House, Grey's Anatomy viola la ética del mundo real

Muchos profesionales de la salud se avergüenzan cuando ven programas médicos populares, episodios de los cuales exaltan comportamientos que no serían tolerados en la realidad.

Un estudiante de medicina y directores de facultad del Instituto de Bioética Johns Hopkins Berman analizaron descripciones de temas bioéticos y profesionalismo durante una temporada completa de dos populares dramas médicos: "Grey's Anatomy" y "House, M.D." - y descubrió que los programas estaban “plagados” de dilemas éticos y acciones que a menudo entraban en conflicto con los códigos de conducta profesionales.

Los autores de la revisión, disponible en la edición de abril de la Revista de ética médica, dicen que eran muy conscientes de que sus hallazgos terminarían afirmando lo obvio.

Sin embargo, querían proporcionar datos que arrojaran luz sobre la relación de estas representaciones en las percepciones de los espectadores, tanto los profesionales de la salud como el público en general.

"Creo que la utilidad de nuestro estudio es que proporciona un punto de partida para una discusión", dice el estudiante de medicina de cuarto año Matthew Czarny, investigador del Instituto Berman. "De ninguna manera estamos diciendo que estos programas sean educativos en sí mismos".

Un análisis anterior de los coautores, junto con la doctora Marie Nolan, Ph.D., miembro del cuerpo docente del Instituto Berman, encontró que más del 80 por ciento de los estudiantes de medicina y enfermería ven dramas médicos por televisión. Ese estudio también concluyó que los programas pueden incitar a los estudiantes a pensar y hablar sobre cuestiones bioéticas.

Al analizar las segundas temporadas de "Grey's Anatomy" y "House", Czarny contó 179 representaciones de problemas bioéticos, en 11 temas diferentes, que van desde el consentimiento informado hasta la elegibilidad para trasplantes de órganos y la experimentación humana.

La directora del Instituto Berman, Ruth Faden, Ph.D., la profesora Philip Franklin Wagley de Ética Biomédica, y el subdirector de medicina del instituto, Jeremy Sugarman, MD, la profesora Harvey M. Meyerhoff de Bioética y Medicina, diseñaron el estudio y ayudaron a desarrollar la codificación y aseguró la calidad de los resultados.

Dadas las representaciones vívidas de la práctica clínica y los problemas bioéticos en los dramas médicos, aunque a través de historias que a veces se desvían hacia el reino de lo extravagante, los coautores comenzaron a observar sistemáticamente los programas del género hace varios años para evaluar la naturaleza y el alcance de las representaciones. .

"Grey's Anatomy", ahora en su sexta temporada en ABC, es una de las series de televisión en horario estelar más vistas en el país y narra la vida de cinco internos quirúrgicos y sus médicos tratantes y residentes. "House", que se transmite por Fox y también está en su sexta temporada, sigue al inconformista médico Dr. Gregory House y sus aprendices, ya que diagnostican y tratan solo los casos más difíciles.

El consentimiento informado fue el problema bioético observado con mayor frecuencia. Del total de 49 incidentes, el 43 por ciento involucraron discusiones de consentimiento "ejemplares", mientras que los casos restantes fueron "inadecuados".

En general, las representaciones ejemplares mostraban a "médicos compasivos y conocedores que participaban en una conversación equilibrada con un paciente sobre las posibles opciones de tratamiento".

Por el contrario, las descripciones inadecuadas estuvieron "marcadas por discusiones apresuradas y unilaterales, la negativa de los médicos a responder preguntas" e "incluso una falta total de consentimiento informado para procedimientos riesgosos", afirman los autores.

También contaron 22 incidentes de "desviaciones éticamente cuestionables de la práctica estándar", la mayoría de ellos representando a médicos que ponen en peligro a los pacientes innecesariamente en su búsqueda de un resultado favorable.

“En casi todos estos incidentes (18 de 22), el médico implicado no es penalizado”, señalan los autores.

Czarny, el autor principal del estudio, recordó un episodio de "Grey's Anatomy" en el que un interno falsificó la firma de un médico tratante.

"Cuando se descubre esto, los asistentes parecen algo agradecidos de que se haya llevado a cabo", dijo Czarny. Y citó otro ejemplo atroz del programa, en el que un interno administra atención médica mientras está intoxicado.

El estudio también examinó 400 incidentes de profesionalismo, que incluyeron interacciones entre colegas profesionales, así como aquellos con pacientes. Los autores limitaron su recuento a los incidentes que definieron como "ejemplares" o "atroces".

"Los incidentes relacionados con el respeto fueron los más frecuentes en ambas series, y las representaciones fueron en gran medida negativas", concluyeron los autores.

La siguiente desviación del profesionalismo más comúnmente observada fue la conducta sexual inapropiada, con 58 incidentes registrados en la segunda temporada de "Grey's Anatomy" y 11 en "House".

De 178 interacciones entre profesionales, en todos los temas, los autores consideraron solo nueve de naturaleza ejemplar.

Reconociendo que ambas series están destinadas a fines de entretenimiento, el grupo del Instituto Berman dijo que ninguno de los hallazgos fue inesperado. Y debido a que el estudio fue un análisis de contenido, los autores no se propusieron determinar el valor de estos dramas médicos como herramientas educativas.

Más bien, su objetivo era informar las discusiones sobre si los dramas médicos deberían mostrarse en un aula para estimular las conversaciones sobre ética y profesionalismo entre los estudiantes de medicina y enfermería.

Fuente: Johns Hopkins Medicine