¿Lo que hay en un nombre? Los Washington Redskins

Este blog es una ligera desviación de mis publicaciones habituales, ya que una noticia reciente me ha planteado algunos pensamientos sobre los que quería escribir.

Como terapeuta, siempre me interesó el comportamiento humano, especialmente cuando se trata de desigualdad. Entiendo que los seres humanos a menudo actúan de forma irracional y creo que la discriminación a menudo se basa en el pensamiento aprendido que se puede superar con tiempo y educación.

Así que he estado siguiendo el último debate sobre si el equipo de fútbol americano Washington Redskins debería cambiar su nombre. Esta pregunta ha estado sucediendo durante al menos los últimos 30 años y la semana pasada, el propietario Daniel Snyder, salió públicamente y proclamó: "Nunca cambiaremos el nombre, es así de simple. NUNCA, puedes usar mayúsculas ".

Lo que tengo curiosidad es por qué, en 2013, incluso discutimos si se debería cambiar el nombre.

Parece claro que la población nativa americana cree firmemente que el uso del nombre Redskins, junto con el logotipo del equipo de un indio de piel roja, es despectivo y ofensivo (con lo que suelo estar de acuerdo). Si así es como piensa y siente la población nativa americana, ¿seguramente la organización tiene el deber de abordar sus preocupaciones y considerar seriamente cambiar el nombre del equipo, o al menos mantener discusiones para entender sus preocupaciones?

Pero escuchar a Daniel Snyder exclamar "NUNCA" parece muy insensible y ofensivo.

Entiendo que hay historia en el nombre Redskins tal como se ha utilizado desde 1933, pero la sociedad ha avanzado desde entonces. Las actitudes hacia las minorías han cambiado y estamos más educados y somos más conscientes de lo que constituye discriminación hacia personas de todos los credos y colores.

Entonces, ¿por qué el propietario de una de las franquicias más populares de la NFL parece tener poca empatía o comprensión de por qué el nombre Redskins es ofensivo para una parte de la población? Desafortunadamente, creo que todo se reduce al dinero, y estamos hablando de mucho dinero.

Forbes califica a los Washington Redskins como una de las cinco franquicias deportivas más importantes del mundo, con un valor de alrededor de $ 1.6 mil millones, y mi suposición personal es que al Sr.Snyder le preocupa que un cambio de nombre le cueste mucho dinero en reconocimiento de los fanáticos en todo el mundo.

Curiosamente, los Washington Redskins no son ajenos a llegar tarde cuando se trata de cambiar con los tiempos. En 1961, el gobierno federal planeó entablar una demanda civil contra los Redskins porque se negaron a contratar atletas negros. Con la amenaza de no poder competir (y ganar dinero) con un equipo segregado, comenzaron a contratar deportistas negros.

Ahora, 52 años después, todavía no parecen entender que lo que están haciendo y, lo que es más importante, lo que están diciendo es ofensivo para toda una raza de personas.

No es que la gente no pueda cambiar su forma de pensar y actuar con respecto a diferentes razas de personas, y no es que las franquicias deportivas no puedan cambiar el nombre del equipo.

Tomemos a los Tampa Bay Devil Rays, un equipo de Grandes Ligas. En 2008 cambiaron su nombre a Tampa Bay Rays. Los New Orleans Hornets, un equipo de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA), cambiarán su nombre a New Orleans Pelicans en 2014. Y no olvidemos a los Washington Bullets (NBA), que cambiaron su nombre a Washington Wizards en 1997 debido a la negativa connotación de la palabra "bala" en Washington, que tenía una alta tasa de homicidios.

A las personas a menudo les resulta difícil sentir empatía con algo a menos que les afecte personalmente, y también es difícil comprender la intensidad del dolor que se causa al usar ciertas palabras para objetivar una raza de personas, a menos que haya experimentado ser víctima de odio o abuso. y discriminación.

Pensar que las palabras son solo palabras es ingenuo. Las palabras son poderosas y tienen una influencia directa en cómo pensamos, sentimos y nos comportamos. Como escribió George Orwell en su destacado libro 1984, "Pero si el pensamiento corrompe el lenguaje, el lenguaje también puede corromper el pensamiento".

Mi esperanza para el final de esta historia es que Daniel Snyder reflexione sobre sus comentarios y se dé cuenta de que, aunque el nombre es importante para él y para muchos fanáticos del deporte, en 2013 no es apropiado y es hora de cambiar.