La resonancia magnética ayuda a detectar la enfermedad de Alzheimer antes de un daño mayor

Si bien los investigadores todavía están buscando intervenciones para alterar el curso de la enfermedad de Alzheimer (EA), hay buenas noticias con respecto a la detección de la enfermedad.

Un nuevo estudio sugiere que las imágenes por resonancia magnética (MRI) pueden detectar la enfermedad de Alzheimer (EA) en una etapa temprana, antes de que ocurra un daño irreversible.

Con estimaciones actuales de 5.4 millones de estadounidenses que viven con la enfermedad, la EA es un problema generalizado que se prevé que desempeñe un papel importante en los costos de atención médica del futuro. Los científicos predicen que los costos acumulados de la atención de la EA podrían superar los 20 billones de dólares en el transcurso de los próximos 40 años.

Como resultado, existe un interés creciente en las pruebas que podrían identificar a las personas en riesgo de padecer EA en una etapa temprana, cuando la preservación de la memoria aún puede ser posible.

“Una de las cosas que hizo que nuestro estudio fuera novedoso fue que observamos a pacientes que eran cognitivamente normales al inicio, en lugar de personas con deterioro cognitivo leve”, dijo la autora principal Gloria C. Chiang, M.D.

Para el estudio, los investigadores analizaron si las mediciones automáticas del volumen cerebral en la resonancia magnética podrían predecir con precisión el deterioro futuro de la memoria en personas mayores con capacidad cognitiva normal. Evaluaron a 149 participantes con una resonancia magnética inicial de referencia y una evaluación neuropsicológica.

Los exámenes de seguimiento dos años después mostraron que 25 de los 149 participantes inicialmente cognitivamente normales, o el 17 por ciento, tenían deterioro de la memoria.

Los investigadores observaron las áreas temporal y parietal del cerebro, y el análisis de los cambios de volumen cerebral en ambas regiones presentó una tasa de precisión del 81 por ciento en la discriminación entre personas cognitivamente normales con y sin deterioro de la memoria.

"Los modelos anteriores han incluido regiones del cerebro como variables aisladas", dijo Chiang. “Nuestro estudio mostró que la pérdida de volumen en múltiples regiones que pueden estar interconectadas tuvo un mayor impacto en el deterioro de la memoria. Descubrimos que los volúmenes temporales y parietales automatizados identificaron a aquellos en riesgo de deterioro futuro de la memoria con alta precisión ".

El estudio representa otro paso en el proceso de incorporación de imágenes en el diagnóstico y manejo de la enfermedad de Alzheimer, según Chiang.

"Podemos ver mucho con la resonancia magnética, pero en este momento no hay forma de diagnosticar definitivamente la EA con imágenes", dijo. "El objetivo en el futuro es tener un dispositivo de detección para monitorear el deterioro cognitivo y diagnosticar la EA".

Fuente: Sociedad Radiológica de Norteamérica