El estrés exacerba los síntomas menstruales

Un nuevo estudio sugiere que el estrés al principio del ciclo mensual contribuye a síntomas más pronunciados antes y durante la menstruación.

Los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud y otras instituciones creen que la asociación plantea la posibilidad de que sentirse estresado en las semanas previas a la menstruación podría empeorar los síntomas típicamente asociados con el síndrome premenstrual y la menstruación.

Las mujeres que informaron sentirse estresadas dos semanas antes del comienzo de la menstruación tenían de dos a cuatro veces más probabilidades de informar síntomas de moderados a graves que las mujeres que no se sentían estresadas.

El síndrome premenstrual es un grupo de síntomas físicos y psicológicos que ocurren alrededor del momento de la ovulación, que pueden extenderse hasta los primeros días de la menstruación.

Los síntomas incluyen sentimientos de ira, ansiedad, cambios de humor, depresión, fatiga, disminución de la concentración, hinchazón y sensibilidad de los senos, dolores generales e hinchazón abdominal.

El estudio fue realizado por investigadores del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD) Eunice Kennedy Shriver de los NIH, la Universidad de Massachusetts-Amherst y la Universidad Estatal de Nueva York, Buffalo.

El estudio fue publicado en línea en la Revista de salud de la mujer.

"Estábamos interesados ​​en identificar factores que pudieran predecir quién podría estar en mayor riesgo de tener síntomas más graves", dijo Audra Gollenberg, Ph.D., becaria postdoctoral en la División de Epidemiología, Estadísticas e Investigación de Prevención del NICHD.

"Es posible reducir o prevenir la gravedad de estos síntomas con técnicas que ayuden a las mujeres a afrontar el estrés de forma más eficaz, como la biorretroalimentación, el ejercicio o las técnicas de relajación".

El análisis actual fue parte del Estudio BioCycle del NICHD, dirigido por Enrique Schisterman, Ph.D., también autor del artículo actual.

El estudio BioCycle busca examinar el funcionamiento ovárico durante el curso del ciclo menstrual en mujeres sanas. Los investigadores administraron cuestionarios a 259 mujeres de entre 18 y 44 años que no tenían ningún problema de salud a largo plazo y que no usaban anticonceptivos orales ni tomaban ninguna otra formulación hormonal.

A cada mujer se le proporcionó un monitor de fertilidad en el hogar para seguir las fases de su ciclo mensual.

Las mujeres completaron cuestionarios sobre sus niveles de estrés para cada una de las cuatro semanas de su ciclo. La encuesta incluyó preguntas como:

  • ¿Con qué frecuencia se ha sentido incapaz de controlar las cosas importantes de su vida?
  • ¿Con qué frecuencia se ha sentido nervioso o estresado recientemente?
  • ¿Con qué frecuencia ha podido controlar las interrupciones en su vida?

Las mujeres clasificaron sus respuestas según una escala, que va desde nunca hasta bastante a menudo. Además de los cuestionarios semanales sobre estrés, las mujeres también respondieron cuestionarios sobre sus síntomas, en la semana coincidente con la ovulación, y la semana siguiente, durante la menstruación.

La mayoría de las mujeres (250) participaron en el estudio durante dos ciclos menstruales. Las nueve mujeres restantes participaron solo durante un ciclo.

Las mujeres cuyas respuestas indicaban que se sentían estresadas tenían más probabilidades de informar niveles moderados o graves de síntomas psicológicos, como depresión o tristeza, episodios de llanto, ira, irritabilidad y ansiedad asociados con la menstruación.

De manera similar, las mujeres que se sentían estresadas también tenían más probabilidades de informar niveles moderados o severos de síntomas físicos como dolores corporales, distensión abdominal, lumbalgia, fatiga, calambres abdominales, dolor de cabeza y antojos de alimentos dulces o salados.

En general, las mujeres que informaron niveles altos de estrés tenían de dos a cuatro veces más probabilidades de informar síntomas físicos y psicológicos de moderados a graves durante la menstruación que las mujeres que no informaron niveles altos de estrés.

Para las mujeres que participaron en el estudio durante más de un ciclo, los síntomas se correspondieron con cambios en su nivel de estrés.

Por ejemplo, las mujeres que se sintieron estresadas en las semanas anteriores a un ciclo pero no se sintieron estresadas durante el otro ciclo, tendieron a tener síntomas premenstruales más pronunciados después del ciclo en el que informaron estrés.

Las mujeres con mucho estrés antes de ambos ciclos tenían 25 veces más probabilidades de presentar síntomas de moderados a graves que las mujeres con poco estrés antes de ambos ciclos.

Los investigadores no pudieron descartar que la anticipación del dolor y otros síntomas pudiera aumentar el nivel de estrés de una mujer y provocar síntomas más graves. Sin embargo, buscaron compensar esta posibilidad administrando los cuestionarios sobre el estrés temprano, durante las partes libres de síntomas de los ciclos de las mujeres, cuando era menos probable que anticiparan síntomas graves.

Se utilizan varios medicamentos para tratar los síntomas del síndrome premenstrual, dijo la autora del estudio Mary Hediger, Ph.D, también de la División de investigación de la División de Epidemiología, Estadísticas y Prevención. Estos incluyen diuréticos, analgésicos, píldoras anticonceptivas orales, medicamentos que inhiben la función ovárica y antidepresivos.

“Cada mujer es un individuo y algunas mujeres pueden experimentar síntomas graves que requieren medicamentos”, dijo el Dr. Hediger.

"Sin embargo, los estudios futuros pueden mostrar que las técnicas de reducción del estrés pueden prevenir o reducir la gravedad del síndrome premenstrual, lo que podría proporcionar una alternativa rentable a los medicamentos para algunas mujeres".

Fuente: Institutos Nacionales de Salud

Este artículo ha sido actualizado desde la versión original, que se publicó originalmente aquí el 26 de agosto de 2010.