Vínculo cerebral identificado entre la depresión y la falta de sueño

Un nuevo estudio puede ayudar a aclarar por qué tantas personas con depresión sufren de falta de sueño.

Investigadores de la Universidad de Warwick (Reino Unido) y la Universidad de Fudan (China) encontraron una fuerte conexión entre las áreas del cerebro asociadas con la memoria a corto plazo, el sentido de sí mismo y las emociones negativas en personas con depresión. Esta asociación puede hacer que los pacientes se concentren en malos pensamientos y potencialmente conducir a una mala calidad del sueño.

"La relación entre la depresión y el sueño se ha observado durante más de 100 años, y ahora hemos identificado los mecanismos neuronales de cómo están conectados por primera vez", dijo el profesor Jianfeng Feng del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Warwick.

El estudio abre la posibilidad de nuevos tratamientos dirigidos y puede conducir a una mejor calidad del sueño para las personas con depresión.

La depresión y los problemas para dormir a menudo van de la mano. Aproximadamente el 75 por ciento de los pacientes deprimidos informan niveles significativos de alteración del sueño, como dificultad para conciliar el sueño y corta duración del sueño (insomnio). Las personas con insomnio también tienen un mayor riesgo de desarrollar depresión y ansiedad que aquellas con niveles normales de sueño.

Para el estudio, el equipo de investigación analizó datos de alrededor de 10,000 personas para investigar los mecanismos neuronales subyacentes al vínculo entre la depresión y la calidad del sueño.

En los cerebros de las personas con depresión, los investigadores descubrieron una fuerte conexión entre la corteza prefrontal dorsolateral (asociada con la memoria a corto plazo), el precuneus (asociado con el yo) y la corteza orbitofrontal lateral (asociada con la emoción negativa).

Los investigadores concluyen que el aumento de la conectividad funcional entre estas regiones del cerebro proporciona una base neuronal de cómo la depresión se relaciona con la mala calidad del sueño.

"Esta importante validación cruzada con participantes de EE. UU. Respalda la teoría de que la corteza orbitofrontal lateral es un área clave del cerebro que podría ser el objetivo en la búsqueda de tratamientos para la depresión", dijo el profesor Edmund Rolls del Departamento de Ciencias de la Computación de Warwick.

Feng señaló que los hallazgos podrían tener importantes implicaciones para la salud pública, ya que tanto los problemas del sueño como la depresión afectan a una gran cantidad de personas.

"En el mundo de hoy, la falta de sueño y la falta de sueño se han convertido en un problema común que afecta a más de un tercio de la población mundial debido a las horas de trabajo y los desplazamientos más prolongados, la actividad nocturna y el aumento de la dependencia de la electrónica", dijo Feng. "El trastorno del insomnio se ha convertido en el segundo trastorno mental más prevalente".

“Y el trastorno depresivo mayor también está clasificado por la Organización Mundial de la Salud como la principal causa de años de vida vividos con discapacidad. Según una estadística reciente, afecta aproximadamente a 216 millones de personas (el 3 por ciento de la población mundial). Así que casi todo el mundo en el mundo está relacionado con estos dos problemas, ya sea como un paciente o como un familiar de un paciente ".

Fuente: Universidad de Warwick