Cuando las cosas se ponen difíciles, puede ser rentable estar ansioso

En enero de 2018, los residentes de Hawái recibieron una alerta de la Agencia de Manejo de Emergencias de Hawái por radio, televisión y teléfonos inteligentes advirtiendo que un misil balístico se dirigía hacia el estado, que la gente debería buscar refugio y que la alerta "NO ES UN SIMULACRO".

Un segundo mensaje fue enviado 38 minutos después indicando que no había amenaza de misiles y que el mensaje original había sido una falsa alarma.

Ahora, un nuevo estudio de más de un millón de publicaciones en Twitter encontró un fenómeno interesante: los usuarios locales de Twitter que parecían tener personalidades más ansiosas tendían a calmarse mucho más rápidamente después de escuchar la advertencia falsa que los usuarios con personalidades menos ansiosas.

Específicamente, los hallazgos muestran que los usuarios locales de Twitter que habían mostrado la menor ansiedad en sus tweets antes de la alerta tardaron más en estabilizarse, aproximadamente 41 horas; aquellos con ansiedad de nivel medio tardaron alrededor de 23 horas; aquellos con los niveles más altos de ansiedad previa a la advertencia se estabilizaron casi de inmediato, dijo Nickolas Jones, Ph.D., de la Universidad de California, Irvine, y autor principal del estudio.

Los investigadores sugieren que la rápida disminución de los niveles de ansiedad para el grupo de alta ansiedad puede deberse a que la amenaza de muerte inminente puso en perspectiva los factores estresantes del día a día.

"Las personas ansiosas pueden tener más que apreciar cuando experimentan un cuasi accidente y, por lo tanto, expresan menos ansiedad en las redes sociales después de haber 'sobrevivido' a lo que sin duda se habría interpretado como una situación mortal", dijo Roxane Cohen Silver, Ph.D., de la Universidad de California, Irvine.

Para el estudio, los investigadores recopilaron más de 1,2 millones de publicaciones en Twitter de más de 14.000 usuarios que siguieron cuentas locales de Twitter en todo el estado de Hawái desde seis semanas antes hasta 18 días después del evento.

Los tweets se analizaron en busca de 114 palabras asociadas con la ansiedad (por ejemplo, miedo, miedo, preocupación). Cada tweet que contenía una palabra relacionada con la ansiedad recibió una puntuación de uno y todos los demás puntuaron cero.

Basándose en los tweets publicados antes de la falsa alarma, los investigadores agruparon a los usuarios en ansiedad "baja", "media" o "alta".

Durante la falsa alarma, la ansiedad expresada en Twitter aumentó aproximadamente un 3,4% cada 15 minutos. Luego disminuyó después del despeje. Lo que los investigadores encontraron interesante fue cuánto tardaron los niveles de ansiedad en estabilizarse en los diversos grupos después del evento y cuáles fueron esos nuevos niveles de referencia.

Mientras que el grupo que exhibió una ansiedad baja antes de la alerta mostró un nuevo nivel de ansiedad inicial 2.5% más alto después del evento, el grupo que exhibió ansiedad alta antes de la alerta tuvo una línea base que fue 10.5% más baja después.

"Nos sorprendieron nuestros hallazgos para el grupo de ansiedad previa a la alerta alta", dijo Silver. "La literatura sugiere que las personas que experimentan estados psicológicos negativos, como ansiedad, antes de un trauma a gran escala, tienen un mayor riesgo de sufrir consecuencias psicológicas negativas posteriormente".

"Sin embargo, aquellas personas que antes de la alerta generalmente expresaban mucha más ansiedad a diario que cualquier otra persona de la muestra, parecen haberse beneficiado de la alerta de misiles falsos".

Los hallazgos se publican en la revista Psicólogo estadounidense.

"El acceso libre y abierto a los datos públicos de Twitter, junto con la falsa alerta de misiles de Hawái, nos brindó la oportunidad de estudiar, por primera vez, cómo varios miles de personas respondieron psicológicamente a la amenaza de una tragedia ineludible e ineludible", dijo Jones.

“Aunque es una suerte haber podido estudiar este fenómeno sin pérdida de vidas, demostramos que, para muchos usuarios, la ansiedad provocada por esta falsa alarma se mantuvo mucho más allá de la certeza de que la amenaza no era real, lo que puede tener consecuencias para la salud de tiempo para algunas personas.

“Nuestros hallazgos también destacan la importancia de que las agencias de manejo de emergencias se comuniquen con el público al que atienden sobre posibles amenazas y percances en las comunicaciones de emergencia”.

Fuente: Asociación Americana de Psicología