La equitación puede mejorar la capacidad de aprendizaje de los niños

Una nueva investigación sugiere que las vibraciones producidas por los caballos durante la equitación conducen a la activación del sistema nervioso simpático. La estimulación de este sistema nervioso, a su vez, se teoriza para mejorar el aprendizaje en los niños.

"Queríamos investigar estos efectos porque estudios previos han demostrado los beneficios de montar a caballo con respecto a mejorar la salud física y los efectos mentales, pero pocos estudios han abordado los efectos de montar a caballo en los niños y los mecanismos subyacentes de cómo la equitación afecta a los humanos" dice Mitsuaki Ohta, profesor de la Universidad de Agricultura de Tokio.

Ohta y su equipo de investigación examinaron los efectos de montar a caballo en el rendimiento de los niños haciéndolos completar pruebas simples directamente antes y después de montar a caballo, mientras midieron la frecuencia cardíaca de los niños en respuesta a los movimientos creados por los caballos.

Los hallazgos del estudio aparecen en la revista. Fronteras en salud pública.

Los investigadores evaluaron las reacciones conductuales de los niños mediante el uso de una prueba "Pasa / No pasa", que evalúa la respuesta cognitiva mediante preguntas rápidas computarizadas.

La prueba determinó la capacidad de los niños para responder adecuadamente en una situación, ya sea realizando una acción o demostrando autocontrol. También se les pidió a los niños que completaran problemas aritméticos simples para evaluar su desempeño mental.

Los resultados mostraron que montar en algunos caballos mejoró en gran medida la capacidad de los niños para realizar las tareas de comportamiento, pero se observó un efecto menor en los resultados de los niños al resolver problemas aritméticos.

Ohta cree que esta diferencia en los resultados puede deberse a la simplicidad de la prueba matemática, ya que los aumentos en la frecuencia cardíaca solo se asociaron con la prueba de comportamiento.

“Las tareas Go / No-go pueden ser más difíciles que los problemas aritméticos y, por lo tanto, causan una activación más extensa del sistema nervioso simpático, ya que los aumentos en la frecuencia cardíaca se asociaron con un mejor rendimiento de las tareas Go / No-go, pero no aritmética problemas ”, explica.

Estos resultados significan que el acto de montar a caballo podría mejorar las capacidades cognitivas en los niños. Estas son habilidades basadas en el cerebro cuya mejora puede conducir a un mejor aprendizaje, memoria y resolución de problemas.

Entonces, ¿qué es específico en el movimiento de la equitación que conduce a estas mejoras?

“Una característica importante de los pasos del caballo es que producen aceleraciones tridimensionales. El movimiento de la pelvis del caballo puede proporcionar entradas motoras y sensoriales al cuerpo humano y, en este estudio, creo que algunas de las diferencias entre las actuaciones del jinete podrían deberse a estas aceleraciones ", explica Ohta.

Es decir, las mejoras cognitivas pueden deberse a las vibraciones producidas por el movimiento del caballo que activan partes del sistema nervioso simpático, lo que lleva a mejores resultados de las pruebas de comportamiento.

Si bien es importante tener en cuenta que los resultados podrían variar según los caballos o las razas, y que muchos niños no tienen fácil acceso a las clases de equitación, los investigadores creen que podrían obtenerse algunos beneficios de las interacciones con interacciones más alcanzables con las mascotas.

"Hay muchos efectos posibles de las interacciones entre humanos y animales en el desarrollo infantil", sugiere Ohta.

Él cree que el contacto con los animales puede estimular al niño, ya que debe tomar decisiones consideradas o llegar a conclusiones sensatas y aprender a apreciar y responder a influencias emocionales complejas y la comunicación no verbal.

Fuente: Frontiers / EurekAlert