El flujo de información incompleto entre las regiones del cerebro conduce a la indecisión

Para muchos, tomar una decisión relativamente simple sobre lo que uno puede preferir termina siendo una fuente de estrés.

Los investigadores ahora creen que esta dificultad para tomar una decisión está relacionada con la intensidad de la comunicación entre diferentes regiones del cerebro.

La historia a menudo es familiar: estás en un restaurante y no puedes decidir qué pedir. Después de estudiar el menú durante algún tiempo y de muchas discusiones, finalmente elige el bistec. Pero no puede relajarse durante la comida y seguir preguntándose si, después de todo, debería haber optado por la ternera.

Tales dificultades con las decisiones surgen en todos los aspectos de la vida, no solo en la comida. Sin embargo, afectan predominantemente las decisiones basadas en preferencias, es decir, preguntas como "¿qué prefiero, melón o cerezas?"

Curiosamente, decisiones puramente sensoriales basadas en información sensorial como "¿qué es más grande, melón o cereza?" son menos propensos a la indecisión.

Los neuroeconomistas de la Universidad de Zurich descubrieron que la intensidad de la comunicación entre diferentes regiones del cerebro dicta si somos indecisos o no.

Un equipo encabezado por el profesor Christian Ruff descubrió que la precisión y estabilidad de las decisiones de preferencia no solo dependen de la fuerza de la activación de una o más regiones del cerebro. En cambio, la clave para las elecciones de preferencias estables es la intensidad de la comunicación entre dos áreas del cerebro que representan nuestras preferencias o están involucradas en la orientación espacial y la planificación de acciones.

En el estudio, los investigadores utilizaron la estimulación de corriente alterna transcraneal, un método de estimulación cerebral no invasivo que permite la generación de oscilaciones coordinadas en la actividad de determinadas regiones del cerebro.

Los sujetos de prueba no se dieron cuenta de que estaban siendo estimulados. Con esta técnica, los investigadores intensificaron o redujeron el flujo de información entre la corteza prefrontal ubicada directamente debajo de la frente y la corteza parietal justo encima de ambos oídos. Los sujetos de prueba tuvieron que tomar decisiones basadas en preferencias o puramente sensoriales sobre la comida.

“Descubrimos que las decisiones basadas en preferencias eran menos estables si se interrumpía el flujo de información entre las dos regiones del cerebro. Por lo tanto, nuestros sujetos de prueba fueron más indecisos. Sin embargo, para las decisiones puramente sensoriales, no hubo tal efecto ”, explica Ruff.

“En consecuencia, la comunicación entre las dos regiones del cerebro solo es relevante si tenemos que decidir si algo nos gusta y no cuando tomamos decisiones basadas en hechos objetivos”. No hubo evidencia de efectos específicos de género en los experimentos.

No fue posible hacer más estables las decisiones intensificando el flujo de información. Sin embargo, los participantes del estudio eran sujetos de prueba jóvenes y saludables con habilidades de toma de decisiones altamente desarrolladas.

Sin embargo, los investigadores creen que los resultados del estudio podrían usarse para medidas terapéuticas en el futuro, como en pacientes que sufren de un alto grado de impulsividad e indecisión como consecuencia de trastornos cerebrales.

Fuente: Universidad de Zurich / EurekAlert