Tratamiento del trastorno de estrés postraumático (PTSD)

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una condición compleja caracterizada por recuerdos recurrentes e intrusivos, sueños angustiantes, flashbacks y / o ansiedad severa por un evento aterrador que experimentó o presenció. Esto puede ser cualquier cosa, desde un accidente automovilístico grave hasta un ataque terrorista, un desastre natural o un asalto físico.

Tal vez evite pensar o hablar sobre lo sucedido. Quizás evite las personas, los lugares y las actividades asociadas con el evento.

Tal vez pienses que todo es culpa tuya. Quizás sientas tanta vergüenza. Tal vez pienses que no se puede confiar en nadie. Quizás pienses que el mundo es un lugar terrible.

Quizás también le resulte difícil conciliar el sueño o permanecer dormido. Tal vez te asustes fácilmente y sientas que estás constantemente en guardia y nervioso. Quizás también se sienta desesperado por el futuro y como si las cosas nunca cambiaran.

Afortunadamente, hay ayuda para el PTSD. Ayuda real respaldada por la investigación.

El mejor tratamiento para el TEPT es la psicoterapia basada en evidencia, que incluye terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma y desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR).

Los medicamentos también pueden ser útiles. Pero, en general, las pautas de tratamiento de varias asociaciones sugieren que la medicación no debería ofrecerse como tratamiento de primera línea (la terapia debería).

De acuerdo con las pautas del Centro Australiano para la Salud Mental Postraumática, la medicación puede ser útil cuando no obtiene suficientes beneficios de la psicoterapia; no quiere asistir a terapia o no está disponible; o tiene una afección concurrente que puede beneficiarse de la medicación (como la depresión).

Psicoterapia

Las pautas de tratamiento de la Asociación Americana de Psicología (APA) para el PTSD, junto con otras pautas, recomiendan las siguientes terapias basadas en evidencia. Cada uno es un tipo de terapia cognitivo conductual (TCC).

  • La terapia cognitivo-conductual (TCC) centrada en el trauma incluye pensamientos desafiantes y cambiantes, automáticos e inútiles e inexactos (llamados distorsiones cognitivas) sobre el trauma, como: Fue culpa mía que me asaltaran. No debería haber estado en ese vecindario. Debería haber visto ese artefacto explosivo improvisado y, como no lo vi, murieron. Si no hubiera bebido, habría podido escapar. La TCC también implica la exposición gradual y segura al trauma. Esto podría incluir describir el evento traumático y escribir sobre él ("exposición imaginaria") y / o visitar lugares que le recuerden el evento ("exposición in vivo"). Por ejemplo, puede visitar la calle de su accidente automovilístico. A corto plazo, evitar sentimientos, pensamientos y situaciones relacionadas con su trauma alivia su ansiedad, pero a largo plazo, solo alimenta el miedo y estrecha su vida.
  • La terapia de procesamiento cognitivo (CPT) se enfoca en desafiar y cambiar los pensamientos perturbadores que perpetúan su trauma. El CPT generalmente incluye escribir un relato detallado del trauma y leerlo frente a su terapeuta y en casa. El terapeuta lo ayuda a desafiar las creencias problemáticas en torno a la seguridad, la confianza, el control y la intimidad.
  • La terapia cognitiva (TC) lo ayuda a desafiar y replantear sus pensamientos pesimistas y la interpretación negativa del evento traumático. Su terapeuta lo ayudará a trabajar rumiando sobre el trauma y reprimiendo sus pensamientos (la mayoría de la gente intenta no pensar en lo que sucedió, que solo exacerba los síntomas del TEPT; cuanto más nos resistimos a pensar en ciertos pensamientos, más persisten y no se procesan).
  • La exposición prolongada (EP) implica procesar de manera segura y gradual el trauma al discutir los detalles de lo que sucedió. A medida que relata el evento, el terapeuta lo grabará para que pueda escucharlo en casa. Con el tiempo, esto reduce su ansiedad.La educación física también implica enfrentar situaciones, actividades o lugares que ha estado evitando y que le recuerdan su trauma. Una vez más, esto se hace de forma lenta, segura y sistemática. Además, aprende técnicas de respiración para aliviar su ansiedad durante la exposición.

La APA también sugiere estas tres terapias, que según las investigaciones son útiles para tratar el TEPT (aunque podría haber menos investigación en comparación con la TCC centrada en el trauma):

  • La desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR) implica imaginar el trauma mientras el terapeuta le pide que siga sus dedos mientras los mueve hacia adelante y hacia atrás en su campo de visión. Si almacenar recuerdos es como guardar provisiones, un evento traumático se almacenó metiendo un montón de cosas en un gabinete y luego, cada vez que se abre, todas las cosas caen sobre tu cabeza. EMDR le permite extraer todo de manera controlada y luego guardarlo de la manera organizada en que se almacenan los recuerdos no traumáticos. A diferencia de CBT, EMDR no requiere que usted describa los recuerdos traumáticos en detalle, que dedique un tiempo prolongado a la exposición, desafíe creencias específicas o complete asignaciones fuera de las sesiones de terapia.
  • La psicoterapia ecléctica breve (BEP) combina la TCC con la psicoterapia psicodinámica. El terapeuta le pedirá que discuta el evento traumático y le enseñará varias técnicas de relajación para disminuir su ansiedad. El terapeuta también le ayuda a explorar cómo el trauma ha afectado la forma en que se ve a sí mismo y a su mundo. Y se le anima a traer a alguien que lo apoye a algunas de sus sesiones.
  • La terapia de exposición narrativa (NET) lo ayuda a crear una narrativa cronológica de su vida, que incluye sus experiencias traumáticas. NET lo ayuda a recrear un relato del trauma de una manera que recupera su autoestima y reconoce sus derechos humanos. Al final del tratamiento, recibirá su biografía documentada escrita por su terapeuta. El NET se realiza normalmente en grupos pequeños y con personas que luchan con traumas complejos o experiencias traumáticas múltiples, como los refugiados.

Para tener una mejor idea de cómo se ven estos tratamientos en una sesión con un terapeuta, visite el sitio web de la APA para leer diferentes estudios de casos.

Al igual que con cualquier terapia, es fundamental encontrar un terapeuta con el que se sienta cómodo y en el que pueda confiar. Si es posible, comience por entrevistar a varios terapeutas sobre los enfoques de tratamiento que utilizan para el trauma.

El terapeuta que elija debe ser claro con usted sobre cuál es su plan de tratamiento y abordar cualquier inquietud que tenga sobre sus síntomas y su recuperación.

Con el terapeuta adecuado, podrá trabajar en su trauma y él debe ser lo suficientemente flexible para cambiar su plan de tratamiento si las cosas no funcionan. Si encuentra que el terapeuta no es adecuado para usted, considere buscar un médico diferente.

Medicamentos

Una vez más, la terapia parece ser el mejor tratamiento inicial (y general) para el PTSD. Pero si desea tomar medicamentos, las pautas de la Asociación Americana de Psicología, junto con otras asociaciones, recomiendan recetar inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), que incluyen fluoxetina (Prozac), paroxetina (Paxil) y sertralina (Zoloft), y el inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) venlafaxina (Effexor).

Estos medicamentos parecen tener la evidencia más sólida para reducir los síntomas del TEPT, además de ser los más tolerables.

Aún así, los ISRS y los IRSN vienen con efectos secundarios molestos, como disfunción sexual (p. Ej., Disminución del deseo sexual, retraso del orgasmo), somnolencia o fatiga, náuseas, diarrea y sudoración excesiva.

Es importante no dejar de tomar su medicación abruptamente, ya que hacerlo puede provocar el síndrome de interrupción. Básicamente, se trata de una variedad de síntomas de abstinencia, como mareos, insomnio y síntomas similares a los de la gripe. En su lugar, hable con su médico sobre su deseo de dejar de tomar el medicamento, quien le ayudará a reducir el ISRS o el IRSN lenta y gradualmente. E incluso entonces, los síntomas de abstinencia todavía pueden ocurrir.

Por lo general, un ISRS o un IRSN tarda entre 6 y 8 semanas en funcionar (y más tiempo para experimentar todos los beneficios). Muchas personas no responden al primer medicamento que toman. Cuando esto sucede, su médico probablemente le recetará un ISRS o venlafaxina diferente.

Las pautas del Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención (NICE) señalan que los medicamentos antipsicóticos pueden ser útiles para las personas que tienen síntomas discapacitantes y no han respondido a los ISRS (o venlafaxina) o la terapia, o no pueden participar en la terapia. De manera similar, las pautas del Centro Australiano de Salud Mental Postraumática sugieren recetar risperidona (Risperdal) u olanzapina (Zyprexa) como medicación complementaria.

Sin embargo, la APA señala que no hay pruebas suficientes para recomendar a favor o en contra de la risperidona. (No mencionaron ningún otro medicamento antipsicótico atípico).

Los medicamentos antipsicóticos atípicos pueden tener efectos secundarios importantes, que incluyen sedación, aumento de peso, aumento de los niveles de glucosa y lípidos y síntomas extrapiramidales. Esto último puede incluir temblores, espasmos musculares, movimientos más lentos y movimientos faciales incontrolables (por ejemplo, sacar la lengua, parpadear repetidamente).

Las pautas del Centro Australiano de Salud Mental Postraumática también sugieren la prazosina (Minipress) como medicación complementaria. La prazosina es un bloqueador alfa y generalmente trata la presión arterial alta. La investigación sobre la prazosina ha sido mixta. UpToDate.com señala que, según su experiencia, la prazosina parece reducir los síntomas de TEPT, las pesadillas y los problemas de sueño en algunas personas. También sugieren la prazosina como complemento de un ISRS o un IRSN (o solo).

Los efectos secundarios comunes de la prazosina incluyen mareos, somnolencia, dolor de cabeza, náuseas, disminución de la energía y palpitaciones cardíacas.

Las benzodiazepinas a menudo se recetan para tratar la ansiedad y se pueden recetar para el TEPT. Sin embargo, no se han estudiado bien en TEPT; hay alguna evidencia de que podrían interferir con la terapia; y otras pautas, incluidas NICE y UpToDate.com, aconsejan en contra prescribirlos.

Antes de tomar medicamentos, asegúrese de plantear cualquier inquietud o pregunta que tenga a su médico. Pregunte sobre los efectos secundarios y el síndrome de interrupción (para ISRS y venlafaxina). Pregúntele a su médico cuándo debe esperar sentirse mejor y cómo se vería. Recuerde que esta es una decisión conjunta entre usted y su médico, y debe sentirse cómodo tomando.

Si está tomando medicamentos, también es importante que participe en la terapia. Si bien los medicamentos pueden tratar algunos de los síntomas comúnmente asociados con el TEPT, no eliminarán los recuerdos o sentimientos asociados con el trauma original. Si está trabajando con su médico de atención primaria, solicite una derivación a un terapeuta que se especialice en tratar el TEPT con las intervenciones mencionadas en la sección de psicoterapia.

Estrategias de autoayuda para el PTSD

Ejercicio. De acuerdo con las pautas del Centro Australiano de Salud Mental Postraumática, el ejercicio puede ayudar con los trastornos del sueño y los síntomas somáticos asociados con el TEPT. Hay tantas actividades físicas para elegir: caminar, andar en bicicleta, bailar, nadar, tomar clases de acondicionamiento físico, practicar deportes. Elija actividades que le resulten agradables.

Considere la acupuntura. Algunas investigaciones sugieren que la acupuntura puede ser un tratamiento complementario útil para aliviar la ansiedad asociada con el PTSD. Por ejemplo, este estudio encontró que la acupuntura podría reducir el dolor físico y emocional en personas que habían pasado por un terremoto.

Practica yoga. La investigación (como este estudio) sugiere que el yoga puede ser una intervención prometedora para el TEPT. Hay muchos tipos y enfoques diferentes de yoga. Un enfoque que se ha estudiado cada vez más es el yoga sensible al trauma, que se enfoca en ayudar a los estudiantes a sentirse seguros y brindarles opciones sobre cómo practicar posturas. Puede obtener más información en esta entrevista en Psych Central y con estas prácticas de audio y video.

También podría ser útil experimentar con diferentes tipos de yoga (y profesores) para ver qué se siente mejor para ti. Por ejemplo, aquí hay una práctica de yoga creada para personas con trauma (que no se ha estudiado).

Trabaje con libros de trabajo. Al navegar por el PTSD, es mejor trabajar con un terapeuta que se especialice en el trastorno. Puede pedirle a su terapeuta recomendaciones de libros.

Si actualmente no está trabajando con un médico, estos libros de trabajo pueden ser útiles: El libro de ejercicios complejo para el TEPT; El libro de ejercicios de PTSD; Libro de trabajo de activación conductual para el TEPT, Libro de trabajo para hombres; y El libro de ejercicios de habilidades de afrontamiento cognitivo conductual para el TEPT.

Además, aunque no es un libro de trabajo, el libro El cuerpo lleva la cuenta: cerebro, mente y cuerpo en la curación del trauma puede ser informativo sobre cómo el trauma afecta nuestros cuerpos.

Busque apoyo. Cuando está luchando con un trauma, puede sentirse fácilmente solo, especialmente si está experimentando vergüenza (que prospera en el secreto y el aislamiento). Los grupos de apoyo no solo le recuerdan que no está solo, sino que lo ayudan a conectarse y cultivar sus habilidades de afrontamiento. Puede buscar ayuda en línea o en persona.

Por ejemplo, Psych Central tiene un foro en línea para el PTSD. Puede llamar a su capítulo local de NAMI para ver qué grupos de apoyo ofrecen. El sitio web AboutFace presenta historias de veteranos que han experimentado TEPT, sus seres queridos y terapeutas de VA.

En general, el Instituto Sidran presenta una lista completa de líneas directas relacionadas con el trauma.

Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, Quinta edición. Arlington, VA.

Asociación Americana de Psicología, Panel de desarrollo de directrices para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático en adultos. (2017). Guía de práctica clínica para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático (TEPT) en adultos. Obtenido de http://www.apa.org/about/offices/directorates/guidelines/ptsd.pdf

Asociacion Americana de Psicologia. (2017, 31 de julio). Guía de práctica clínica para el tratamiento del trastorno por estrés postraumático: tratamientos del TEPT. Obtenido de https://www.apa.org/ptsd-guideline/treatments/index.

Centro Australiano de Salud Mental Postraumática (2013). Directrices australianas para el tratamiento del trastorno por estrés agudo y el trastorno por estrés postraumático. ACPMH:

Melbourne, Victoria. Obtenido de https://www.phoenixaustralia.org/wp-content/uploads/2015/03/Phoenix-ASD-PTSD-Guidelines-Summary.pdf.

Centro Nacional de PTSD. Tratamiento del TEPT. Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Obtenido de https://www.ptsd.va.gov/understand_tx/index.asp.

Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención (NICE). (2018, 5 de diciembre). Trastorno de estrés postraumático. Obtenido de https://www.nice.org.uk/guidance/ng116.

Stein, M.B. (2019, 9 de mayo). Farmacoterapia para el trastorno de estrés postraumático en adultos. UpToDate.com. Obtenido de https://www.uptodate.com/contents/pharmacotherapy-for-posttraumatic-stress-disorder-in-adults.