El poder de la autocompasión para curar la alimentación pandémica

Durante este tiempo de cuarentena y bloqueo del coronavirus, las personas con problemas emocionales de alimentación se han encontrado cada vez más comiendo en exceso, atracones y a dieta. Tiene sentido: estamos más aburridos, deprimidos, ansiosos y menos activos. Cultivar la autocompasión puede ser el ingrediente más importante para volver a encarrilar su alimentación.

Si se dio un atracón anoche, ¿debería seguir siendo compasivo con usted mismo esta mañana? ¿O si no te ejercitaste ayer como prometiste, deberías seguir teniendo autocompasión? ¿No deberías castigarte por tu mal comportamiento con palabras duras para aprender la lección de una vez por todas? Después de todo, ¿no es ser amable y perdonar solo una forma de librarse del apuro?

La gente asume que enojarse consigo misma es un buen motivador para la superación personal. Piensan: "Si realmente rompo el látigo y demuestro que me refiero a mí mismo llamándome 'gordo y feo', entonces tal vez me sienta tan arrepentido que simplemente dejaré de atracones". Desafortunadamente, gritarte y criticarte siempre fracasos. ¡Incluso puede hacerte querer correr hacia el reconfortante abrazo de la comida para sentirte mejor!

Cuando somos compasivos con nosotros mismos, nos hablamos a nosotros mismos como un padre amable y cariñoso le habla a un niño: con ternura, comprensión, curiosidad y aliento. Establecemos un estado de gracia con nosotros mismos al alejarnos del autocastigo y volvernos hacia la autoaceptación.

La autocompasión es no sobre liberarse, sino más bien sobre proporcionar un espacio tranquilo y apacible para reflexionar y planificar cómo mejorar sus atracones, purgas, dietas crónicas o insatisfacción con la imagen corporal. Se trata de llegar a un lugar tranquilo en tu corazón donde aceptas que no tienes que alcanzar la perfección sino que simplemente quieres comprometerte a progresar paso a paso.

El diálogo interno crítico puede empujar a las personas a tomar una acción inicial ("Odio mis muslos. ¡No merezco comer galletas nunca más!") Pero cuando no pueden mantener su último plan drástico de superación personal o la severa Hablar, entonces surge la rebelión o la resignación, y luego la gente tira la toalla en su proyecto de alimentación.

¿Cómo se ve la autocompasión "en acción"? Aquí hay dos ejemplos de mis clientes antes de la pandemia, pero claramente aplicables para hoy:

Pamela comenzó a darse atracones con furia después del nacimiento de su hija, que tenía importantes problemas de salud. Su ansiedad y miedo por su hijo, junto con la culpa por los problemas de su bebé, la llevaron a comer compulsivamente con ganas de vengarse. A medida que gradualmente asumió los sacrificios necesarios para criar a su hijo y se sintió más organizada con un plan de acción, le señalé que nunca trataría a su bebé con la ira que ella misma trataba.

Pamela llegó a la conclusión: “Sí, mi estómago y yo podríamos ser mejores amigos. Realmente he golpeado mi pobre estómago con todos mis atracones preocupados. ¿Cómo puedo encontrar una manera de calmarme sin lastimarme? Ayúdame a encontrar una mejor manera ". Su actitud más compasiva hacia su difícil situación nos dio la oportunidad de diseñar una estrategia sobre cómo podría consolarse y cuidarse a sí misma sin el abuso de la comida.

Amanda había sido bulímica durante más de veinte años cuando llegó a terapia por primera vez. Ella describió un día típico: después del trabajo, conducía a una tienda de comestibles, compraba un pastel y se atiborraba de él mientras conducía a casa. Una vez en casa, se obligaría a vomitar. Luego, sintiéndose completamente disgustada consigo misma, volvía a salir, compraba un poco más de pastel y vomitaba de nuevo.

"Debo cambiar totalmente mi comportamiento en este momento", declaró Amanda con ferocidad y odio a sí misma. Dado que había sido bulímica durante tantos años, dudaba que pudiera reducir sus atracones y purgas de la noche a la mañana.

Le sugerí una alternativa: debería comprar su pastel como de costumbre, conducir hasta una cuadra tranquila y estacionarse, y luego saborear el pastel con calma, en lugar de devorarlo mientras conduce. Agregué: “Antes de romper el pastel, dale un beso y agradécelo por ayudarte a sobrellevar la ansiedad que estás sintiendo en ese momento. Luego disfrútelo lentamente, intente dejar de comer cuando esté lleno y deje que se quede dentro de su barriga ".

"Eso suena realmente extraño", dijo Amanda. Pero a la semana siguiente informó de varios encuentros pacíficos con el pastel. El autodesprecio y gritarse a sí misma no la habían motivado a dejar de atiborrarse y purgarse. Un cambio de actitud marcó la diferencia. Mi sugerencia le permitió darse cuenta de que devorar el pastel era su manera de consolarse y cuidarse. No significaba que fuera una mala persona. Desarrolló más autocompasión y autoaceptación, y con eso vino la esperanza.

Lenta y suavemente, Amanda se motivó más para hacer cambios cada vez más de apoyo y comenzó a progresar para terminar con su bulimia. Un paso a la vez. Un día a la vez.

La autora y filósofa, Tara Brach, cree que sentir compasión por nosotros mismos de ninguna manera nos libera de la responsabilidad por nuestras acciones. Más bien, nos libera del autodesprecio que nos impide responder a nuestra vida con claridad y equilibrio.

Citas que pueden ayudarnos a estimular la autocompasión:

“Aunque el mundo está lleno de sufrimiento, también está lleno de superación”. - Helen Keller

“Los sueños sin metas son solo sueños. Y, en última instancia, alimentan la decepción. Trato de ponerme una meta todos los días ”. - Denzel Washington

“Crea el tipo de yo con el que estarás feliz de vivir toda tu vida. Aproveche al máximo de usted mismo avivando las diminutas chispas internas de la posibilidad en llamas de logro ". - Golda Meir

“La compasión es el agente terapéutico humano más fuerte que existe. Su potencial de crecimiento constructivo y posibilidad creativa humana es casi ilimitado ". - Dr. Theodore Rubin.

"Cualquier cosa que valga la pena hacer, vale la pena hacerlo de manera imperfecta".

¡Incluso Facebook se ha vuelto más compasivo! El emoji de "Me siento gordo" con sus mejillas gordas y papada fue retirado del sitio en 2015 luego de una petición de 17,000 firmas contra este símbolo que avergüenza a la grasa.

Recomiendo a todos mis clientes: “Cultivar el lenguaje de curiosidad no criticar y aprender a practicar la autorreflexión, no el autoataque ".

Cada día debemos tomarnos un momento para declarar nuestra sincera y genuina promesa de ser amables con nosotros mismos y de buscar apoyo cuando lo necesitemos.