El entrenamiento cognitivo y motor integrado puede retardar la demencia, incluso revertirla

Una nueva investigación sugiere que solo 30 minutos de movimientos guiados visualmente por semana pueden ralentizar e incluso revertir el progreso de la demencia. Los expertos creen que el entrenamiento es particularmente útil para la demencia en etapa temprana, ya que ayuda a fortalecer las redes neuronales, mejorando así las habilidades cognitivas y funcionales.

En el estudio, los investigadores de la Universidad de York desarrollaron un juego que usaba reglas para realizar movimientos guiados visualmente. La participación en el entrenamiento ralentizó el progreso de la demencia y, para algunos, el entrenamiento invirtió la función cognitiva de un participante a un estado saludable.

Los enfoques anteriores han utilizado el entrenamiento cognitivo solo o el entrenamiento con ejercicios aeróbicos solo. El estudio es el primero en investigar el impacto de la combinación de ambos tipos de enfoques sobre la función cognitiva en personas mayores con varios grados de defectos cognitivos.

La investigación aparece en la revista Demencia y trastornos geriátricos.

“Descubrimos que el entrenamiento de integración cognitivo-motora ralentiza el progreso de la demencia, y para aquellos que solo muestran síntomas de demencia, este entrenamiento en realidad puede revertirlos a un estado saludable, estabilizándolos funcionalmente”, dijo la investigadora principal, Dra. Lauren Sergio.

En el estudio de intervención, un total de 37 personas mayores ubicadas en centros para personas mayores se dividieron en cuatro grupos según su nivel de cognición. Completaron un programa de entrenamiento cognitivo-motor de 16 semanas de sesiones de entrenamiento jugando un videojuego que requería movimientos de la mano dirigidos a un objetivo en una tableta de computadora durante 30 minutos a la semana.

Antes y después del programa de entrenamiento, todos los participantes completaron una serie de pruebas para establecer su nivel de cognición y habilidades visomotoras. El equipo de Sergio realizó pruebas para evaluar la función cognitiva 14 días antes y después del período de intervención, respectivamente.

El equipo observó un cambio general en todos los grupos y, específicamente, una mejora significativa en las medidas de cognición general en el grupo de cognición por debajo del promedio y en el grupo de déficits cognitivos leves a moderados.

“Estos resultados sugieren que incluso en las primeras etapas de la neurodegeneración, al cerebro que envejece le queda suficiente neuroplasticidad como para entrenarlo en este tipo de tareas de pensamiento y movimiento, mejorará sus habilidades cognitivas”, dijo Sergio.

"El cerebro todavía posee las capacidades funcionales para formar suficientes conexiones sinápticas nuevas para inducir cambios relevantes a nivel de sistemas".

Sergio agrega que los hallazgos sugieren que el entrenamiento repetitivo de integración cognitivo-motora puede, de hecho, fortalecer las redes neuronales involucradas y mejorar las habilidades cognitivas y funcionales. Los investigadores creen que el lóbulo frontal está "hablando" con las áreas de control motor, y esto es lo que allana el camino para el éxito.

El estudio descubrió además que aquellos en el grupo de déficits cognitivos severos que hicieron 30 minutos de esta tarea ojo-mano no disminuyeron en sus déficits cognitivos como se esperaba, sino que permanecieron igual.

"Por lo general, se espera que alguien con demencia severa tenga un deterioro de su función cognitiva durante cinco meses, pero en nuestro estudio, todos se estabilizaron".

Sergio dijo que los hallazgos son prometedores para quienes tienen demencia en etapa temprana porque el enfoque es fácil de administrar de forma remota y es más prometedor que el entrenamiento cognitivo básico.

Fuente: Universidad de York / EurekAlert