La multitarea hace que los adolescentes se sientan mejor y peor

La multitarea hace que los adolescentes se sientan más positivos y más negativos sobre la tarea principal que están tratando de lograr, según un nuevo estudio.

Sin embargo, el estudio, que examinó los comportamientos reales de multitarea de los jóvenes durante dos semanas, encontró que solo las emociones positivas afectaban si los jóvenes eligen combinar tareas más tarde, según investigadores de la Universidad Estatal de Ohio.

El estudio encontró que cuando los adolescentes combinaban algo que tenían que hacer, como la tarea, con el uso de los medios, como enviar mensajes de texto a los amigos, decían que la tarea era más gratificante, estimulante o placentera.

Pero también informaron sentir más emociones negativas acerca de la tarea, como encontrarla más difícil o agotadora, informaron los investigadores.

No es particularmente sorprendente que la multitarea de los medios cree emociones tanto positivas como negativas, dijo el Dr. Zheng Wang, coautor del estudio y profesor de comunicación en la Universidad Estatal de Ohio.

"La gente experimenta sentimientos encontrados sobre muchas cosas en la vida", dijo. "Enviar mensajes de texto con amigos mientras hace la tarea puede hacer que la tarea parezca más gratificante, pero también puede aumentar el estrés de un joven por hacer el trabajo".

El estudio encontró que cuantas más emociones positivas sintieran los participantes durante la multitarea, menos probabilidades tenían de realizar múltiples tareas durante las actividades posteriores. Pero las emociones negativas no tuvieron ningún efecto en las acciones posteriores, según los investigadores.

El estudio incluyó a 71 adolescentes de 11 a 17 años que vivían en el Medio Oeste. Todos los participantes informaron sobre sus actividades, tanto relacionadas con los medios como no relacionadas con los medios, tres veces al día durante 14 días en una tableta.

Cada vez, enumeraron una actividad principal que estaban haciendo, como tareas o quehaceres domésticos, y si estaban haciendo alguna multitarea multimedia, como enviar mensajes de texto o jugar videojuegos, al mismo tiempo.

Para cada actividad principal, calificaron en qué medida sentían siete respuestas emocionales: tres positivas y cuatro negativas.

Los hallazgos del estudio muestran que los adolescentes realizaban múltiples tareas alrededor del 40 por ciento del tiempo que realizaban otras actividades.

Tanto las emociones positivas como las negativas aumentaron inicialmente cuando los participantes dijeron que realizaban múltiples tareas, dijo Wang. Pero cuanto más tiempo trabajaban en cualquier tarea principal y multitarea, menos sentían estas emociones negativas y positivas, anotó.

“Después de un cierto tiempo, puede que se necesite demasiada energía mental para procesar la información emocional mientras se intenta completar una tarea, por lo que el impacto emocional de la multitarea se atenúa”, dijo Wang.

Dado que investigaciones anteriores han establecido que la multitarea puede dañar el rendimiento, la pregunta es por qué los adolescentes, y otros, lo hacen, dijeron los investigadores.

El hecho de que las emociones positivas que los adolescentes sintieran sobre la tarea principal durante la multitarea estuvieran relacionadas con una menor cantidad de multitareas posteriores, pero las emociones negativas no lo fueron, fue intrigante, según Wang.

“Implica que probablemente los adolescentes no estén tratando de usar la multitarea para manejar sus sentimientos negativos hacia la tarea principal”, dijo. "Lo que realmente estaban tratando de hacer es hacer que la tarea principal, como la tarea o los quehaceres domésticos, fuera un poco más gratificante".

“Sugiere que es menos probable que los adolescentes realicen múltiples tareas si ya encuentran gratificantes sus tareas”, continuó. "Los esfuerzos de los maestros para hacer que las conferencias sean más interactivas y los esfuerzos de los padres para involucrar a los niños en actividades que ofrecen oportunidades para jugar, explorar y aprender deberían ayudar a reducir la multitarea".

Es preocupante que el aumento de los sentimientos negativos que tenían los adolescentes cuando realizaban múltiples tareas no redujera el uso de la estrategia, agregó el investigador.

Las emociones negativas deberían indicarles que la multitarea no está funcionando bien y que deberían concentrarse más en la tarea principal para lograrla, dijo Wang.

"Necesitamos averiguar más sobre por qué las emociones negativas no disminuyen la multitarea", concluyó.

El estudio fue publicado en la revista Investigación en comunicación humana.

Fuente: Universidad Estatal de Ohio