Visión científica de la conducta supersticiosa

Un nuevo estudio de investigación ha confirmado las suposiciones sobre individuos supersticiosos; sin embargo, un hallazgo es sorprendente.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Kansas descubrieron que las personas que creen que el destino y el azar controlan sus vidas tienen más probabilidades de ser supersticiosas. Pero cuando se enfrentan a la muerte, es probable que abandonen la superstición por completo.

Los investigadores de los estudios no publicados definieron la superstición como la creencia en una relación causal entre una acción, un objeto o un ritual y un resultado no relacionado. Este comportamiento supersticioso puede incluir acciones como usar una camiseta de la suerte o usar amuletos de la buena suerte.

Después de realizar dos estudios, los investigadores desarrollaron tres razones para el comportamiento supersticioso: los individuos usan supersticiones para ganar control sobre la incertidumbre; para disminuir los sentimientos de impotencia; y porque es más fácil confiar en la superstición que en las estrategias de afrontamiento.

"La gente a veces recurre a sus supersticiones como una desventaja", dijo el líder del proyecto Scott Fluke. "Es un paracaídas que creen que les ayudará".

En el primer estudio, los investigadores realizaron cuestionarios con 200 estudiantes universitarios, preguntando qué tan pesimistas eran, si creían en el azar o en el destino, si les gustaba tener el control y otras preguntas.

Uno de los principales descubrimientos fue que las personas que creen que el azar y el destino controlan sus vidas tienen más probabilidades de ser supersticiosas.

En el segundo estudio, los investigadores querían saber cómo reaccionaban los participantes ante la muerte y les pidieron que escribieran sobre cómo se sentían acerca de su propia muerte.

El equipo se sorprendió al descubrir que los niveles de superstición de los participantes disminuyeron cuando pensaban en su propia muerte, lo que los investigadores atribuyeron a que la muerte era una situación de extrema incertidumbre.

“Teorizamos que cuando las personas pensaban en la muerte, se comportaban de manera más supersticiosa en un esfuerzo por obtener una sensación de control sobre ella”, dijo Fluke.

"Lo que no esperábamos era que pensar en la muerte hiciera que las personas se sintieran impotentes, como si no pudieran controlarla, y que esto en realidad reduciría su creencia supersticiosa".

Fluke tuvo la idea de su investigación en un curso de investigación de métodos de pregrado en su primer semestre en K-State, cuando se dio cuenta de que había muchas preguntas sin respuesta sobre psicología y superstición. Decidió continuar con el tema como un proyecto de investigación.

“Estaba interesado en la superstición porque me frustra cuando la gente hace cosas que no tienen sentido”, dijo Fluke.

“Me asombró que la gente usara un amuleto de la buena suerte para hacer un buen examen en lugar de estudiar para él. Queríamos saber por qué la gente se haría daño a sí misma casi activamente ".

La investigación es parte del programa general de investigación del profesor asociado de psicología Donald Saucier, y el equipo ahora está preparando los resultados de su estudio para su publicación.

Saucier ofrece algunos consejos para evitar comportamientos supersticiosos:

  • No crea en la mala suerte y asuma parte del control que tiene en las situaciones. A veces usamos la mala suerte para salirnos del apuro, dijo Saucier, pero deberíamos concentrarnos en lo que podemos hacer para evitar situaciones difíciles en primer lugar.
  • Sea decidido y proactivo. Las personas que son menos decididas creen más en la superstición, dijo Saucier, y las que son proactivas son menos supersticiosas.
  • No se encuentre en una situación en la que tenga que depender de la mala suerte.

La mala suerte nunca ocurriría si solo sucedieran cosas buenas. Si sucede algo malo y lo llama mala suerte, hágalo como un mecanismo de afrontamiento después del hecho en lugar de antes del evento, dijo Saucier.

El documento se titulaba "Reexaminar la forma y función de la superstición".

Fuente: Universidad Estatal de Kansas