Los padres con traumatismos graves en la infancia tienen más probabilidades de tener hijos con problemas de conducta

Los padres que enfrentaron traumas graves y estrés en su propia infancia tienen más probabilidades de ver problemas de salud conductual en sus hijos, según un nuevo estudio publicado en la revista. Pediatría.

Las dificultades de la niñez incluidas en el estudio fueron las siguientes: divorcio o separación de los padres; muerte o alejamiento de uno de los padres; abuso emocional, físico o sexual; presenciar violencia en el hogar; exposición al abuso de sustancias en el hogar o enfermedad mental de los padres.

Los hallazgos revelan que los hijos de padres que tuvieron cuatro o más experiencias adversas en la niñez tenían el doble de riesgo de tener trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y cuatro veces más probabilidades de tener problemas de salud mental. Además, las experiencias de la infancia de una madre tuvieron un efecto adverso más fuerte en la salud conductual del niño que las experiencias del padre.

"Investigaciones anteriores han analizado el trauma infantil como un factor de riesgo para problemas de salud física y mental posteriores en la edad adulta, pero esta es la primera investigación que muestra que los daños a la salud conductual a largo plazo de la adversidad infantil se extienden a través de generaciones de padres a hijos" dijo el autor principal del estudio, el Dr. Adam Schickedanz.

Schickedanz es pediatra e investigadora de servicios de salud y profesora asistente en el departamento de pediatría de la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA.

Los padres que vivieron experiencias adversas en la infancia también fueron más propensos a reportar niveles más altos de agravamiento como padres y a experimentar problemas de salud mental, encontraron los investigadores. Sin embargo, estos factores de actitud y salud mental solo explicaron aproximadamente una cuarta parte de la asociación con los riesgos elevados de salud conductual de su hijo.

El resto de cómo las experiencias negativas de la infancia de los padres se transmiten al comportamiento de sus hijos necesita más estudio.

La investigación se suma a la creciente evidencia que respalda la evaluación estandarizada de los padres para las experiencias adversas de la infancia durante las visitas de salud pediátrica de sus hijos.

“Si podemos identificar a estos niños que corren un mayor riesgo, podemos conectarlos con servicios que podrían reducir su riesgo o prevenir problemas de salud conductual”, dijo Schickedanz.

Para el estudio, el equipo analizó datos de una encuesta nacional que muestra información de cuatro generaciones de familias estadounidenses. Esto incluyó información de los padres sobre si fueron abusados, descuidados o expuestos a otros factores estresantes familiares o maltrato mientras crecían, e información sobre los problemas de conducta de sus hijos y los diagnósticos médicos del trastorno por déficit de atención.

Con estos datos, los investigadores pudieron encontrar fuertes vínculos entre las historias de adversidad de los padres y los problemas de salud conductual de sus hijos, mientras controlaban factores como la pobreza familiar y el nivel educativo.

El siguiente paso para los investigadores es observar cómo los factores de resiliencia, como el apoyo de mentores o maestros, podrían contrarrestar los daños de los traumas infantiles, dijo Schickedanz.

Fuente: Universidad de California, Ciencias de la Salud de Los Ángeles