Las amistades racialmente diversas mejoran el desempeño laboral

Una nueva investigación descubre que tener una amplia red social de amigos con una variedad de orígenes étnicos en realidad puede ayudar a una persona a desempeñarse mejor en el trabajo.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio encontraron que los trabajadores que tenían más amigos de razas diferentes en sus vidas personales que sus compañeros de trabajo también tendían a tener una red de amigos más diversa en el trabajo.

Esta red expansiva estaba vinculada a empleados que realizaban más tareas más allá de sus responsabilidades laborales y que, en determinadas circunstancias, tenían más confianza en sus supervisores.

"Tus amigos fuera del trabajo en realidad tienen esta conexión con cómo te comportas en el lugar de trabajo, a través de la configuración de tus relaciones en el trabajo", dijo Steffanie Wilk, coautora del estudio y profesora asociada de administración y recursos humanos en Ohio. Fisher College of Business de la State University.

Wilk descubrió que las personas con diversas redes de amigos en su vida personal tienden a construir redes igualmente diversas en sus lugares de trabajo.

“Es más probable que vean a su grupo, las personas con las que más se identifican, como un grupo más amplio de personas que incluye a personas de diferentes orígenes raciales. Y tendemos a ayudar a las personas de nuestros grupos internos ”, dijo Wilk.

“Eso significa que están ayudando a más compañeros de trabajo. Los supervisores notan eso ".

Wilk realizó el estudio con Erin Makarius, Ph.D. graduado del estado de Ohio. Los resultados de su estudio se publican en línea en la revista Ciencias de la Organización y aparecerá en una futura edición impresa.

El estudio involucró a 222 personas que trabajaban en centros de servicio al cliente en una gran institución financiera. Estos empleados trabajaron con los clientes para solucionar problemas y vender productos. La compañía alentó a los empleados a conocerse entre sí para que pudieran compartir información y ayudarse mutuamente con preguntas.

Los investigadores encuestaron a los empleados y sus supervisores.

Se pidió a los empleados que enumeraran hasta cinco personas en su red personal de amigos y que enumeraran la raza de cada uno. También se les pidió que seleccionaran hasta 10 personas que formaran parte de su red de amigos en la empresa. Estas personas pueden estar dentro o fuera de su grupo de trabajo inmediato. Los investigadores utilizaron datos de la empresa para determinar la raza de todos los amigos del lugar de trabajo.

Los resultados mostraron que las personas que tenían más amigos de diferentes razas fuera del trabajo también tenían un grupo de amigos más diverso entre sus compañeros de trabajo, incluso después de tener en cuenta cuántos colegas de diferentes razas tenían en su grupo de trabajo inmediato.

Tener una red diversa de amigos fuera del trabajo paga dividendos en el trabajo, mostró el estudio.

Los supervisores calificaron a todos sus empleados en función de cuánto crearon el espíritu de equipo y fueron más allá de sus funciones para ayudar a la empresa. Por ejemplo, una pregunta pedía a los supervisores que calificaran a sus empleados en una escala de uno a cinco en "Esta persona ha hecho más trabajo del necesario".

Los trabajadores con más amigos de diferentes razas fuera del trabajo puntuaron más alto en estas escalas, dijo Wilk. La razón fue que estos eran los mismos empleados que crearon redes de amigos más diversas en el trabajo y, por lo tanto, tenían un grupo más amplio de personas para ayudar.

Curiosamente, los investigadores encontraron que los empleados que tenían un grupo de amigos racialmente diverso eran más propensos a confiar en los supervisores que también tenían una red de amigos diversa. Este hallazgo fue algo sorprendente, ya que muchos estudios han encontrado que existe una mayor confianza entre los supervisores y los empleados si son más parecidos, dijo Wilk. Sin embargo, la mayor parte de la investigación anterior se centró en si el empleado y el supervisor son iguales en raza o etnia.

“La confianza se puede construir sobre similitudes más profundas que simplemente compartir la misma raza. Aquí encontramos que hay más confianza cuando comparten valores y creencias similares cuando se trata del tipo de amigos que tienen ", dijo Wilk.

Estos resultados muestran los desafíos que enfrentan las empresas y organizaciones que desean construir lugares de trabajo más diversos. Otros estudios han demostrado que los grupos de trabajo racialmente diversos a menudo se desempeñan mejor que los grupos más homogéneos, pero tienden a tener más conflictos interpersonales.

“El problema es la elección. Primero pensamos que solo necesitaba crear contacto entre personas de diferentes razas o antecedentes para crear mejores equipos. Pero no es sólo el contacto, sino cómo se hace ese contacto y la forma que toma ”, dijo Wilk.

Los contactos más constructivos son los que se basan en la amistad, y no todos tienen la misma probabilidad de entablar amistades con personas de diferentes razas en el trabajo, dijo.

“Creo que las empresas deberían seguir creando oportunidades para que personas de diferentes razas colaboren y se relacionen socialmente, pero tienen que dejar que las amistades evolucionen de forma natural”, dijo. "Estas amistades no se pueden forzar o hacer que sucedan de inmediato".

Wilk dijo que esta investigación muestra otra forma en que la vida personal de los empleados afecta su vida laboral.

“La mayor parte de la investigación que examina la vida personal de los trabajadores se ha centrado en el papel de la familia en el desempeño laboral. Aquí mostramos cómo llevamos nuestros patrones de amistad más allá de los límites de la vida personal y laboral ”, dijo.

"Estas amistades nos están afectando en términos de nuestras relaciones en el trabajo de maneras que quizás ni siquiera somos conscientes".

Fuente: Universidad Estatal de Ohio