La caída de la presión arterial puede estar relacionada con el riesgo de demencia

Las personas que se sienten débiles, mareados o aturdidos justo después de ponerse de pie pueden experimentar una caída repentina de la presión arterial, una afección conocida como hipotensión ortostática.

Ahora un nuevo estudio publicado en la revista Neurología sugiere que las personas de mediana edad que experimentan tal caída pueden tener un 54 por ciento más de riesgo de desarrollar demencia o accidente cerebrovascular en el futuro.

"La hipotensión ortostática se ha relacionado con enfermedades cardíacas, desmayos y caídas, por lo que queríamos realizar un estudio amplio para determinar si esta forma de presión arterial baja también estaba relacionada con problemas en el cerebro, específicamente demencia", dijo la autora del estudio, Andreea Rawlings. Ph.D., MS, de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg en Baltimore, Maryland.

El estudio involucró a 11,709 personas (edad promedio de 54) a las que se les dio seguimiento durante un promedio de 25 años. Los participantes se reunieron con investigadores hasta cinco veces durante el transcurso del estudio. Ninguno tenía antecedentes de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular al inicio del estudio.

En el primer examen, los participantes fueron evaluados para detectar hipotensión ortostática. Se les pidió que se acostaran durante 20 minutos y luego se pusieran de pie con un movimiento suave y rápido. La presión arterial se tomó cinco veces al estar de pie.

Los investigadores calcularon el promedio de las lecturas y luego restaron la diferencia de la presión arterial promedio en reposo del participante. Los resultados muestran que 552 participantes, o el 4,7 por ciento, tenían hipotensión ortostática al comienzo del estudio.

Los investigadores monitorearon a los sujetos en busca de demencia y accidente cerebrovascular con visitas de estudio y revisando los registros médicos. Durante el estudio, 1.068 personas desarrollaron demencia y 842 sufrieron un accidente cerebrovascular isquémico, que es un accidente cerebrovascular en el que se bloquea el flujo sanguíneo a una parte del cerebro.

Los hallazgos muestran que los participantes que tenían hipotensión ortostática al comienzo del estudio tenían un 54 por ciento más de riesgo de desarrollar demencia que aquellos que no tenían hipotensión ortostática al comienzo del estudio.

Un total de 999 de las 11156 sin hipotensión ortostática, o el 9 por ciento, desarrollaron demencia, en comparación con 69 de las 552 personas con hipotensión ortostática, o el 12,5 por ciento.

Además, aquellos con hipotensión ortostática tenían el doble de riesgo de accidente cerebrovascular isquémico. Un total de 15,2 por ciento, o 84 de 552 personas, con hipotensión ortostática tuvo un accidente cerebrovascular isquémico, en comparación con el 6,8 por ciento, o 758 de 11,157 personas sin hipotensión ortostática. No se encontró ningún vínculo con accidentes cerebrovasculares sangrantes.

“Medir la hipotensión ortostática en la mediana edad puede ser una nueva forma de identificar a las personas que necesitan ser monitoreadas cuidadosamente para detectar demencia o derrame cerebral”, dijo Rawlings. "Se necesitan más estudios para aclarar qué puede estar causando estos vínculos, así como para investigar posibles estrategias de prevención".

Fuente: Academia Estadounidense de Neurología