El amor propio no es un crimen: aprender a amarse a uno mismo

Cuando trabajo con personas deprimidas, me sorprende la frecuencia con la que surge el tema del autodescuido. Cuando les pregunto cómo se tratan a sí mismos, o qué hacen para preocuparse o tener amor por sí mismos, a menudo obtengo la misma mirada extraña mientras pronuncian las mismas palabras: "¿Por qué me amaría a mí mismo?"

No digo que se trate de todos, pero muchas personas tienen poco sentido de lo que significa tener amor y aceptación por uno mismo. No estoy hablando de amarse a uno mismo hasta el punto del narcisismo. Eso es algo completamente diferente, pero a menudo la gente piensa que eso es el amor propio.

A menudo me dicen, "pero eso es ser egoísta". ¡No, no es! Es ser egoístano amarte a ti mismo.

La depresión a menudo ocurre cuando las personas concluyen que no son lo suficientemente buenas o fracasan. La mayoría de las personas deprimidas con las que he trabajado son duras consigo mismas hasta el punto de la imprudencia. La cantidad de presión que ejercen sobre sí mismos para ser todo para todas las personas significa que se extienden tanto que no tienen absolutamente ningún tiempo para cuidar de sí mismos.

Hacer cosas por los demás no te hace feliz. La forma en que se percibe a sí mismo por hacer cosas por los demás significa que se siente feliz. Hay una diferencia. La mayoría de las personas deprimidas con las que he trabajado son conscientes, reflexivas y les gusta ayudar a los demás, lo cual es genial. Pero a menudo lo hacen para sentirse bien consigo mismos porque tienen una capacidad limitada para sentirse bien consigo mismos sin la retroalimentación de los demás. Están utilizando los comentarios positivos de los demás para reforzar su sensación de ser "lo suficientemente buenos".

Si las personas tuvieran más amor propio y autoaceptación, esa retroalimentación no sería tan importante. Podrían hacer cosas libremente para otras personas y no estar tan preocupados por recibir afirmaciones positivas. Estarían más equilibrados emocionalmente porque tienen un sentido más saludable de lo que significa aceptarse a sí mismos: lo bueno, lo malo y todo lo demás. Si una persona solo puede sentirse bien consigo misma haciendo cosas por los demás, está a merced de la retroalimentación de los demás y su sentido de valía puede subir y bajar como un yo-yo.

Déjame darte un ejemplo general:

Con amor propio: si te doy un regalo, te lo doy porque es lo que quiero hacer y lo hago sin expectativas. Si no te gusta, puede que me sienta triste o decepcionado, pero puedo aceptar que es tu elección. De cualquier manera, todavía sé que lo que hice fue algo amable y todavía tengo un buen sentido de amor propio y autoaceptación.

Sin amor propio: si te doy un regalo, te lo doy porque es lo que quiero hacer, pero lo hago queriendo que te guste y, por asociación, gustarme (con expectación). Si te gusta y me elogias, es posible que me sienta bien conmigo mismo. Si no te gusta, es posible que me sienta muy triste y decepcionado, lo que me lleva a pensar que he fallado y te he decepcionado. Mi sentido del yo ha disminuido porque no cumplí mi objetivo de que te gustara mi regalo y me devolvieras el amor y la aceptación.

Aprender a amarse a uno mismo

Entonces, ¿por qué es importante el amor propio y cómo lo consigo?

Es útil darse cuenta de que usted es tan importante como cualquier otra persona y que lo que piensa y siente es válido. Para muchos, esta es la parte más difícil. Tal vez hayas crecido pensando que los demás siempre son mejores que tú, y no importas, y la gente no está interesada en ti a menos que los complazcas. Pero ese pensamiento solo te llevará a concluir que la felicidad de los demás es más importante que la tuya, y no lo es.

El amor propio implica lo siguiente:

  • Cuidados personales.

    El cuidado personal significa que se trata a sí mismo con tanta amabilidad y consideración como lo haría con cualquier otra persona. Si te sientes incómodo haciendo algo, no lo haces y está bien. El hecho de que alguien pueda estar decepcionado de que no lo hayas ayudado, es su elección para sentirse así.

  • Considerando sus necesidades.

    Si eso significa que los demás no te entienden todo el tiempo, entonces también está bien. Las personas pueden aprender a adaptarse y ser responsables de sí mismas.

  • Cuidarte a ti mismo con el mismo nivel de esfuerzo que haces por los demás.

    Eso podría significar que no siempre cumple su objetivo de ayudar a los demás porque prefiere dedicar tiempo a hacer algo por usted mismo. Eso no es egoísta.

  • Aceptarte por todo lo que eres, tanto tus aspectos positivos como tu falibilidad humana.

    No puedes estar todo el tiempo bien. Está bien. Puedes trabajar en la superación personal, pero eso no significa que descartes las partes de ti mismo que no te gustan tanto. Esos aspectos siguen siendo parte de tu todo.

  • Decir no a las solicitudes de los demás.

    Está bien. No eres totalmente responsable de las necesidades de los demás.

Trabajar hacia el amor propio y la aceptación puede llevar tiempo. Si eres alguien que tiene poca consideración por ti mismo, entonces quizás quieras comenzar con un poco de autocomplacencia, avanzando hacia el egoísmo. Con el tiempo, aprenderás a amarte a ti mismo y a aceptarte por todo lo que eres.