Casi un desastre en el Atlántico da pistas sobre recuerdos traumáticos

Una nueva investigación busca explicar cómo se crean y procesan los recuerdos traumáticos en el cerebro.

Investigadores canadienses realizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) en un grupo de pasajeros de aerolíneas que pensaron que iban a morir cuando su avión se quedó sin combustible sobre el Océano Atlántico.

El estudio de neuroimagen, que se cree que es un examen sin precedentes de un grupo de personas que experimentaron el mismo trauma de un solo golpe, se publica en línea en la revista. Ciencia psicológica clínica (CPS).

Dirigido por el Instituto de Investigación Rotman de Baycrest Health Sciences, los hallazgos son el segundo documento importante que se publica sobre los pasajeros que estaban a bordo del vuelo 236 de Air Transat cuando el avión paralizado hizo un aterrizaje desgarrador en una pequeña base militar de una isla en las Azores para evitar hundirse. el océano.

En la primera fase del estudio, publicado en 2014 en CPS, los investigadores pidieron a los pasajeros que completaran una prueba de memoria (sin escaneo cerebral) para probar la calidad de los recuerdos de los pasajeros de la experiencia de vuelo tres años después del incidente traumático, junto con los recuerdos del 11 de septiembre y un evento neutral.

Los investigadores demostraron que todos los pasajeros recordaban una cantidad notable de detalles del incidente de Air Transat, independientemente de si tenían o no PTSD, aunque las personas con PTSD tendían a desviarse del tema y recordar información adicional que no era fundamental para los eventos evaluados.

Casi una década después, ocho pasajeros aceptaron la segunda fase del estudio, que involucró un escaneo cerebral durante la presentación de la recreación en video del incidente de AT (obtenido de emisoras como NBC), imágenes de los ataques del 11 de septiembre y un evento neutral. . De los ocho pasajeros examinados, algunos tenían un diagnóstico de TEPT, pero la mayoría no. El grupo de ocho tenía edades comprendidas entre los 30 y los 60, incluida una pareja casada.

“Este incidente traumático todavía persigue a los pasajeros independientemente de si tienen TEPT o no. Recuerdan el evento como si hubiera sucedido ayer, cuando en realidad sucedió hace casi una década (en el momento del escaneo cerebral).

Otras experiencias más mundanas tienden a desvanecerse con el paso del tiempo, pero el trauma deja un rastro de memoria duradero ", dijo la Dra. Daniela Palombo, autora principal del estudio.

"Hemos descubierto algunas pistas sobre los mecanismos cerebrales a través de los cuales esto puede ocurrir".

Cada uno de los ocho pasajeros fue colocado dentro de un escáner de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) y luego se les pidió que recordaran los detalles de su experiencia en el vuelo 236 de AT mientras se les presentaban los videoclips.

Su recuerdo se asoció con respuestas intensificadas en una red de regiones del cerebro que se sabe que están involucradas en la memoria emocional, incluidas la amígdala, el hipocampo y las regiones frontal y posterior de la línea media, en comparación con recordar una memoria autobiográfica neutral.

"La investigación sobre la memoria altamente traumática se basa en estudios con animales, donde las respuestas cerebrales al miedo se pueden manipular y observar experimentalmente", dijo el Dr. Brian Levine, científico principal del Rotman Research Institute de Baycrest, profesor de psicología en la Universidad de Toronto y autor principal en el papel.

"Gracias a los pasajeros que se ofrecieron como voluntarios, pudimos examinar la respuesta del cerebro humano a la memoria traumática con un grado de intensidad que generalmente es imposible de alcanzar".

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que los pasajeros mostraban un patrón notablemente similar de mayor actividad cerebral en relación con otro trauma significativo pero menos personal: los ataques terroristas del 11 de septiembre, que ocurrieron solo tres semanas después del incidente de Air Transat. Este efecto de mejora no fue evidente en los cerebros de un grupo de comparación de individuos cuando recordaron el 11 de septiembre durante su exploración fMRI.

Palombo dijo que el "efecto de arrastre" en los pasajeros de AT era intrigante y puede indicar que el miedo al vuelo de Air Transat cambió la forma en que los pasajeros procesan la nueva información, posiblemente haciéndolos más sensibles a otras experiencias negativas de la vida. En otras palabras, después de experimentar un trauma, es posible que vea el mundo con una nueva lente.

Resumiendo la importancia del estudio de dos fases, Palombo dijo: “Aquí tenemos un grupo de personas que experimentaron el mismo trauma extremadamente intenso. Algunos se vieron más afectados y desarrollaron PTSD; algunos no. La forma en que cada uno de ellos respondió a este aterrador evento ha sido informativo para ayudarnos a dar un paso más hacia la comprensión de los procesos cerebrales involucrados en la memoria traumática ".

Los mecanismos conductuales y neuronales de la memoria traumática siguen siendo controvertidos en la comunidad científica. El estudio de Rotman con pasajeros de Air Transat muestra cómo se procesa en el cerebro la memoria de un solo evento potencialmente mortal, incluso después de que hayan pasado 10 años.

Palombo y Levine, junto con su equipo, esperan que la investigación inspire más estudios en esta área y conduzca a una mejor comprensión y tratamiento del PTSD.

Fuente: Baycest Center / EurekAlert