¿Qué hace que los deportes sean divertidos para los niños? Ganar no lo es todo

Si bien a muchos niños les encantan los deportes organizados, es probable que haya muchos que prefieran jugar videojuegos. Entonces, ¿qué hace que los deportes juveniles sean divertidos? Una nueva investigación sobre este tema revela algunos resultados sorprendentes.

El estudio encontró que "hacer todo lo posible" y "trabajar duro" eran dos de los factores de diversión mejor calificados. De hecho, la investigación disipa el mito popular de que, para las niñas, el aspecto más divertido de los deportes organizados es la socialización, y para los niños, la competencia.

"Nuestros datos indican que las niñas y los niños son más similares que diferentes cuando se trata de lo que hace que practicar deportes sea divertido", dijo Amanda J. Visek, Ph.D., profesora asociada de ciencias del ejercicio y la nutrición en la Escuela del Instituto Milken de la Universidad George Washington. de Salud Pública (Milken Institute SPH).

“Lo que más cuenta para las niñas y los niños son cosas como 'esforzarse al máximo', 'trabajar duro', 'mantenerse activo' y 'jugar bien juntos como equipo'. Estos hallazgos son los mismos para los atletas de edades más jóvenes y mayores y en niveles de juego recreativos y más competitivos ".

Las organizaciones deportivas pueden utilizar los hallazgos para hacer que sus programas sean más divertidos y así hacer que los niños jueguen más tiempo. Los niños en los Estados Unidos que abandonan los deportes organizados generalmente lo hacen en la escuela secundaria, alegando que los juegos y las prácticas ya no son divertidos.

La nueva investigación sigue a otro estudio en el que Visek y sus colegas involucraron a jugadores de fútbol, ​​de entre 8 y 19 años, en el mapeo conceptual de todo lo que hace que practicar deportes sea divertido.

Los mapas resultantes, llamados FUN MAPS, revelaron 81 factores determinantes de diversión dentro de 11 factores de diversión. Este nuevo estudio examinó más de cerca esos datos y descubrió que, entre los 81 determinantes de la diversión, "ganar" ocupó el puesto 40 en importancia, con una puntuación más abajo en la lista de lo que muchos podrían haber adivinado.

Al mismo tiempo, los investigadores encontraron algunas diferencias pequeñas pero intrigantes en las prioridades divertidas, dependiendo de la edad o el género de los atletas jóvenes.

Por ejemplo, en comparación con los jugadores mayores, los jugadores más jóvenes informaron que era más importante tener un entrenador que les permitiera "jugar en diferentes posiciones". Este estudio confirma investigaciones previas que sugieren que los jugadores más jóvenes tienen más probabilidades de beneficiarse de esta estrategia en comparación con los atletas mayores y más desarrollados.

“El muestreo deportivo, que permite que los niños practiquen varios deportes diferentes, así como la oportunidad para que los niños, especialmente los de edades más tempranas, adquieran experiencia en todas las posiciones diferentes dentro de un deporte, es importante para su desarrollo atlético”, dijo Visek.

Además, en comparación con las niñas, los niños calificaron "copiar los movimientos y trucos de los atletas profesionales" y "mejorar las habilidades atléticas para jugar al siguiente nivel" como factores de diversión más importantes.

El equipo de investigación cree que esto podría deberse a que los niños tienen más atletas profesionales masculinos a los que admirar e identificarse que las niñas, que tienen menos atletas profesionales femeninas que emular.

Los deportes organizados son una forma de mantener a los niños involucrados en la actividad física, un hábito que puede ayudar a los niños a mantener un estilo de vida saludable, mantenerse en forma y ayudarlos a mantener un peso corporal saludable. Más de uno de cada tres niños y adolescentes estadounidenses tiene sobrepeso o es obeso, y Visek cree que brindar a los niños experiencias deportivas más divertidas y de mayor calidad podría ser una solución para promover la salud de los niños.

Una limitación de este estudio fue que los participantes eran todos jugadores de fútbol. El equipo de investigación de Visek pidió a los jugadores que calificaran la importancia de todos los determinantes y que respondieran teniendo en cuenta todos los deportes que practican.

Aunque la mayoría de los jugadores eran atletas multideportivos que participaron en otros deportes además del fútbol, ​​Visek dice que se necesitan investigaciones adicionales para garantizar que los hallazgos se apliquen también a otros deportes de equipo.

Los hallazgos de este estudio sugieren que los entrenadores y los padres pueden estar perdiendo la marca si impulsan una temporada ganadora o refuerzan por error las diferencias de género percibidas.

“Cuando se trata de deportes organizados, los niños solo quieren divertirse”, dijo Visek. "Esta investigación no respalda los estereotipos comunes de género y desarrollo que tendemos a hacer sobre los niños en los deportes".

Fuente: Universidad George Washington