El abuso infantil puede conducir a la delincuencia adulta

Investigadores de la Universidad de Washington (UW) encuentran en un nuevo estudio que los comportamientos preocupantes exhibidos por niños abusados ​​pueden ser predictores de actividad criminal posterior, y que esos indicadores difieren entre niños y niñas.

Las señales de que un niño maltratado podría cometer delitos más adelante pueden no ser obvias, ya sea el comportamiento ruidoso en el patio de recreo de un niño de tercer grado o la niña de 10 años que parece un poco ansiosa o retraída.

Los investigadores descubrieron que los niños en edad de primaria que muestran comportamientos "externalizantes" como discutir, desobediencia y peleas tienen más probabilidades de cometer delitos cuando son adultos, pero las niñas que actúan de manera similar no lo son.

En cambio, encontró que las niñas de la escuela primaria que mostraban signos de comportamientos "internalizantes", como estar deprimidas o retraídas, tenían más probabilidades de cometer delitos cuando eran adultas, mientras que los niños que mostraban las mismas características tenían menos probabilidades de hacerlo.

Los resultados de la investigación aparecen en el Revista de violencia interpersonal.

Si bien el vínculo entre el abuso infantil y el crimen, y el abuso y el comportamiento problemático entre los niños, se ha documentado en numerosos estudios, se sabe menos sobre cómo el género se relaciona con los comportamientos problemáticos entre los niños abusados. Además, se sabe poco sobre si la probabilidad de que se cometan delitos vinculados a esos comportamientos puede variar entre niños y niñas.

En particular, la conexión entre el comportamiento internalizado y el crimen ha sido en gran parte sin examinar, dijo el coautor Dr. Todd Herrenkohl, profesor de trabajo social de la Universidad de Washington.

"Existe la sensación de que los niños que están deprimidos y retraídos y tienden a aislarse de otras personas no están necesariamente en riesgo de participar en un comportamiento delictivo más adelante", dijo Herrenkohl.

Los niños que sufren abusos, en particular las niñas, corren el riesgo de volverse víctimas reiteradas de la violencia a lo largo de su vida.

Herrenkohl cree que cuando las niñas abusadas internalizan repetidamente sus sentimientos, eventualmente pueden alcanzar un umbral en el que sus emociones reprimidas se tornan agresivas y externas, tal vez empujándolas al punto de un comportamiento criminal.

El abuso infantil también puede predecir la violencia en las relaciones, dijo Herrenkohl, y las mujeres que fueron abusadas temprano en la vida pueden caer en relaciones en las que la violencia o el comportamiento delictivo es la norma.

"Una mujer que ha sido abusada puede terminar asociándose con alguien que está involucrado en un comportamiento delictivo, y ese refuerzo en el contexto de esa relación podría llevarla a manifestar otros tipos de comportamientos que no necesariamente habrían pasado a primer plano". él dijo.

Los hallazgos, dijo el autor principal, el Dr. Hyunzee Jung, subrayan el riesgo de que se pasen por alto los signos de problemas en las niñas maltratadas.

“La gente podría pensar que son solo chicas tranquilas y que no causan ningún problema. Realmente se debe prestar atención a esos comportamientos de internalización ”, dijo Jung, un científico investigador del Grupo de Investigación de Desarrollo Social con sede en la Universidad de Washington.

Si bien estudios previos han encontrado que los niños y niñas abusados ​​exhiben diferentes conductas problemáticas, el estudio de la UW encontró que el abuso está relacionado con conductas externalizantes e internalizantes en la edad de la escuela primaria, independientemente del género.

Y mientras que otras investigaciones han señalado a los problemas de conducta de los adolescentes como un predictor de delitos posteriores, el estudio de la UW no encontró tal conexión. En cambio, la investigación concluye que la conducta problemática en los niños abusados ​​en edad de escuela primaria fue un determinante más fuerte de la conducta delictiva a largo plazo.

“Tendemos a pensar que los adolescentes que están involucrados en un comportamiento delictivo tienen un mayor riesgo de cometer delitos de adultos. Y en algunos casos, eso es cierto, pero realmente tenemos que volver atrás y ver cómo fue su infancia ", dijo Jung.

Los hallazgos provienen de un estudio longitudinal que comenzó en 1976 y rastreó a niños abusados ​​en dos condados de Pensilvania desde tan solo 18 meses hasta alrededor de los 18 años, en tres evaluaciones separadas.

Se preguntó a los padres de los niños sobre el comportamiento de sus hijos y sobre las estrategias de disciplina física y emocional que utilizaron, que iban desde amenazar con despedir al niño hasta abofetear y patear. Los niños también fueron encuestados en la adolescencia sobre sus propios comportamientos.

En 2010, los investigadores de la UW rastrearon alrededor del 80 por ciento de los participantes originales del estudio, luego de 36 años en promedio, y les preguntaron si habían cometido algún delito en el año anterior.

Un poco más de una cuarta parte dijo que sí; los delitos más comunes fueron golpear a alguien o amenazar con hacerlo y robar dinero u otros artículos de los miembros de la familia. Luego, los investigadores compararon los datos de delitos autoinformados con los informes anteriores de abuso y problemas de comportamiento relacionados para llegar a sus conclusiones.

Herrenkohl dijo que los hallazgos, y los resultados mixtos de estudios anteriores, subrayan la necesidad de investigación adicional para desentrañar la compleja trayectoria desde los comportamientos problemáticos en los niños abusados ​​hasta el crimen de los adultos, particularmente porque difieren entre los géneros. Un conocimiento más profundo de ese camino podría conducir a intervenciones más específicas y efectivas, dijo.

"Necesitamos encontrar formas de identificar a estos niños y envolver los servicios alrededor de ellos y sus familias para que estemos reduciendo la probabilidad de que sus comportamientos empeoren con el tiempo", dijo.

Fuente: Universidad de Washington