Los pacientes con demencia menos activos se enfrentan a una menor calidad de vida

Los pacientes con demencia que viven en cuidados a largo plazo a menudo tienen niveles muy bajos de actividad, y esto contribuye en gran medida a una baja calidad de vida, según un nuevo estudio nacional a gran escala realizado por el Dementia Collaborative Research Center y la Universidad Griffith en Australia.

Los hallazgos también muestran que los miembros de la familia y el personal tienden a ser pesimistas con respecto a las capacidades de los pacientes con demencia para participar en actividades significativas.

"Ya sabemos que la actividad es realmente importante y solo porque las personas con demencia pueden tener un deterioro cognitivo, no significa que deban perderse la participación en una actividad", dijo la Dra. Wendy Moyle del Griffith's Menzies Health Institute Queensland.

“Perderse de esta manera puede resultar no solo en una disminución adicional de la capacidad cognitiva, sino también en la posibilidad de que exista una necesidad insatisfecha en la persona. Esto puede manifestarse como síntomas conductuales y psicológicos de la demencia, como agitación y deambulación, que también pueden provocar una mayor necesidad de medicación ".

El estudio involucró a 53 centros residenciales de cuidado de ancianos en Australia. Los investigadores midieron los niveles de participación en 15 actividades de ocio para residentes con demencia (cinco elementos en el interior y 10 elementos al aire libre). Para los 191 residentes que pudieron calificar su propia actividad, el puntaje promedio fue de 11,4 sobre 30, siendo cero la tasa de participación más baja y 30 la más alta.

Entre los 435 miembros del personal encuestados en el estudio, la puntuación promedio fue de 9,6, incluso más baja que la de las personas con demencia que informaron sobre sus actividades. Se encontró que los miembros de la familia eran los más pesimistas con respecto al grado en que creían que su ser querido con demencia podía participar en actividades de ocio, con una puntuación promedio de siete.

El estudio también evaluó los niveles de deterioro cognitivo (función cerebral) y encontró que esto no estaba relacionado con la evaluación del residente de su participación en actividades.

“Es particularmente interesante que el deterioro cognitivo no esté relacionado con la puntuación de actividad de los residentes, mientras que la calificación del personal y los miembros de la familia sobre el nivel de actividad de un residente se relacionó de manera muy negativa con su deterioro cognitivo, de modo que se vieron aquellos con deterioro más severo por tener niveles de actividad más bajos ”, dijo Moyle.

“Parece haber una suposición errónea por parte del personal y la familia de que las personas con demencia grave o en etapa avanzada no son capaces de realizar actividades de ocio o que no requieren la estimulación de actividades. Sin embargo, podemos ver que aunque estas personas se ven a sí mismas como personas con poca capacidad, tienen capacidad para mucho más ”, dice.

Los tres grupos del estudio calificaron a los que veían como más deprimidos, por tener niveles de actividad más bajos.

“Cuando miramos el autoinforme del residente, por ejemplo, cuanto más se calificaban a sí mismos como deprimidos, menos calificaban su propio nivel de actividad general. Entre el personal, la diferencia fue particularmente grande; calificaron a los que no tenían depresión con una puntuación media de 10,9 frente a una puntuación de 6,4 para los que consideraban que estaban gravemente deprimidos ".

"Mantener la calidad de vida de las personas con demencia que viven en cuidados a largo plazo es importante, ya que no existe cura para esta afección prevalente", dijo Moyle. “Cuando las personas con demencia ingresan en cuidados a largo plazo, existe la creencia de que estarán más involucradas en las actividades y experimentarán una mejor calidad de vida. Desafortunadamente, este no es siempre el caso ".

"Dado que se ha demostrado que las actividades de ocio están relacionadas con la calidad de vida general de este grupo, es necesario analizar de forma concertada cómo se puede mejorar".

Moyle sugirió que deberían requerirse proporciones más altas de personal por residente en los hogares de ancianos, con el potencial de integrar un mayor número de voluntarios para proporcionar más actividades de ocio dentro del entorno de atención.

Moyle presentó los hallazgos en la XI Conferencia de Investigación Médica y de Salud de Gold Coast.

Fuente: Universidad Griffith