El uso de hospicio vinculado a niveles más bajos de depresión en los cónyuges sobrevivientes

Los cónyuges de pacientes moribundos que recibieron cuidados paliativos durante tres días o más tenían más probabilidades de informar menos síntomas depresivos, en comparación con los cónyuges sobrevivientes de pacientes que no recibieron cuidados paliativos, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinaí.

El estudio es el primero en observar los síntomas depresivos en los cónyuges de pacientes con todo tipo de enfermedades graves que utilizaron cuidados paliativos. El hospicio fue diseñado para mejorar la calidad de vida de los pacientes moribundos en lugar de curar enfermedades.

Los servicios de hospicio fueron brindados por un equipo interdisciplinario de profesionales para pacientes con un pronóstico de seis meses o menos de vida y que aceptaron renunciar a tratamientos curativos.

"Sabemos que los cuidados paliativos brindan atención de alta calidad a los pacientes, pero ahora también estamos viendo un beneficio para los cónyuges", dijo Katherine Ornstein, Ph.D., MPH, profesora asistente de geriatría y medicina paliativa en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai y autor principal del estudio.

“Si queremos comprender el impacto de los cuidados paliativos, debemos considerar el beneficio potencial no solo para el paciente, sino también para el cuidador y, quizás, toda la familia y la red social. Debemos recordar que la atención cerca del final de la vida afecta no solo a los pacientes, sino también a sus seres queridos ".

Hasta ahora, la investigación que muestra los beneficios del uso de hospicios en los cuidadores se ha limitado principalmente a los pacientes con cáncer y sus familias, pero el uso de hospicios ha aumentado entre los pacientes con otras enfermedades mortales. Actualmente, el cuarenta y cinco por ciento de los pacientes con enfermedades terminales en los EE. UU. Mueren mientras reciben cuidados paliativos, un aumento de más del 20 por ciento durante la última década.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de 1.016 pacientes fallecidos y sus cónyuges sobrevivientes del Health and Retirement Study (HRS), una muestra nacional de adultos mayores de 50 años vinculados a reclamaciones de Medicare.

Se observó a los cónyuges sobrevivientes hasta dos años después de la muerte de su ser querido. Los servicios de hospicio incluyeron servicios médicos, manejo de síntomas, consejería espiritual, servicios sociales y consejería en duelo.

Los hallazgos mostraron que la mejoría en los síntomas depresivos era más común entre quienes habían utilizado el hospicio, un beneficio que fue aún más pronunciado un año después de la muerte de un cónyuge. Se desconoce qué aspectos específicos de los cuidados paliativos están relacionados con la mejora de los síntomas de los cónyuges.

"Aunque nuestra investigación sugiere que los cuidados paliativos pueden ayudar a aliviar los síntomas de depresión entre algunos cónyuges, también encontramos que la mayoría de los cónyuges en duelo tienen mayores síntomas de depresión en general en comparación con puntos de tiempo anteriores", dijo Amy Kelley, MD, profesora asistente de geriatría y paliativos Medicina en la Facultad de Medicina de Icahn y autor principal del estudio.

“Se necesita apoyo adicional para las familias y los cuidadores durante el curso a menudo largo de una enfermedad grave. Necesitamos promover el apoyo de alta calidad para los cuidadores y los servicios de duelo que se ofrecen en los hospicios y ampliar el acceso a los cuidados paliativos para las personas que no son elegibles para el hospicio ".

Los hallazgos se publican en línea en Medicina interna de JAMA.

Fuente: Mount Sinai Medical Center