No es lo suficientemente perturbador del sueño para los niños con TDAH

Un déficit de sueño de menos de una hora de sueño nocturno, en el transcurso de seis días, puede hacer que los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) sean cautelosos y estén menos atentos.

Investigadores escribiendo en la revista Dormir descubrió que incluso las reducciones moderadas en la duración del sueño pueden afectar el cerebro de un niño con TDAH y su funcionamiento neuroconductual, lo que a su vez parece tener un impacto negativo en su rendimiento académico.

Los investigadores descubrieron que una pérdida de sueño nocturna promedio de aproximadamente 55 minutos durante seis noches se asoció con un deterioro del rendimiento, incluida la falta de atención, la omisión y el tiempo de reacción deprimido en niños con trastorno por déficit de atención.

"La restricción moderada del sueño conduce a un impacto negativo detectable en el funcionamiento neuroconductual de los niños con TDAH y controles sanos, lo que lleva a un nivel clínico de deterioro en los niños con TDAH", dijo el autor principal e investigador principal Reut Gruber, Ph.D.

El Instituto Nacional de Salud Mental informa que el TDAH es uno de los trastornos infantiles más comunes y se caracteriza por falta de atención, hiperactividad e impulsividad. Para ser diagnosticado con el trastorno, un niño debe tener síntomas durante 6 meses o más y en un grado mayor que otros niños de la misma edad.

El estudio involucró a 43 niños, 11 con TDAH y 32 controles. Tenían una edad media de unos 9 años. Después de monitorear su sueño inicial durante seis noches, se pidió a los niños que eliminaran una hora de sueño nocturno durante seis noches consecutivas y se fueran a dormir una hora más tarde de lo habitual.

Durante los períodos inicial y experimental, el sueño se monitoreó en casa usando un actígrafo, un dispositivo computarizado que parece un reloj de pulsera. El tiempo medio de sueño nocturno se redujo de 487,75 minutos al inicio a 433,07 minutos para el grupo con TDAH, y de 478,81 minutos al inicio a 444,67 minutos para el grupo de control.

"La reducción en la duración del sueño en nuestro estudio fue modesta y similar a la privación del sueño que podría ocurrir en la vida diaria", dijo Gruber.

"Por lo tanto, incluso pequeños cambios en la hora de la cena, la hora de la computadora o quedarse despierto para hacer la tarea podrían resultar en un funcionamiento neuroconductual más deficiente al día siguiente y afectar la atención y la vigilancia sostenidas, que son esenciales para un rendimiento académico óptimo".

Gruber agregó que el sistema educativo debe priorizar y abordar el problema del sueño inadecuado en los estudiantes.

"Una implicación importante del presente estudio es que las inversiones en programas que tienen como objetivo disminuir la privación del sueño pueden conducir a mejoras en el funcionamiento neuroconductual y el rendimiento académico", dijo.

Fuente: Academia Estadounidense de Medicina del Sueño