La expectativa afecta nuestros gustos y disgustos por la comida

¿Qué es la asimilación de expectativas?

Es la noción de que nuestras percepciones gustativas están sesgadas por nuestra imaginación, y si espera que un alimento sepa bien, lo hará. Sin embargo, la asimilación de expectativas también funciona en la dirección opuesta. Si espera que un alimento tenga un sabor desagradable, lo hará (Wansink, 2006).

En una cafetería en Urbana, Illinois, 175 personas recibieron un brownie gratis espolvoreado con azúcar en polvo (Wansink, 2006). Les dijeron que el brownie era un postre nuevo que se podría agregar al menú. Se les preguntó si les gustaba el sabor y cuánto pagarían por él. Todos los brownies eran del mismo tamaño y tenían los mismos ingredientes. Sin embargo, los brownies se servían en un plato de porcelana, en un plato de papel o en una servilleta de papel.

Quienes recibieron el brownie en un plato de porcelana dijeron que el brownie era excelente. Las personas que comieron el brownie del plato de papel calificaron el brownie como bueno. Quienes recibieron el brownie en una servilleta dijeron que estaba bien, pero nada especial.

Las personas que comían del plato de porcelana dijeron que pagarían 1,27 dólares por el brownie, mientras que los que comieran del plato de papel dijeron que pagarían 76 centavos, y los que comerían de la servilleta dijeron que pagarían 53 centavos.

Si se les pide a las personas que elijan entre dos trozos de pastel (pastel de chocolate o pastel de chocolate doble de la Selva Negra belga), la mayoría optará por este último. Lo que no debería ser una sorpresa. "Lo que es más interesante es que, después de probarlo, la gente lo calificará como un sabor mejor que un trozo idéntico de 'pastel viejo'. Ni siquiera importa que la Selva Negra no esté en Bélgica" (Wansink, 2006, p. 124-125).

Mucha gente cree que los productos que tienen nombres de marcas populares son mejores que los que tienen nombres que no son tan conocidos. Si esperamos que sean mejores, probablemente lo serán. No es solo el nombre de la marca, sino también el empaque, el precio y la publicidad lo que da forma a nuestras expectativas positivas.

En un estudio clásico realizado por Allison y Uhl (1964), se pidió a estudiantes universitarios que afirmaban ser bebedores de cerveza “leales a la marca” que calificaran varias cervezas sin etiquetar. Una vez que se quitaron las etiquetas y se vertió la cerveza en un vaso, a los participantes de la "marca leal" no les fue muy bien elegir su cerveza favorita.

A continuación, se muestran algunos ejemplos de expectativas sobre la comida.

Expectativa en diversos contextos

La Coca-Cola tiene una calificación más alta cuando se bebe de una taza etiquetada como Coca Cola que cuando se bebe de una taza sin etiqueta.

El pavo en rodajas tiene una calificación más alta cuando la gente piensa que es una marca popular.

El café amargo no se califica como amargo cuando se les dice a los bebedores que no es amargo.

El yogur de fresa tiene una calificación más alta si se etiqueta con toda la grasa que cuando se etiqueta con bajo contenido de grasa.

Referencias

Allison, RI. Y Uhl, KP. (1964). Influencia de la identificación de la marca de cerveza en la percepción del gusto. Revista de investigación de mercados, Agosto: 36-39.

Wansink, B. (2006). Comer sin sentido: por qué comemos más de lo que pensamos. Nueva York, NY: Bantam.