Flujo: ¿un antídoto contra la ansiedad y el secreto de la felicidad?

Fluir es el estado mental de una persona cuando está completamente inmersa en una actividad o evento, un momento en el que toda su energía se concentra en una cosa, de modo que no se da cuenta del mundo que la rodea.

Es una determinación que reúne todas las emociones en una sola acción para producir una especie de éxtasis. El flujo es un momento de nada, cuando todos los sentidos están tan concentrados en una actividad que una persona no es capaz de sentir nada en su entorno, y esa nada o suspensión de sentimientos puede experimentarse como una dicha.

Suena bien, ¿eh?

Mihály Csíkszentmihályi definió por primera vez el concepto de psicología positiva de “flow” después de entrevistas con artistas que se sumergían tanto en su trabajo que se olvidaban de comer, dormir, ducharse. Quería entender este fenómeno y ver si había algo en sus pinceles que los hiciera tan motivados y felices. En su artículo, "Teoría e investigación del flujo" en The Oxford Handbook of Positive Psychology, enumera seis factores que abarcan una experiencia de flujo:

  1. concentración intensa y enfocada en el momento presente
  2. fusión de acción y conciencia
  3. una pérdida de reflexiónAutoconciencia
  4. un sentido de personalcontrolar o agencia sobre la situación o actividad
  5. unadistorsión de la experiencia temporal (la experiencia subjetiva del tiempo se altera)
  6. experiencia de la actividad comointrínsecamentegratificante, también conocido comoautotélico experiencia

Como parte de su fantástica charla TED, Csíkszentmihályi describió la experiencia de un destacado compositor de música en los años 70:

Cuando estás realmente involucrado en este proceso completamente atractivo de crear algo nuevo, como lo está este hombre, no le queda suficiente atención para monitorear cómo se siente su cuerpo o sus problemas en casa. Ni siquiera puede sentir que tiene hambre o está cansado. Su cuerpo desaparece, su identidad desaparece de su conciencia, porque no tiene suficiente atención, como ninguno de nosotros, para hacer realmente bien algo que requiere mucha concentración y al mismo tiempo sentir que existe. Entonces la existencia se suspende temporalmente. Y dice que su mano parece moverse sola. Ahora, podría mirarme la mano durante dos semanas y no sentiría ningún asombro ni asombro porque no puedo componer.

Luego, resume la experiencia de flujo de todas las personas que ha entrevistado en todo el mundo:

Ahora, cuando hacemos estudios, hemos realizado, con otros colegas de todo el mundo, más de 8.000 entrevistas a personas, desde monjes dominicanos hasta monjas ciegas, escaladores del Himalaya y pastores navajos, que disfrutan de su trabajo. E independientemente de la cultura, independientemente de la educación o lo que sea, existen estas siete condiciones que parecen estar ahí cuando una persona está fluyendo. Existe este enfoque que, una vez que se vuelve intenso, conduce a una sensación de éxtasis, una sensación de claridad: sabes exactamente lo que quieres hacer de un momento a otro; obtienes retroalimentación inmediata. Sabes que lo que tienes que hacer es posible, aunque sea difícil, y el sentido del tiempo desaparece, te olvidas de ti mismo, te sientes parte de algo más grande. Y una vez que se dan las condiciones, lo que está haciendo vale la pena hacerlo por sí mismo.

Me intriga especialmente el flujo porque este estado sirve como antídoto para la depresión y la ansiedad. Las investigaciones indican que las personas que experimentan flujo de forma regular tienen niveles más bajos de depresión y ansiedad. La falta de fluidez en la vida sustenta la ansiedad. Por el contrario, la ansiedad impide el flujo.

Estos momentos fugaces de concentración y determinación son cruciales para lograr la salud mental o un poco de cordura para personas como yo que tienen una incapacidad para relajarse y estar en el momento.

Hace un tiempo, en medio de una gran "envidia del flujo", al ver a mi esposo practicar un swing en nuestro patio trasero, concentrarse en su golpe de golf como un cirujano en un quirófano, decidí que no me detendría ante nada para obtener algo de flujo. . Intenté leer una novela. No Mi mente todavía vagaba. Intenté escribir una novela, o al menos algo divertido que no tuve que cargar en una plataforma de blogs. De nuevo ... pensamientos intrusivos. Me imaginé tocar el piano de nuevo, pero estaba demasiado abrumado para sentarme en el banco y buscar la partitura.

Según Csíkszentmihályi, la condición óptima para que suceda el flujo es cuando el nivel de desafío de una tarea es alto, cumplido por las altas habilidades de la persona que realiza la tarea. Los límites del estado de "excitación" fluyen en el sentido de que una persona se siente demasiado desafiada, pero no tiene la habilidad suficiente para empujarla a fluir. En un estado de "control", una persona se siente demasiado cómoda para su nivel de habilidad. Al agregar más desafío, entra en flujo, tipo afortunado.

Decidí jugar con una de mis actividades principales, dame algo de fluir ahora: nadar. Ahora, nadar en una piscina de 25 yardas me brinda un gran alivio de mi ansiedad debido al efecto antidepresivo combinado con la respiración controlada. ¡Aleluya! Sin embargo, todavía estoy repasando mi lista de tareas pendientes y pensando en qué hacer con las cinco situaciones que me preocupan. Así que decidí dirigirme al río Severn que se encuentra con la bahía de Chesapeake, donde estaría nadando contra la corriente y a través de algunas olas sustanciales, mientras observaba serpientes marinas y lanchas a motor. El desafío adicional, el factor miedo, fue suficiente para impulsarme a fluir.

¡Tengo flujo! Durante 45 minutos no pensé en nada más que en seguir con vida. Mis pensamientos se aquietaron milagrosamente. ¡Sin la ayuda de vodka!

Csíkszentmihályi dice que nuestra tarea, el desafío de nuestras vidas, es hacer fluir más y más de nuestra vida cotidiana. Podemos fluir en el trabajo, en nuestros deportes, en nuestra vida espiritual, a través del arte y la música, y en nuestro aprendizaje. En última instancia, el flujo debe conducir a la salud mental y la felicidad no solo durante la actividad, sino a largo plazo.

Publicado originalmente en Sanity Break en Everyday Health.