El neurofeedback puede aliviar el daño nervioso causado por la quimioterapia en los supervivientes de cáncer

Un tipo de entrenamiento funcional del cerebro conocido como neurofeedback se muestra prometedor para reducir los síntomas del daño nervioso inducido por la quimioterapia, o neuropatía, en los sobrevivientes de cáncer, según un nuevo estudio.

El estudio piloto, publicado en la revista Cáncer, es el más grande hasta la fecha para determinar los beneficios del neurofeedback en sobrevivientes de cáncer, según investigadores del Centro Oncológico M.D. Anderson de la Universidad de Texas.

La neuropatía periférica crónica inducida por quimioterapia (CIPN) es causada por daño a los nervios que controlan la sensación y el movimiento en brazos y piernas. Se estima que la CIPN afecta entre el 71 y el 96 por ciento de los pacientes un mes después del tratamiento de quimioterapia, con síntomas que incluyen dolor, ardor, hormigueo y pérdida de la sensibilidad, dijo Sarah Prinsloo, Ph.D., profesora asistente de Paliativo, Rehabilitación e Integrativa. Medicamento.

“En la actualidad, solo hay un medicamento aprobado para tratar la CIPN y tiene dolores musculares y náuseas asociados”, dijo Prinsloo, investigador principal del estudio."El neurofeedback no tiene efectos secundarios negativos conocidos, se puede usar en combinación con otros tratamientos y es razonablemente rentable".

En una investigación anterior, Prinsloo identificó la ubicación de la actividad cerebral que contribuye a los aspectos físicos y emocionales del dolor crónico. Al apuntar a las áreas del cerebro que están activas durante los episodios de dolor, el neurofeedback enseña a los participantes a comprender las señales de dolor de manera diferente.

Los investigadores desarrollaron protocolos de entrenamiento que permiten a los pacientes volver a entrenar su propia actividad cerebral a través del neurofeedback de electroencefalograma (EEG).

La interfaz EEG rastrea y registra los patrones de ondas cerebrales uniendo pequeños discos de metal con alambres delgados al cuero cabelludo. Las señales de ondas cerebrales se envían a una computadora y se muestran a los participantes, quienes reciben recompensas visuales y auditivas cuando realizan ajustes específicos en los patrones de ondas cerebrales, explicaron los investigadores.

El estudio controlado y aleatorizado incluyó a 71 pacientes de todos los tipos de cáncer. Todos fueron al menos tres meses después del tratamiento de quimioterapia e informaron más de tres en la escala de calificación de neuropatía del Instituto Nacional del Cáncer. La evaluación del Inventario Breve de Dolor (BPI) se utilizó para medir la gravedad del dolor y el impacto en el funcionamiento diario. El elemento de peor dolor de BPI fue el resultado principal, informaron los investigadores.

Los pacientes del grupo de neurofeedback asistieron a 20 sesiones en las que jugaron un juego de computadora que los entrenó para modificar la actividad de las ondas cerebrales en el área objetivo. Con el tiempo, aprendieron a manipular la actividad cerebral sin una recompensa inmediata del juego.

Al grupo de control se le ofreció la intervención de neurofeedback al final del estudio.

Después de completar el tratamiento, los participantes repitieron las mediciones de EEG y las evaluaciones del dolor para determinar los cambios en la percepción del dolor, los síntomas relacionados con el cáncer, la calidad de vida y la actividad de las ondas cerebrales en áreas específicas.

Al comienzo del estudio, los pacientes de ambos grupos no informaron diferencias significativas en los síntomas de la neuropatía. Al finalizar el estudio, los pacientes del grupo de neurofeedback informaron puntuaciones de BPI significativamente reducidas para el peor dolor, interferencia en la actividad, entumecimiento, hormigueo y malestar, en comparación con el grupo de control, según los hallazgos del estudio.

Los pacientes con CIPN también exhibieron firmas de EEG específicas y predecibles en las regiones específicas del cerebro que cambiaron con el neurofeedback, anotaron los investigadores.

“Observamos reducciones clínica y estadísticamente significativas en la neuropatía periférica después de las técnicas de neurofeedback”, dijo Prinsloo. "Esta investigación sugiere que el neurofeedback puede ser un enfoque valioso para reducir los síntomas de la neuropatía y su impacto en las actividades diarias".

Una limitación del estudio fue la falta de un grupo de placebo, anotaron los investigadores. Los investigadores estudiaron áreas del cerebro que están activas durante el alivio del dolor con placebo y determinaron que, aunque el efecto placebo podría ser un factor, no fue el único factor que condujo a la mejora de los síntomas, dijo Prinsloo.

Además, la mayoría de los participantes del estudio eran mujeres y sobrevivientes de cáncer de mama. La investigación futura deberá incluir una base de participantes más amplia para determinar si los hallazgos se aplican a la población general, dijo.

Fuente: Centro Oncológico M.D. Anderson de la Universidad de Texas


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