Qué NO decirle a alguien con trastorno de pánico

Imagínese esto: es alérgico a los gatos. Acabas de estar expuesto a la caspa de gato y tus ojos están empapados y empapados de rojo. Estornuda incontrolablemente varias veces seguidas. Su piel se pone roja, con picazón y llena de ronchas. Te sientes bastante miserable.

Un amigo se te acerca.

"Oye, no te preocupes", exclama casualmente, "¡no hay nada a lo que ser alérgico!"

¿Cómo?

"Claro que sí, soy alérgico a los gatos", probablemente dirías.

“No”, dice tu amigo, “deja de estornudar. Estarás bien."

"¡¿Qué?! No puedo dejar de estornudar en un centavo ", replica.

"Seguro que puede. No te pasa nada ”, insiste.

“Uhm, ¿te importaría explicar estas ronchas, entonces? ¿Y los ojos rojos? ¡¿Y los estornudos ?! "

Suena frustrante, ¿no? Si sufre de alergias, sabe que una reacción a un alérgeno puede producir un día verdaderamente miserable. Y aunque el trastorno de pánico no es una alergia, también produce su propia marca única de miseria.

Y esa miseria puede verse agravada por la forma en que otros reaccionan ante un ataque de pánico. Con suerte, nadie le diría a una persona alérgica que "deje de estornudar" o que "haga desaparecer esas ronchas". Sería un consejo ineficaz y frustrante.

Sin embargo, como yo mismo sufría de pánico, he recibido muchos consejos ineficaces y frustrantes en los últimos años. La mayor parte se entrega con sinceridad, con la mejor de las intenciones, de personas que me importan. Por lo tanto, a menudo duele hacerles saber a estas personas que sus consejos no están ayudando (¡y quizás incluso está empeorando el ataque de pánico!). No es fácil. Si aún no ha desarrollado una piel lo suficientemente gruesa como para ignorar los siguientes consejos (¡seguro que no!), Comparta los siguientes consejos con familiares y amigos que se preocupan por usted.

Esta publicación se inspiró en esta lista de cosas que no debes decirle a alguien que está deprimido.

Dices: "Solo cálmate".
Queremos decir: "Está bien, ¿CÓMO?"

Vamos a seleccionar esto pieza por pieza. “Justo” implica que el acto de calmarse es simple. No es. Para alguien en medio del pánico, calmarse puede ser una tarea extraordinariamente difícil. Para usted, podría ser sin esfuerzo; para aquellos de nosotros con trastorno de pánico, podría involucrar medicamentos, ejercicios de respiración, distracción, rituales, diálogo interno positivo y tranquilidad, y / o tiempo.

La parte de "calmarse" también es problemática en sí misma. Si no tiene herramientas, no puede construir una casa, ¿verdad? A menos que pueda construir algunas herramientas de la nada, no tendrá suerte.Del mismo modo, si no tenemos herramientas o técnicas (como los ejercicios de respiración mencionados anteriormente) que puedan ayudarnos a estar más tranquilos, no podemos "construir" nada. No podemos construir una escalera que nos permita escalar para salir de un ataque de pánico. Y el estrés adicional de no poder cumplir con una solicitud de "calmarse" podría agravar nuestra ansiedad.

Mejor respuesta: ¿Puedo ayudarte a calmarte? ¿Hay algo que pueda hacer?

Dices: "¿Por qué no puedes simplemente relajarte?"
Queremos decir: "¡Es un poco más complicado de lo que piensas!"

Durante un ataque de pánico, pueden ocurrir los siguientes cambios fisiológicos:

* aumento de la frecuencia cardíaca
* subidas de adrenalina
* dificultad para respirar
* aturdimiento
* palpitos del corazon
* náuseas
* temblor / temblor
* entumecimiento u hormigueo en manos / pies

Es como tratar de relajarse mientras un animal salvaje lo persigue. O mientras intenta desesperadamente encontrar la salida de un edificio en llamas. En pocas palabras, nuestros cuerpos llenos de pánico no son capaces de apagar el impulso de lucha o huida en el momento justo. No estamos equipados con un interruptor. Incluso una firme determinación de relajarse probablemente solo incitará más frustración por el hecho de que nuestro cuerpo se está volviendo loco.

Historia real: durante mi primera sesión de biorretroalimentación, el médico me conectó a una computadora que mide la ansiedad a través de la conductancia de la piel (léase: sudor), la temperatura de las manos, la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria. Tan pronto como ella dijo, “¡Está bien, ahora trata de relajarte!”, Mi nivel de ansiedad (medido objetivamente por una computadora) aumentó. ¡Esto es común!

Mejor respuesta: estoy aquí para ti. ¿Qué puedo hacer para ayudarlo a relajarse?

Dices: "No te pasa nada".
Queremos decir: “¿Ah, sí? Entonces, ¿por qué siento que voy a tener una (inserte-condición-médica-grave-aquí)? "

Línea clásica, a menudo entregada por amigos cercanos bien intencionados, familiares y otras personas importantes. A veces, este sentimiento puede ser útil, pero solo si nos preocupamos por la pregunta: "¿Es esto solo pánico, o es un ataque al corazón o un derrame cerebral?" pregunta. De lo contrario, suele ser una frase inútil que nos hace querer gritar: "¡Sí! ¡Hay algo mal en mí en este momento! ¡Estoy entrando en pánico y es terriblemente incómodo! ¡ESO es lo que está mal! "

Mejor respuesta: esto debe ser incómodo. ¿Puedo hacer algo para mejorarlo?

Dices: "Siéntate".
Queremos decir: "¡Pero sentarme me pone más ansioso!"

Por lo general, sentarse es una actividad relajante. Nos sentamos a comer, a mirar televisión y a leer un buen libro, y todos esos eventos son generalmente agradables y relajantes. Sin embargo, simplemente asumir una posición sentada no va a actuar como una panacea.

La respuesta de pánico envía una descarga de adrenalina a nuestro torrente sanguíneo que nos obliga a luchar o huir. Nos hace sentir que necesitamos ser hipervigilantes para asegurar nuestra supervivencia. Si realmente te persigue un animal salvaje, por ejemplo, sentarte no te serviría de nada. Es por eso que el impulso de permanecer erguido y alerta es tan fuerte. Deja esto en manos del pánico: si nos sentimos más cómodos sentados, ayúdanos a encontrar un lugar seguro. Si necesitamos dar un paseo o dar un paseo para tranquilizarnos, hagámoslo.

Dices: "¡Estás exagerando!"
Queremos decir: "Gracias, Capitán Obvio".

Si bien puede ser cierto que nuestro cuerpo y nuestra mente están a toda marcha, a menudo sentimos que no podemos controlar estas reacciones. En medio de un latido cardíaco acelerado, una serie de pensamientos negativos en cascada y una intensa necesidad de escapar, que alguien nos informe que estamos exagerando no es útil. A menudo somos conscientes de que nuestro cuerpo y nuestra mente reaccionan de forma exagerada, pero es posible que todavía no poseamos las habilidades para desconectar nuestro frenético sistema nervioso.

Mejor respuesta: si quieres, esperaré aquí contigo hasta que esto pase.

Aunque las declaraciones anteriores no son útiles para escuchar durante un ataque de pánico, algunos podrían ser más apropiados después de que haya pasado la amenaza de pánico inminente. Si conoce a alguien con trastorno de pánico y quiere ser una gran persona de apoyo para él, consulte esta guía.

Si alguna vez ha tenido un ataque de pánico, ¿qué es lo más inútil que ha escuchado de alguien que está tratando de ayudar? Comparte tus pensamientos en los comentarios o búscame en Twitter @summerberetsky.

Estén atentos a la segunda mitad de esta lista, basada en sus comentarios, más adelante en la semana.