Los adultos mayores pueden ser menos propensos a notar sus errores

Un nuevo estudio sugiere que a medida que envejecemos, es mucho menos probable que notemos nuestros errores.

El estudio involucró una prueba computarizada simple diseñada para determinar con qué facilidad tanto los adultos jóvenes como los adultos mayores podían detectar cuándo habían cometido un error.

Aunque los adultos mayores se desempeñaron tan bien como los adultos más jóvenes en el experimento real, los adultos más jóvenes reconocieron más fácilmente cuándo habían cometido un error y permanecieron más abiertos a la posibilidad de que se hubieran equivocado sin saberlo. Sin embargo, los adultos mayores eran menos propensos a reconocer sus propios errores y más propensos a estar seguros en sus respuestas.

"La buena noticia es que los adultos mayores realizan las tareas que les asignamos tan bien como los adultos más jóvenes, aunque más lentamente", dijo el Dr. Jan Wessel, profesor asistente del Departamento de Ciencias Psicológicas y Cerebrales de la Universidad de Iowa (UI) y del estudio. Autor correspondiente. "Pero encontramos que existe esta capacidad disminuida en los adultos mayores para reconocer un error cuando han cometido uno".

El estudio ofrece nuevos conocimientos sobre cómo las personas mayores perciben sus decisiones y, especialmente, cómo ven su desempeño; ya sea juzgando su propia capacidad para conducir o la frecuencia con la que creen que han tomado medicamentos.

"Darse cuenta de menos errores puede tener consecuencias más graves", dijo Wessel, "porque no puede remediar un error que no se da cuenta de que ha cometido".

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 38 adultos más jóvenes (edad promedio de 22) y 39 adultos mayores (edad promedio de 68) para participar en una serie de pruebas que implicaban apartar la mirada de un círculo que aparece en una caja en un lado de una computadora. pantalla.

Si bien la prueba fue simple, los adultos más jóvenes no pudieron resistirse a mirar el círculo antes de cambiar la mirada aproximadamente el 20 por ciento del tiempo en promedio. Eso es de esperar, dijo Wessel, ya que es parte de la naturaleza humana enfocarse en algo nuevo o inesperado, y los investigadores querían que los participantes se equivocaran.

Después de cada "error", se preguntó a los participantes si habían cometido un error. Luego se les preguntó "qué tan seguro" y usaron una escala móvil de "inseguro" a "muy seguro" para determinar qué tan seguros estaban de si habían cometido un error en la prueba.

Los hallazgos muestran que los participantes más jóvenes tenían razón el 75 por ciento de las veces cuando se trataba de reconocer que se habían equivocado. Los examinados de mayor edad acertaron el 63 por ciento de las veces cuando se les preguntó si se habían equivocado.

Esto significa que en más de uno de cada tres casos, los adultos mayores no se dieron cuenta de que habían cometido un error. Además, los adultos mayores actuaron con mucha más certeza que los participantes más jóvenes de que estaban en lo cierto.

“Muestra que cuando los adultos más jóvenes pensaron que estaban en lo correcto, pero de hecho habían cometido un error, todavía tenían algún indicio de que podrían haberse equivocado”, dijo Wessel, afiliado al Departamento de Neurología y al Instituto de Neurociencia de Iowa. “Los adultos mayores a menudo no tienen ni idea de que estaban equivocados”.

Los investigadores apoyaron estas observaciones midiendo cuánto se dilataron las pupilas de los participantes durante estos experimentos. En los seres humanos y en la mayoría de los animales, las pupilas se dilatan cuando ocurre algo inesperado, provocado por la sorpresa, el miedo y otras emociones centrales. También sucede cuando la gente cree que ha cometido un error.

Los resultados muestran que las pupilas de los participantes más jóvenes se dilataron cuando pensaron que habían cometido un error. Este efecto se atenuó cuando cometieron errores que no reconocieron. En comparación, los adultos mayores mostraron una fuerte reducción de esta dilatación de la pupila después de errores que reconocieron y no mostraron ninguna dilatación cuando cometieron un error que no reconocieron.

"Eso refleja lo que vemos en las observaciones de comportamiento", dijo Wessel, "que más a menudo no saben cuándo han cometido un error".

Fuente: Universidad de Iowa