La vida como profesional mentalmente enfermo

Soy un abogado de discapacidad del Seguro Social y acabo de ganar otro caso bipolar para los clientes más merecedores.

Tengo una debilidad por sus innumerables problemas: brotes psicóticos, compromiso con hospitales psiquiátricos, depresión profunda, ataques de pánico ... lo que sea. Hoy fue un día glorioso en el que me siento orgulloso de mi profesión y afortunado de haber encontrado un lugar donde hacer el bien mientras vivo con una enfermedad mental.

Si, viviendo con una enfermedad mental. Tengo 37 años y me diagnosticaron trastorno bipolar en febrero de 2000.

Yo era un sobresaliente en la escuela secundaria y fui a la Universidad de Washington y Lee con una beca académica completa. Al graduarme, conseguí un buen trabajo en Capital One en Richmond, Virginia. El futuro parecía brillante.

Pero luego las cosas empezaron a acelerarse. Descubrí que no podía comer y no podía dormir. Mi mente se aceleró y comencé a tener ilusiones de que yo era Dios y podía salvar al mundo. Caminé por el Cielo en la Tierra y creí ver la manera de llevarnos a todos allí. Sentí una enorme empatía por quienes me rodeaban. Se sentía como un cuchillo en el corazón cada vez que alguien más sufría, y lo contrario también era cierto. La alegría de los demás se multiplicó por cien en mi corazón. Este amor abrumador puede ser insoportable en su poder.

Más tarde descubriríamos que el aumento de la religiosidad es una piedra de toque de la manía en los pacientes bipolares. Corre salvaje en mí.

Después de seis días sin dormir ni comer, me registré en el Norfolk Psychiatric Center. Pasé un total de dos semanas y media en el hospital.

Mi diagnóstico fue trastorno bipolar, al que mis médicos denominaron "buena enfermedad mental". No ha sido tan bueno para mí a lo largo de los años.

Creo de todo corazón que la medicación es la respuesta a la enfermedad mental y comencé un régimen de inmediato. Aprendería que la receta correcta de medicamentos marca la diferencia. En ese momento, sin embargo, se me escapó la receta correcta.

Caí en una profunda depresión en el verano de 2000. La depresión aparece como un ladrón en la noche y solo después de que te levantas de su oscuridad ves lo omnipresente que era. Cuando estás deprimido, estás atrapado en una cruel suspensión mental: no crees que las cosas estén tan mal, pero tampoco crees que puedan mejorar. Así que no hace un gran esfuerzo por cambiar el statu quo.

A pesar de un brote maníaco importante y una depresión severa en 2000, decidí ir a la Facultad de Derecho de Washington and Lee en 2001. Mi terapeuta desaconsejó esto; advirtió sobre el estrés que conlleva ser abogado y advirtió contra las adicciones que afectan a los abogados.

Insistí en ir a la facultad de derecho. Luché con los efectos secundarios de los medicamentos y no obtuve las calificaciones a las que estaba acostumbrado. La facultad de derecho fue divertida y embriagadora, pero las enfermedades mentales la convirtieron en una batalla cuesta arriba. Sin embargo, hubo tesoros en ese momento. Fue allí donde conocí a mi brillante y compasivo esposo, Nathan Chaney, un hombre que no se inmuta ante las enfermedades mentales. Me ha amado durante los peores momentos, los momentos en los que quería renunciar a todo. Todo.

Mis calificaciones mejoraron y conseguí un puesto de asistente para un juez federal en Virginia. En 2005 aprobé el examen de la abogacía de Arkansas, me casé con Nathan y me mudé a Fayetteville, Arkansas. Los altibajos que experimenta un abogado normal se exacerbaron en mí y empecé a experimentar cambios de humor caóticos cada pocos meses. En la práctica del derecho no había lugar para ninguna distorsión del intelecto ni para ninguna desviación de la realidad. Los abogados no tienen discapacidades. Para aquellos de ustedes que están practicando mientras padecen una enfermedad mental, sé el infierno que es su día a día. Nunca pareció ponerme de pie o escapar del peso de la enfermedad en Fayetteville.

Después de un tiempo suicida en 2009, volvimos a la ciudad natal de Nathan, Arkadelphia, para estar cerca de la familia mientras criábamos a nuestro hijo. Encontré una oleada de apoyo y el bufete de abogados Chaney me dio la oportunidad de practicar de una manera que se adapta a mi enfermedad y deja que mi talento brille. Practico a tiempo parcial y disfruto de una intensa práctica por discapacidad del Seguro Social. Puedo estirar mis piernas como abogado en mi propio horario; Tuve la oportunidad de argumentar frente a la Corte de Apelaciones del Octavo Circuito en febrero.

Mi camino me ha llevado a convertirme en defensora de la salud mental. Soy voluntario del Programa de Asistencia para Jueces y Abogados de Arkansas. ArJLAP es un programa maravilloso que ofrece tratamiento gratuito para jueces, abogados y familias que luchan con enfermedades mentales, adicciones, estrés, ansiedad y similares. En pocas palabras, ArJLAP está salvando vidas.

Soy una prueba de que con el tratamiento adecuado y la adaptación de un empleador, un abogado con enfermedad mental puede brillar intensamente. Espero que mi franqueza pueda estimular un diálogo abierto entre abogados y empleadores sobre cómo abordar las enfermedades mentales en nuestra profesión.