelfia para que tengan la oportunidad de convertirse en adultos benevolentes y seguros de sí mismos, que retribuyan a las comunidades que encuentran en su vida personal y profesional. "

Recuerdo algo que el Dalai Lama verbalizó cuando lo entrevisté en 2008. Le había preguntado sobre el legado que quería dejar cuando muriera.

"No no no. Hace muchos años, un periodista del New York Times me hizo esa pregunta. Le dije que, como practicante budista, no estaba permitido. Si tomo en serio mi legado, eso significa egocéntrico. Entonces, respondo eso y luego otra vez esa señora preguntó por segunda vez y respondí de la misma manera y luego una tercera vez y luego perdí los estribos. Si me preguntas, puede que pierda los estribos. (Siguieron risas). Su motivación debe ser sincera y su vida debe beneficiar a algunas personas. Eso es lo principal. No me importa después de mi muerte ".

Para mí, un legado no se trata de la gratificación del ego o de cómo seré recordado. Se trata de hacer el bien por sí mismo, de practicartikkun olam, que yoans "la reparación del mundo ”en hebreoSe trata de ser un ejemplo de bondad amorosa, de ser el primero en acercarse. Nos llama cada día a hacer más que simplemente existir. Podemos ocupar espacio o podemos marcar la diferencia.

También he observado que las personas que tienen un propósito y viven en ese lugar, tienen menos probabilidades de estar deprimidas o adictas. He visto la felicidad "irrazonable" superar el miedo y los desafíos y que hacer el bien puede hacerte sentir bien.

¿Ocupan espacio o hacen del mundo un lugar mejor? Si no puedes dar dinero, dale tiempo. Da tú corazón. Da tu presencia pacífica. Ofrece amor. Ofrece sanación. Limpia tu lado de la calle. Hacer la diferencia. Deje que su legado sea recordado como una bendición para inspirar a otros. Como dice mi amiga Nimesh Patel, llegamos a este mundo con las manos vacías. Salimos con las manos vacías. Es lo que hacemos en el medio lo que marca la diferencia. Comparte bondad. Sea una fuerza para el bien en el mundo. Te necesita.