Estudio explora la claridad del final de la vida en pacientes con demencia

Un equipo de investigación interdisciplinario está investigando casos de lucidez paradójica, un fenómeno en el que una persona con demencia severa “despierta” repentinamente y exhibe comportamientos sorprendentemente normales, para fallecer poco después.

Escribiendo en el diario Alzheimer y demencia, los investigadores describen lo que se sabe y lo que se desconoce sobre la lucidez paradójica, consideran sus posibles mecanismos y detallan cómo un análisis científico completo podría ayudar a arrojar luz sobre la fisiopatología de la demencia.

El estudio es uno de los primeros en investigar científicamente estos fenómenos, aunque estos incidentes se han reportado a lo largo de la historia.

"La ciencia ahora está tratando de ser reflexiva y estar atenta a algo que se ha informado durante mucho tiempo", dijo el líder del estudio George A. Mashour, MD, Ph.D., profesor en el departamento de anestesiología de Michigan Medicine y director del Center for Consciousness Ciencias.

“Hemos asumido que la demencia avanzada es un proceso neurodegenerativo irreversible con limitaciones funcionales irreversibles. Pero si el cerebro puede acceder a algún tipo de configuración de red funcional durante la lucidez paradójica, incluso en la demencia grave, esto sugiere un componente reversible de la enfermedad ”.

El nuevo artículo describe trabajos anteriores que documentan estudios de casos de personas con demencia avanzada, incluida la enfermedad de Alzheimer, que parecen poder comunicarse y recordar de una manera aparentemente normal al final de la vida, para asombro de sus cuidadores.

"La acumulación de informes anecdóticos sobre la lucidez paradójica en la literatura científica suscita varias preguntas de investigación importantes", dijo el médico del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA), Basil Eldadah, M.D., Ph.D.

“Esperamos investigaciones adicionales en esta área, como una mejor caracterización de la lucidez en sus distintas presentaciones, nuevos instrumentos o métodos para evaluar episodios de lucidez retrospectivamente o en tiempo real, herramientas para analizar patrones de habla u otras manifestaciones conductuales de lucidez, y evidencia para informar los desafíos y oportunidades de toma de decisiones provocados por una lucidez inesperada ".

Un precedente para estudiar tales eventos existe en la investigación de experiencias cercanas a la muerte. En 2013, Mashour y su equipo en Michigan Medicine publicaron un estudio que mostraba evidencia de características cerebrales eléctricas indicativas de un estado consciente después de un paro cardíaco.

“No sabemos que está ocurriendo lo mismo con una lucidez paradójica, pero el hecho de que esto suceda normalmente en el momento de la muerte sugiere que podría haber algún mecanismo de red neuronal común”, dice.

Mashour reconoce que investigar la lucidez paradójica será un desafío, dada la naturaleza fugaz del fenómeno. Los estudios de caso informan de episodios que duran desde unos segundos hasta varios días como máximo en una pequeña minoría de casos.

El equipo de investigación también describe importantes implicaciones éticas de este trabajo, incluida la capacidad de los pacientes vulnerables para participar en la investigación y cómo la observación de una lucidez paradójica podría cambiar la forma en que los cuidadores interactúan con las personas con demencia.

“¿La investigación que podría identificar una lucidez paradójica observable sistemáticamente proporcionaría consuelo, por ejemplo, al ofrecer a los seres queridos un canal potencial para el cierre, o podría inducir a preocupación si los seres queridos se preguntan si se podría haber encontrado una causa reversible de la demencia? ? No conocemos las respuestas, pero estas podrían ser preguntas de investigación importantes por sí mismas ”, dijo la coautora Lori Frank, Ph.D., de la Corporación RAND y ex miembro del Congreso de Salud y Envejecimiento del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

El equipo de investigación, reunido por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), espera que su artículo ayude a crear conciencia dentro de la comunidad científica para ayudar a avanzar más en la investigación de la lucidez paradójica, así como a validar las experiencias de una multitud de cuidadores.

Fuente: Medicina de Michigan, Universidad de Michigan