Las siestas energéticas aumentan la capacidad intelectual

Una nueva investigación sugiere que una siesta de una hora puede aumentar y restaurar drásticamente su capacidad intelectual.

Investigadores de la Universidad de California en Berkeley descubrieron que una siesta no solo puede refrescar la mente, sino también hacerte más inteligente. Por el contrario, cuantas más horas pasamos despiertos, más lentas se vuelven nuestras mentes, según los hallazgos.

Los resultados respaldan datos previos del mismo equipo de investigación de que pasar toda la noche, una práctica común en la universidad durante los exámenes parciales y finales, disminuye la capacidad de acumular nuevos datos en casi un 40 por ciento, debido a un cierre de regiones del cerebro durante el sueño. privación.

"El sueño no solo corrige el daño de la vigilia prolongada, sino que, a un nivel neurocognitivo, te lleva más allá de donde estabas antes de tomar una siesta", dijo Matthew Walker, profesor asistente de psicología en UC Berkeley e investigador principal de estos estudios. .

En el reciente estudio del sueño de UC Berkeley, 39 adultos jóvenes sanos se dividieron en dos grupos: siesta y no siesta. Al mediodía, todos los participantes fueron sometidos a una rigurosa tarea de aprendizaje destinada a poner a prueba el hipocampo, una región del cerebro que ayuda a almacenar recuerdos basados ​​en hechos. Ambos grupos se desempeñaron a niveles comparables.

A las 2 p.m., el grupo de la siesta se tomó una siesta de 90 minutos mientras que el grupo que no tomó la siesta permaneció despierto. Más tarde ese día, a las 6 p.m., los participantes realizaron una nueva ronda de ejercicios de aprendizaje. Los que permanecieron despiertos durante todo el día empeoraron en aprender. En contraste, aquellos que tomaron la siesta obtuvieron resultados notablemente mejores y de hecho mejoraron su capacidad de aprendizaje.

Estos hallazgos refuerzan la hipótesis de los investigadores de que el sueño es necesario para despejar el almacenamiento de la memoria a corto plazo del cerebro y dejar espacio para nueva información, dijo Walker, quien presentó sus hallazgos en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS). en San Diego, California

Desde 2007, Walker y otros investigadores del sueño han establecido que los recuerdos basados ​​en hechos se almacenan temporalmente en el hipocampo antes de enviarse a la corteza prefrontal del cerebro, que puede tener más espacio de almacenamiento.

“Es como si la bandeja de entrada de correo electrónico en su hipocampo estuviera llena y, hasta que se duerma y borre esos correos electrónicos informativos, no va a recibir más correo. Simplemente rebotará hasta que te duermas y lo moverás a otra carpeta ", dijo Walker.

En el último estudio, Walker y su equipo han abierto nuevos caminos al descubrir que este proceso de refresco de la memoria ocurre cuando los que duermen la siesta están involucrados en una etapa específica del sueño.

Las pruebas de electroencefalograma, que miden la actividad eléctrica en el cerebro, indicaron que esta actualización de la capacidad de la memoria está relacionada con el sueño no REM de la etapa 2, que tiene lugar entre el sueño profundo (no REM) y el estado de sueño conocido como Movimiento ocular rápido (REM). ).

Anteriormente, el propósito de esta etapa no estaba claro, pero los nuevos resultados ofrecen evidencia de por qué los humanos pasan al menos la mitad de sus horas de sueño en la Etapa 2, no REM, dijo Walker.

"No puedo imaginar que la madre naturaleza nos haga pasar el 50 por ciento de la noche yendo de una etapa del sueño a otra sin ningún motivo", dijo Walker. “El sueño es sofisticado. Actúa localmente para darnos lo que necesitamos ".

Walker y su equipo continuarán investigando si la reducción del sueño que experimentan las personas a medida que envejecen está relacionada con la disminución documentada de nuestra capacidad de aprender a medida que envejecemos. Encontrar ese vínculo puede ser útil para comprender condiciones neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, dijo Walker.

Fuente: Universidad de California, Berkeley