La discriminación aumenta la toma de riesgos, la ira y la vigilancia

Una nueva investigación muestra que cuando las personas experimentan discriminación, responden con un patrón de pensamientos, comportamientos y respuestas fisiológicas que pueden afectar negativamente su salud mental y física.

"Los factores psicológicos, como la discriminación, se han sugerido como parte de los mecanismos causales que explican cómo la discriminación se pone 'debajo de la piel' para afectar la salud", dijo la científica psicológica e investigadora principal Wendy Berry Mendes, Ph.D., de la Universidad de California, San Francisco.

"Queríamos explorar las consecuencias conductuales que siguen a las experiencias de discriminación para comprender mejor estos mecanismos".

Basándose en investigaciones anteriores, Mendes y sus colegas plantearon la hipótesis de que las personas reaccionarían de manera diferente dependiendo de si eran rechazadas por miembros de su propio grupo o por miembros de otro grupo.

Predijeron que las personas que experimentaron discriminación percibida (el rechazo de alguien de otra raza) mostrarían respuestas como ira, aumento del flujo sanguíneo, mayor vigilancia y más comportamientos riesgosos.

Los investigadores reclutaron a 91 participantes para participar en un estudio que investiga las interacciones sociales y la comunicación en línea. Los participantes completaron una tarea de memoria inicial y seleccionaron un avatar en línea que coincidía con su raza y sexo. También proporcionaron una muestra de saliva y se conectaron a sensores que monitoreaban la actividad cardiovascular.

A los participantes se les dijo que se comunicarían con dos "socios" a través de un programa de chat en línea, darían un discurso y participarían en una discusión mientras los socios proporcionarían comentarios a través del chat.

En realidad, las respuestas de los socios fueron controladas por asistentes de investigación en otra sala y sus comentarios fueron adaptados de una lista de declaraciones negativas que los asistentes de investigación escribieron en tiempo real.

Posteriormente, los participantes proporcionaron otra muestra de saliva y realizaron tareas cognitivas que midieron su recuerdo de la prueba de memoria anterior, su vigilancia y su toma de riesgos.

Los participantes que fueron rechazados por compañeros de una raza diferente mostraron un mayor gasto cardíaco, menor resistencia vascular y menor reactividad al cortisol que los participantes rechazados por compañeros de la misma raza, según los investigadores, quienes agregaron que también mostraron más enojo.

Los investigadores señalan que estos hallazgos son consistentes con investigaciones previas que demuestran que la ira, no la vergüenza, es la respuesta emocional dominante después de experiencias de prejuicio racial.

Los participantes rechazados por compañeros de otra raza también mostraron una mayor sensibilidad a las recompensas, lo que los llevó a participar en un comportamiento más riesgoso en una tarea de juego cuando la ganancia potencial era mayor, informan los investigadores.

Los participantes que experimentaron este rechazo entre razas también mostraron una mayor vigilancia de la información emocionalmente negativa, según los investigadores.

Si bien la vigilancia puede ayudar a las personas a detectar el peligro y responder a los factores estresantes, también puede generar "falsas alarmas" en las que las personas detectan prejuicios en situaciones ambiguas, anotaron los investigadores. Dijeron que este tipo de sesgo por la información emocionalmente negativa se ha relacionado con la ansiedad y una serie de afecciones clínicas.

Como esperaban los investigadores, el rechazo de personas de la misma raza se asoció con un patrón diferente de respuestas fisiológicas y cognitivas.

Los participantes que fueron rechazados por miembros de su propia raza mostraron mayores aumentos de cortisol, gasto cardíaco menos eficiente, mayor resistencia vascular y deterioro de la memoria, un patrón de reactividad fisiológica que, cuando se experimenta de forma crónica y excesiva, se ha relacionado con el envejecimiento cerebral acelerado. deterioro cognitivo y riesgo temprano de enfermedad de Alzheimer, dijeron los investigadores.

“Juntos, estos hallazgos sugieren que mientras que el rechazo social crea fuertes emociones negativas que se manifiestan en cambios en el cerebro y el cuerpo, la raza de la persona que te rechaza altera las respuestas al rechazo social”, dijo Mendes.

La investigadora dijo que ella y sus colegas planean continuar esta línea de investigación al examinar cómo la discriminación podría influir en varios comportamientos del mundo real, como comer, dormir, conducir y cómo las personas atienden los mensajes de salud.

Los resultados del estudio se informan en ciencia psicológica, una revista de la Association for Psychological Science.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas