Transiciones: las apariencias externas no siempre reflejan las luchas internas

Las transiciones pueden ser difíciles. Todos pasamos por muchos períodos inexplorados durante nuestra vida, ya sea yendo a la universidad; cambiar de carrera; convertirse en padre; cuidar a los padres; soportar una ruptura o el duelo por la pérdida de un ser querido. Estos cambios de vida son inevitables. Reconocerlos y comprenderlos puede ayudarlo a navegar por los cambios.

Uno de los momentos más difíciles de mi vida fue dejar un deporte que amaba. Yo era un patinador artístico profesional. Mi compromiso y amor por el patinaje fue absoluto durante la mayor parte de los 20 años de mi vida. Mi familia y amigos se refirieron a mí como "el patinador"; una etiqueta que asumí con orgullo y que grabé permanentemente en mi propio sentido de identidad.

Estaba obsesionado con el patinaje artístico. Me encantaba hacer ejercicio en una pista fría; escogiendo música y vestuario para mi próximo programa; ser desafiado por elementos aparentemente imposibles; salir con amigos patinadores; tener la atención personalizada de mis entrenadores; faltar a la escuela para las competiciones e incluso el olor de los humos de Zamboni.

Por mucho que me entregué al patinaje, el patinaje parecía retribuir de muchas maneras. Patinar me brindó numerosas oportunidades para actuar, ganar dinero, construir una comunidad de apoyo social y ver al mundo haciendo algo que amaba. La gente me aplaudía al final de la jornada laboral. La atención fue embriagadora y adictiva en todos los niveles. Ser un patinador artístico profesional fue un trabajo sexy que provocó muchos "wows" y "eso es genial". Fue genial, y respiré cada parte hasta que me retiré a los 28 años.

En ese momento, me sentí listo para dejar el mundo del patinaje. Era joven y optimista acerca de "conseguir un trabajo de verdad". Como muchos patinadores artísticos competitivos, estaba imbuido de un sentido de disciplina, concentración, sacrificio y una ética de trabajo implacable. Mi pensamiento era que si aplicaba mi misma ética laboral a mi próximo trabajo, todo debería funcionar. ¿Cómo es posible que las cosas salgan mal?

Mi primer trabajo fue en una estación de televisión local. Mi lógica para perseguir este trabajo era que una estación de televisión podría tener algo del glamour y la emoción que experimenté como artista ... NO. Trabajé en el tráfico, no como en el tráfico por carretera (que podría haber sido significativamente más emocionante) sino como en la programación del tiempo comercial. Mi trabajo en la estación de televisión fue un año emocionalmente doloroso que me hizo preguntarme si alguna vez volvería a disfrutar de un trabajo significativo. Cambié de trabajo y trabajé en una empresa de consultoría en su departamento de diseño gráfico. Fue otro mal ajuste que se hizo más miserable por mi compañero de trabajo vecino que tenía rabietas semanales que implicaban romper su teclado cada vez que cometía un error tipográfico.

Mi transición del patinaje al mundo "real" no fue bien al principio. Me sentí como un bebé saliendo del útero del patinaje artístico. Luché por sobrevivir en un mundo nuevo sin el aislamiento y la seguridad de todo lo que había conocido. Mi reacción emocional a esta experiencia de transición me sorprendió. No anticipé el dolor que sentiría al dejar mi deporte. No sabía cómo definirme si no tenía que ver con el patinaje.

Mi tristeza me cegó y somaticé mi dolor. Visité al médico semanalmente quejándome de dolor de garganta. Me catastroficé. Estaba convencido de que tenía faringitis estreptocócica y que la infección se propagaría al resto de mi cuerpo y, por supuesto, moriría. Después de mi cuarta o quinta visita a mi atención primaria, me dijo exasperada que estaba viendo al médico equivocado. Me sentí enojado y avergonzado, pero ella tenía razón. ¡Necesitaba un terapeuta!

Reflexionando sobre mi yo de 28 años, ahora me doy cuenta de que era un caso de libro de texto de alguien que luchaba por las cinco etapas de duelo de Kubler-Ross. Experimenté la montaña rusa emocional de la negación, la ira, la negociación, la depresión y finalmente la aceptación. Mi dolor no fue un proceso lineal y mis emociones vacilaron entre etapas. Negué la dificultad de mi transición del patinaje. Estaba enojado con la lucha por encontrar algo tan significativo. Regateé. Me pregunté si debería haber dejado el patinaje. Mi mente estaba llena de "y si" ya menudo me sentía perdido en una intensa niebla de tristeza porque esta parte de mi vida había terminado. Con el tiempo, encontré aceptación y llegué a la paz con dejar ir.

La transición del patinaje fue una lucha incómoda, pero me enseñó a lidiar con las aguas más turbulentas que se avecinaban en mi vida. Estas son algunas de las herramientas útiles que aprendí a lo largo del camino:

  1. Identificar que está pasando por una transición y acepta que puede que no sea fácil.
  2. Se paciente consigo mismo, no hay una solución rápida: permítase procesar y fluir a través de sus etapas de duelo. Dese tiempo para identificar y explorar sus emociones, pensamientos y creencias.
  3. Haz una pausa en su vida: deje de planificar, establecer metas y buscar una solución. Simplemente respira y vive tu vida como es.
  4. Apoyarse en a la transición y aprender a abrazar las posibilidades de crecimiento y cambio.

Mi transición del patinaje finalmente me llevó a mi carrera actual como psicoterapeuta. Aunque los clientes no me aplauden al final de una sesión de terapia, experimento una recompensa más significativa. Me recompensa el privilegio de trabajar con personas; escuchando sus relatos de vida y ayudándolos a encontrar la paz dentro de sus corazones tal como yo la encontré en el mío.