El trastorno de estrés postraumático puede aumentar los riesgos de salud a largo plazo en los equipos de limpieza del 11 de septiembre

Un nuevo estudio encuentra que el trastorno de estrés postraumático (TEPT) puede aumentar el riesgo a largo plazo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco entre muchas de las personas que ayudaron a limpiar los escombros después del ataque al World Trade Center en 2001.

El nuevo informe es el primero que proviene del World Trade Center-Heart, un estudio que investiga el vínculo entre el ataque del 11 de septiembre en Nueva York y el desarrollo de problemas de salud cardiovascular entre los equipos de limpieza obreros.

El estudio involucró a 6.841 trabajadores que no eran bomberos y voluntarios no capacitados (82.8 por ciento hombres, edad promedio de 51 años), incluido el personal de la oficina del médico forense que procesó restos humanos, así como la Port-Authority Trans-Hudson Corporation y otros que participaron en la limpieza. , recuperación, restauración del servicio y otras tareas en los meses posteriores al ataque.

Los investigadores investigaron el impacto del PTSD en la enfermedad cardíaca en personas de 11 a 15 años después de la ocurrencia del evento traumático. El estudio proporcionó datos de cuatro años sobre esos temas.

Los hallazgos muestran que la prevalencia del trastorno de estrés postraumático fue de aproximadamente el 20 por ciento entre los hombres y el 26 por ciento entre las mujeres, al menos el doble que en la población general. La incidencia de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular fue 2,35 veces mayor para las personas con TEPT.

Los investigadores recopilaron la siguiente información de los participantes:

  • salud mental de referencia;
  • presión arterial y colesterol;
  • si los participantes empezaron a trabajar a partir del 11 de septiembre de 2001;
  • la proximidad de su ubicación al sitio;
  • si trabajaban directamente dentro de la nube de polvo y si usaban una máscara protectora.

Aunque el colesterol en sangre, la presión arterial y la masa corporal se reconocen como factores de riesgo de enfermedad cardíaca, estos no se asociaron con ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en los participantes del estudio. De manera similar, la exposición al polvo no se asoció de forma independiente con el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular en este grupo.

A pesar del gran tamaño de la muestra, es posible que el estudio no proporcione una representación transversal precisa de los aproximadamente 90.000 socorristas que ayudaron después del ataque al World Trade Center.

Los hallazgos sugieren que los socorristas no capacitados que participan en actividades relacionadas con las secuelas de los desastres tienen más probabilidades de luchar con problemas de salud mental después de su trabajo que los socorristas que han recibido capacitación.

"La asociación del PTSD con el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular debe tenerse en cuenta cuando se envían socorristas no capacitados para responder a catástrofes de diferentes tipos", dijo Alfredo Morabia, MD, Ph.D., autor principal del estudio y profesor de epidemiología en City University of Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Nueva York y Columbia.

"El ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular deben considerarse una enfermedad relacionada en los equipos de primera respuesta del World Trade Center y deben incorporarse junto con sus beneficios y atención".

El trastorno de estrés postraumático es una afección de salud mental que se caracteriza por volver a experimentar eventos traumáticos, evitar los desencadenantes, hiperactividad y estado de ánimo negativo.

El estudio fue publicado en la revista Circulación: calidad cardiovascular y resultados.

Fuente: American Heart Association