¿Están locos los artistas?

¿Están locos los artistas?

¿Trabajando siempre duro en su oficio, sin tener en cuenta las convenciones y el comercio? ¿Están desequilibrados por tener valores diferentes a los de la corriente principal pero también manteniendo la esperanza, proyectando confianza en sus habilidades a pesar del gran rechazo?

¿O es profundamente lo contrario?

Quizás los artistas son individuos increíblemente fuertes que intentan capear una tormenta que define su vida casi tanto como el impulso de la creatividad, con la pobreza acechando en cada esquina de la elección artística. Es una tormenta con la que lidiar valientemente, una que seguramente tiene el potencial de derribar a muchos: espíritu quebrantado, cuenta bancaria y determinación para hacerse un nombre.

Estas preguntas plagan internamente a los artistas que trabajan. A pesar de la integridad que generalmente conlleva afirmar que uno es un profesional, los artistas pueden encontrarse en una dura batalla interna al hacerlo.

Para la pintora Esther Phillips (cuya vida y arte escribí en Esta fantástica lucha) 1 y demasiadas personas creativas, las manifestaciones psicológicas y fisiológicas de una vida frustrada pueden conducir a la hospitalización, la depresión debilitante, la manía o el florecimiento de los trastornos del estado de ánimo. Para aquellos que intentan arreglárselas en un mundo que no abraza alternativas demasiado bien, las consecuencias pueden parecer menos graves, pero son claramente identificables como problemas emocionales que de hecho interfieren con el funcionamiento saludable.

Un artista creativo tiene el estigma de ser un extraño a una sociedad que recompensa solo a los científicos y arquitectos de los objetos de necesidad y los deseos de la corriente principal. Todas las personas desposeídas pueden identificarse con el muro al que Esther se encontraba constantemente. Especialmente artistas. Hasta el día de hoy, en cualquier ciudad, los artistas pueden identificarse con una resistencia constante. Deben tener un espíritu duro para sobrevivir.

Por valientes que puedan ser los esfuerzos por una vida original, la impotencia en una sociedad en la que el dinero es igual al poder (y el dolor que trae esta posición) pasa factura. La locura puede verse, después de todo, como "la comunicación desesperada de los impotentes". 2 La mayoría de los artistas que tienen la suerte de estar en la libertad ilimitada de la vida creativa todavía se encuentran en una camisa de fuerza en este rol deseado, que irónicamente los mantiene a ellos y a la masa de la sociedad distantes unos de otros.

Es una situación terrible ser bueno en algo, saber que tienes una habilidad única, incluso reconocer que esas habilidades podrían transformar creativamente los problemas en soluciones y ciertamente deberían tener un lugar en la sociedad, pero ver pocas perspectivas de trabajo. Por fantástico que pueda ser una vida así con las libertades que la acompañan, la lucha se agota, hasta el punto en que se cuestiona el valor de atender las habilidades innatas y cultivadas de uno.

Las enfermedades mentales corren rampantes especialmente entre la franja creativa. Para que eso cambie, será necesario replantear el papel del artista en la sociedad.

Notas al pie:

  1. Esta pieza proviene en parte de un borrador de ensayo originalmente titulado "Enfermedad mental y la lucha del artista", que se basó en ideas presentadas en los capítulos finales de mi libro. Esta fantástica lucha: la vida y el arte de Esther Phillips (2002, Artes creativas) [↩]
  2. Showalter, Elaine. The Female Malady: Women, Madness and English Culture 1830-1980. 5. Nueva York: Pantheon Books, 1985. [↩]