El juego de computadora en línea ayuda a bajar de peso

Un nuevo juego computarizado podría ayudar a las personas a controlar sus bocadillos y perder peso, según una nueva investigación.

Un nuevo estudio de psicólogos de la Universidad de Exeter y la Universidad de Cardiff muestra que los participantes perdieron un promedio de 0,7 kg (alrededor de 1,5 libras) y consumieron alrededor de 220 calorías menos al día mientras realizaban una semana de entrenamiento en el juego de computadora en línea.

Con la obesidad alcanzando proporciones epidémicas, la investigación abre posibilidades de que las técnicas de entrenamiento cerebral dirigidas a comportamientos problemáticos, como comer en exceso y beber alcohol, puedan ayudar a las personas a tomar el control, anotaron los investigadores.

Dirigidos por la Dra. Natalia Lawrence, los investigadores desarrollaron un juego de computadora en línea que entrena a las personas a resistir los bocadillos poco saludables. El juego requiere que las personas eviten repetidamente presionar imágenes de ciertas imágenes, por ejemplo, galletas, mientras responden a otras imágenes, como frutas o ropa. Esto capacita a las personas para que asocien los alimentos ricos en calorías con "detenerse", según los investigadores.

En un estudio anterior, los investigadores demostraron que este entrenamiento reduce la cantidad de alimentos que ingieren las personas en las pruebas de laboratorio.

El nuevo estudio, publicado en la revista Apetito, encontró que 41 adultos que completaron cuatro sesiones de 10 minutos de entrenamiento en línea perdieron una pequeña pero significativa cantidad de peso y comieron menos calorías, según estimaciones derivadas de diarios de alimentos.

El entrenamiento también redujo cuánto les gustaban los alimentos de “parada” densos en calorías, según los investigadores.

La reducción de peso y los refrigerios poco saludables se mantuvieron seis meses después del estudio, según el autoinforme de los participantes.

Los efectos se observaron en relación con un grupo de control de 42 adultos que completaron el mismo entrenamiento de "parar contra seguir", pero con imágenes de objetos que no son alimentos, agregaron los investigadores.

“Estos hallazgos son de los primeros en sugerir que una herramienta computarizada breve y simple puede cambiar el comportamiento alimentario diario de las personas”, dijo Lawrence.

Señaló que, si bien es "emocionante ver los efectos de nuestros estudios de laboratorio trasladados al mundo real", la investigación aún está en su infancia.

"Es necesario realizar ensayos registrados más grandes con medidas a más largo plazo", señaló. “Sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que vale la pena seguir este enfoque de entrenamiento cognitivo: es gratis, fácil de hacer y el 88 por ciento de nuestros participantes dijeron que estarían felices de seguir haciéndolo y lo recomendarían a un amigo. Esto abre posibilidades interesantes para nuevas intervenciones de cambio de comportamiento basadas en procesos psicológicos subyacentes ".

Fuente: Universidad de Exeter