Encuesta encuentra alta tasa de armas desbloqueadas en hogares

Una nueva encuesta de 3,000 propietarios de armas encuentra que el 40% informó tener al menos un arma de fuego en su casa que no estaba bajo llave. Además, el 39% indicó que tenía un arma cargada en casa, y el 14% almacenó todas las armas desbloqueadas y cargadas.

Los encuestados tomaron la encuesta mientras esperaban dispositivos gratuitos para almacenar armas de fuego en eventos de seguridad de armas que se llevaban a cabo en tiendas de artículos deportivos en todo Washington.

"Incluso en esta población, que claramente tenía algún interés o conciencia sobre la seguridad de las armas de fuego, había una alta prevalencia de armas de fuego desbloqueadas", dijo la autora principal Aisha King, quien trabajó en el estudio mientras era estudiante de posgrado en la Escuela de Educación de la Universidad de Washington. Salud Pública y como pasante en el programa de investigación de verano INSIGHT del Centro de Investigación y Prevención de Lesiones de Harborview.

Además, los resultados de las encuestas realizadas en los eventos en 10 ciudades de Washington entre 2015 y 2018 determinaron que la presencia de niños en el hogar no marcó la diferencia.

Los hallazgos, publicados en la revista Medicina preventiva, destacan la necesidad de estos eventos públicos de seguridad de armas, dicen los investigadores.

Los eventos de seguridad de armas de fuego fueron organizados por Seattle Children en asociación con el Centro de Investigación y Prevención de Lesiones Harborview de UW Medicine, agencias de salud pública, hospitales locales en cada ciudad, organizaciones comunitarias y coaliciones de Safe Kids.

Además de realizar una encuesta y recibir una caja de seguridad para armas de fuego o un seguro de gatillo gratis, las personas en los eventos públicos recibieron capacitación sobre el almacenamiento seguro de armas de fuego y el uso adecuado de los dispositivos de almacenamiento. Los eventos se llevaron a cabo en Monroe, Tacoma, Kirkland, Wenatchee, Seattle, Lacy, Mount Vernon, Moses Lake, Silverdale y Federal Way.

"El propósito de los eventos es aumentar el uso del almacenamiento seguro de armas de fuego, una estrategia basada en evidencia para reducir las lesiones y muertes relacionadas con armas de fuego", dijo Elizabeth Bennett, M.P.H., coautora y directora de salud y participación comunitaria en Seattle Children.

"Nuestro objetivo es crear un entorno cómodo para aprender a guardar armas de fuego y tener los dispositivos listos para usar de inmediato".

Los eventos públicos de seguridad de armas son una herramienta eficaz para mejorar la seguridad de los niños que viven cerca de armas de fuego, según un estudio anterior, y los eventos llegan a una audiencia importante: los propietarios de armas de fuego.

Este es un grupo demográfico importante al que hay que llegar, dijo King, ya que los hombres constituyen la mayoría de los propietarios de armas y generalmente asumen la responsabilidad de cómo se almacenan las armas en el hogar. Cuando las intervenciones de seguridad con armas se llevan a cabo en consultorios de pediatras o en entornos clínicos similares, la mayoría de los padres o tutores que asisten son mujeres.

Es importante destacar que casi todos los aproximadamente 3.000 encuestados que completaron las encuestas dijeron que planeaban usar el dispositivo de seguridad gratuito dentro de la semana siguiente. El almacenamiento de armas de fuego bajo llave y descargadas, señalan los investigadores, se asocia con una reducción de más del 70% en el riesgo de lesiones por arma de fuego no intencionales o autoinfligidas entre los jóvenes.

King agregó que cuando se trata de almacenamiento de armas de fuego, algunos adultos podrían pensar que los niños más pequeños no saben dónde están las armas o no saben cómo acceder a ellas, pero ese no es siempre el caso.

“Muchas veces, los niños lo saben”, dijo King. “Además, los tutores pueden pensar que entrenar a los adolescentes o niños mayores es suficiente para mantenerlos a salvo, que entrenar significa que no tienen que bloquear sus armas. Desafortunadamente, muchos adolescentes corren un alto riesgo de suicidio, y las armas sin llave se suman a ese riesgo, independientemente del entrenamiento ".

Fuente: Universidad de Washington