La mayoría de las mamás de delincuentes juveniles no pierden la esperanza en el futuro de su hijo

Las madres desean abrumadoramente lo mejor para sus hijos. Pero, ¿qué sucede con las esperanzas y los sueños de una madre para su hijo cuando es acusado de delincuente juvenil?

Un nuevo estudio encuentra que, en general, las aspiraciones de una madre por su hijo siguen siendo las mismas después de su ofensa. Pero si él continúa teniendo problemas con la ley, sus expectativas de que esas aspiraciones se conviertan en realidad tienden a disminuir. Esto fue particularmente cierto para las madres de delincuentes más jóvenes.

“Las madres que formaron parte de este estudio tenían aspiraciones uniformemente altas para sus hijos, como en lo que esperan y sueñan que sus hijos logren”, dijo la Dra. Caitlin Cavanagh, profesora asistente de justicia penal en la Universidad Estatal de Michigan (MSU) . "Lo que cambió, sin embargo, fueron sus expectativas sobre la viabilidad de esos logros".

Los hallazgos del estudio se publican en la Revista de investigación sobre la adolescencia.

Muchos estudios se han centrado en cómo los padres influyen en sus hijos en un entorno académico al compartir aspiraciones y expectativas, explicó Cavanagh, pero se ha estudiado poco en lo que se refiere a la justicia de menores.

Para el estudio, Cavanagh entrevistó a más de 300 delincuentes juveniles por primera vez y a sus madres durante un período de 36 meses. Las parejas de madre e hijo eran en su mayoría no blancos y vivían en las áreas metropolitanas de Filadelfia, Nueva Orleans y el condado de Orange, California. Los delitos de los hijos fueron delitos de nivel bajo a moderado, como robo, asalto y vandalismo.

Para identificar los niveles de aspiración de las madres para sus hijos, o lo que deseaban para el futuro de sus hijos, Cavanagh les preguntó a las madres varias preguntas, incluida la importancia que tenía ver a sus hijos graduarse de la escuela secundaria, casarse, encontrar un buen trabajo, etc.

Al hablar con las madres sobre las expectativas, o lo que pensaban que era probable que sus hijos lograran más adelante en la vida, Cavanagh también preguntó qué tan probable era que las madres creyeran que se cumplirían estos objetivos.

Las madres fueron entrevistadas inmediatamente después de la detención de sus hijos y nuevamente unos años más tarde para ver si sus expectativas habían cambiado si sus hijos continuaban infringiendo la ley.

“Lo que fue especialmente interesante fue que de las 317 madres que entrevistamos, cero dijo 'sin importancia' cuando se trataba de sus aspiraciones de tener hijos. A pesar de sus enfrentamientos con la ley, todavía era muy importante para las madres ver prosperar a sus hijos ”, dijo Cavanagh.

"Aunque sus aspiraciones se mantuvieron iguales, sus expectativas de que esas aspiraciones se convertirían en realidad disminuyeron en respuesta a la delincuencia continua".

Los hallazgos fueron más claros para las madres de delincuentes más jóvenes. Por ejemplo, una madre de un delincuente de 13 años tiene expectativas más bajas para su hijo que una madre con un adolescente mayor.

“Para los delincuentes más jóvenes, las expectativas de las madres disminuyeron más rápidamente en respuesta a la delincuencia continua que para los delincuentes mayores. Esto podría deberse a que a las madres les preocupa que las puertas se cierren a las oportunidades para sus hijos cuando infringen la ley tan jóvenes ”, dijo Cavanagh. "Si tienes la reputación de 'niño malo' desde el principio, es difícil de borrar".

Entre las madres encuestadas, las que procedían de entornos socioeconómicos más bajos tenían mayores aspiraciones para sus hijos que las madres más acomodadas.

"Los objetivos relacionados con la movilidad ascendente pueden ser más importantes para las madres de bajos ingresos, que pueden querer que sus hijos 'salgan adelante' y cambien las circunstancias en las que fueron criados", dijo Cavanagh.

Fuente: Universidad Estatal de Michigan