Está bien castigar a los niños, si se hace correctamente

Aunque los libros para padres recientes han pedido una paternidad positiva con una disciplina “sin drama”, un nuevo estudio sugiere que la disciplina de los padres todavía tiene su lugar.

"La disciplina de los padres y las técnicas de crianza positiva a menudo están polarizadas en los recursos populares para los padres y en las conclusiones de la investigación sobre la crianza", dice el investigador Robert Larzelere, Ph.D., de la Universidad Estatal de Oklahoma.

Larzelere presentó sus hallazgos en la 123ª Convención Anual de la Asociación Americana de Psicología. Explica que "las intervenciones parentales científicamente respaldadas para niños pequeños desafiantes han descubierto que los tiempos fuera y otros tipos de tácticas asertivas pueden funcionar si se administran correctamente".

En su presentación, Larzelere dijo que su equipo de investigación entrevistó a 102 madres que proporcionaron descripciones detalladas de cinco veces que tuvieron que disciplinar a sus niños pequeños por golpear, lloriquear, desafiar, negociar o no escuchar.

Ofrecer compromisos fue la táctica más eficaz para mejorar el comportamiento de forma inmediata, independientemente del tipo de comportamiento. El razonamiento fue la siguiente respuesta más eficaz cuando las madres reaccionaban a comportamientos levemente molestos, como negociar o quejarse.

Los castigos, como el tiempo fuera o quitar algo, eran más efectivos que el razonamiento cuando se trataba de un niño pequeño que actuaba desafiante o golpeaba. Sin embargo, los castigos eran la táctica menos eficaz para negociar y quejarse de los niños y el razonamiento no era eficaz cuando se usaba con niños desafiantes o que golpeaban.

Una vista ampliada proporciona una perspectiva diferente a medida que los investigadores descubrieron que los efectos a más largo plazo revelaron un patrón diferente.

Cuando las mamás fueron entrevistadas dos meses después, aquellas que ofrecieron compromisos con demasiada frecuencia a los niños que golpeaban o actuaban desafiantes dijeron que sus hijos estaban actuando peor, dijo Larzelere.

Sin embargo, el razonamiento fue más efectivo con el tiempo para estos niños, aunque fue la respuesta menos efectiva de inmediato. Un uso moderado de tiempos fuera y otros castigos (menos del 16 por ciento del tiempo) condujo a un comportamiento mejorado posteriormente, pero solo para estos niños desafiantes.

En otra presentación en el mismo simposio, Ennio Cipani, Ph.D., de la Universidad Nacional, dijo que la razón por la que los tiempos de espera no funcionan o se ven de manera negativa es porque no se usan correctamente.

Cipani y sus colegas han podido observar, en tiempo real, los errores que los padres pueden cometer al implementar el tiempo de espera como parte de sus servicios en el hogar. Por ejemplo, los padres no deben tomar decisiones improvisadas para usar un tiempo fuera. Más bien, deben decirles a sus hijos con anticipación qué comportamientos (por ejemplo, golpear, gritar a otros niños) los pondrán en tiempo de espera y siempre cumplirán, agregó.

Se utilizan ejemplos de su trabajo en su guía de recursos para padres, Castigo en juicio.

“Los hallazgos de nuestros casos clínicos han demostrado que el tiempo de espera utilizado de manera constante para determinadas situaciones y comportamientos redujo significativamente los problemas de comportamiento con el tiempo”, dijo Cipani.

La terapia del comportamiento infantil también puede ayudar a los padres y a los niños que tienen dificultades, dijeron David Reitman, Ph.D., de Nova Southeastern University, y Mark Roberts, Ph.D., de Idaho State University.

Roberts presentó información sobre el método de crianza Hanf, basado en el trabajo de Constance Hanf, Ph.D., que permite una etapa inicial de disciplina positiva (es decir, recompensar a los niños por su buen comportamiento) y eventualmente pasa a técnicas de crianza más autorizadas ( es decir, tiempo de espera).

“Permitir que el niño tenga una segunda oportunidad de cumplir con las instrucciones de los padres al ofrecer una advertencia por incumplimiento ha demostrado ser beneficioso. El número de tiempos de espera durante la terapia inicial disminuye, mientras que la necesidad y la eficacia del tiempo de espera permanece ”, dijo Roberts.

"Con el tiempo, las instrucciones y advertencias para los padres se vuelven cada vez más efectivas, lo que reduce la necesidad de tiempo de espera por incumplimiento".

Reitman sugirió que los padres de niños con un desarrollo típico pueden considerar que la terapia conductual se preocupa únicamente por el castigo en lugar de tener un valor amplio para promover el desarrollo infantil positivo.

"Las personas que critican a los terapeutas conductuales porque tratan de 'controlar' el comportamiento de los niños no son conscientes de los esfuerzos de los terapeutas conductuales por transmitir a los padres el valor de conectarse positivamente con el niño", dijo Reitman.

"Los terapeutas pueden ayudar a los padres a comprender el problema, facilitar cambios en el entorno y ayudar a los niños a adquirir las habilidades que necesitan para tener éxito".

Fuente: Asociación Americana de Psicología / EurekAlert