¿Puede la realidad virtual mejorar el recuerdo?

Un nuevo estudio encuentra que la memoria humana es notablemente mejor cuando las personas están inmersas en la realidad virtual (VR), a diferencia de las plataformas más tradicionales como una computadora de escritorio bidimensional o una tableta de mano.

Los resultados del estudio se publicaron recientemente en la revista Realidad virtual.

"Estos datos son emocionantes porque sugieren que los entornos inmersivos podrían ofrecer nuevas vías para mejorar los resultados en la educación y la capacitación de alto nivel", dijo el coautor, el Dr. Amitabh Varshney, profesor de ciencias de la computación y decano de la Facultad de Computación, Matemáticas. y Ciencias Naturales en la Universidad de Maryland (UMD).

Varshney lidera varios esfuerzos de investigación importantes en el campus de la UMD que involucran realidad virtual y aumentada (AR), incluida una estrecha colaboración con profesionales de la salud interesados ​​en desarrollar herramientas de diagnóstico basadas en AR para medicina de emergencia y capacitación en realidad virtual para residentes quirúrgicos.

Para el estudio, el equipo de la UMD utilizó el concepto de un "palacio de la memoria", donde las personas recuerdan un objeto o elemento colocándolo en una ubicación física imaginaria como un edificio o una ciudad. Este método (los investigadores se refieren a él como codificación mnemotécnica espacial) se ha utilizado desde la época clásica, aprovechando la capacidad del cerebro humano para organizar espacialmente pensamientos y recuerdos.

"Los seres humanos siempre han utilizado métodos visuales para ayudarlos a recordar información, ya sean dibujos rupestres, tablillas de arcilla, texto e imágenes impresos o videos", dijo Eric Krokos, estudiante de doctorado en informática y autor principal del artículo. "Queríamos ver si la realidad virtual podría ser el próximo paso lógico en esta progresión".

En el estudio participaron 40 voluntarios, en su mayoría estudiantes de la UMD que no estaban familiarizados con la realidad virtual. Los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos: uno vio la información primero a través de una pantalla de realidad virtual montada en la cabeza y luego en un escritorio; el otro hizo lo contrario.

Ambos grupos recibieron impresiones de rostros conocidos, como Abraham Lincoln, el Dalai Lama, Arnold Schwarzenegger y Marilyn Monroe, y se familiarizaron con las imágenes.

A continuación, los participantes observaron los rostros famosos a través de un formato de “palacio de la memoria” con dos ubicaciones imaginarias: una habitación interior de un palacio ornamentado y una vista exterior de una ciudad medieval.

Ambos grupos de estudio navegaron por cada palacio de la memoria, ya sea a través de la realidad virtual o una computadora, durante cinco minutos. Los participantes de escritorio usaron un mouse para cambiar su punto de vista, mientras que los usuarios de realidad virtual volteaban la cabeza de un lado a otro y miraban hacia arriba y hacia abajo.

A continuación, se pidió a los participantes que memorizaran la ubicación de cada una de las caras mostradas. La mitad de los rostros se colocaron en diferentes lugares dentro del escenario interior: Oprah Winfrey apareció en lo alto de una gran escalera; Stephen Hawking estaba unos pasos más abajo, seguido de Shrek. En la planta baja, el rostro de Napoleón Bonaparte estaba sentado sobre una majestuosa mesa de madera, mientras que el reverendo Martin Luther King Jr. estaba colocado en el centro de la habitación.

De manera similar, para el escenario de la ciudad medieval, los participantes observaron imágenes que incluían la cara de Hillary Clinton en el lado izquierdo de un edificio, con Mickey Mouse y Batman colocados a diferentes alturas en estructuras cercanas.

Luego, la escena quedó en blanco, y después de un descanso de dos minutos, cada palacio de la memoria reapareció con casillas numeradas donde habían estado las caras. Luego se pidió a los participantes que recordaran qué rostro había estado en cada lugar donde ahora se mostraba un número.

La clave fue que los participantes identificaran cada rostro por su ubicación física y su relación con las estructuras y los rostros circundantes, y también la ubicación de la imagen en relación con el propio cuerpo del usuario.

“Al navegar visualmente por la escena, los usuarios pueden determinar que 'Hillary Clinton está en la ventana superior izquierda y parece que está a unas 20 yardas de donde estoy sentado'”, dijo Krokos.

Los hallazgos revelaron una mejora general del 8.8 por ciento en la precisión de la recuperación con los auriculares VR, un número estadísticamente significativo según el equipo de investigación.

En los cuestionarios posteriores al estudio, los 40 participantes dijeron que se sentían completamente cómodos y expertos en navegar en una computadora de escritorio para acceder a la información, pero todos menos dos dijeron que preferían el entorno inmersivo de realidad virtual como una plataforma de aprendizaje potencial. Solo dos personas dijeron que se sentían "incómodas" con la realidad virtual.

Muchos de los participantes dijeron que la “presencia” inmersiva mientras usaban la realidad virtual les permitía concentrarse mejor. Esto se reflejó en los resultados del estudio: el 40 por ciento de los participantes puntuaron al menos un 10 por ciento más en la capacidad de recordar usando la realidad virtual en la pantalla del escritorio.

"Esto lleva a la posibilidad de que un palacio de memoria virtual espacial, experimentado en un entorno virtual inmersivo, pueda mejorar el aprendizaje y la memoria al aprovechar el sentido general de la posición corporal, el movimiento y la aceleración de una persona", dijo la Dra. Catherine Plaisant, investigadora científica senior en el Instituto de Estudios Informáticos Avanzados de la Universidad de Maryland.

El equipo de la UMD cree que este estudio sentará las bases para otras investigaciones científicas sobre el valor de la realidad virtual y la realidad aumentada para la educación.

“Al mostrar que la realidad virtual puede ayudar a mejorar la memoria, abre la puerta a más estudios que analizan el impacto de los módulos de capacitación basados ​​en la realidad virtual en todos los niveles, desde niños de escuela primaria que aprenden astronomía hasta residentes de trauma que adquieren los conocimientos más recientes en procedimientos para salvar vidas, —Dijo Varshney.

"Creemos que el futuro de la educación y la innovación se beneficiará enormemente del uso de estas nuevas tecnologías visuales".

Fuente: Universidad de Maryland