La conciencia de la mortalidad puede llevar a vivir una vida mejor

Un nuevo estudio sugiere que pensar en la muerte o reconocer la fragilidad humana puede ayudar a volver a priorizar metas y valores.

Los investigadores descubrieron que incluso el pensamiento no consciente sobre la muerte, por ejemplo, caminar por un cementerio, podría provocar cambios positivos y promover la ayuda a los demás.

Muchos han sentido que pensar en la muerte es destructivo y peligroso. Algunos incluso han especulado que los pensamientos negativos podrían conducir a comportamientos perturbadores que van desde el prejuicio hasta la codicia y la violencia.

Muchas de estas creencias se asociaron con la teoría del manejo del terror (TMT), que postula que mantenemos ciertas creencias culturales para manejar nuestros sentimientos de mortalidad. Pero los investigadores ahora creen que no se han explorado los beneficios potenciales de la conciencia de la muerte.

"Esta tendencia de la investigación de TMT a abordar principalmente las actitudes negativas y los comportamientos dañinos se ha arraigado tan profundamente en nuestro campo que algunos han sugerido recientemente que la conciencia de la muerte es simplemente una fuerza sombría de destrucción social", dijo Kenneth Vail, estudiante de doctorado y autor principal del nuevo estudio en la edición en línea de Revisión de la personalidad y la psicología social.

"Ha habido muy poca comprensión integradora de cómo la conciencia sutil y cotidiana de la muerte podría ser capaz de motivar actitudes y comportamientos que pueden minimizar el daño a uno mismo y a los demás, y pueden promover el bienestar".

Vail y sus colegas construyeron un nuevo modelo de cómo pensar sobre nuestra propia mortalidad. En su investigación realizaron una extensa revisión de estudios recientes sobre el tema.

Durante este examen, encontraron numerosos ejemplos de experimentos, tanto en el laboratorio como en el campo, que sugieren un lado positivo de los recordatorios naturales sobre la mortalidad.

Por ejemplo, Vail señala un estudio de Matthew Gailliot y sus colegas en Boletín de personalidad y psicología social en 2008 que probó cómo el simple hecho de estar físicamente cerca de un cementerio afecta la disposición de las personas a ayudar a un extraño.
“Los investigadores plantearon la hipótesis de que si el valor cultural de ayudar se hiciera importante para las personas, entonces la mayor conciencia de la muerte motivaría un aumento en los comportamientos de ayuda”, dijo Vail.

Los investigadores observaron personas que pasaban por un cementerio o estaban a una cuadra de distancia, fuera de la vista del cementerio.

Los actores de cada lugar hablaron cerca de los participantes sobre el valor de ayudar a los demás o sobre un tema de control y, momentos después, otro actor dejó caer su cuaderno. Luego, los investigadores probaron en cada condición cuántas personas ayudaron al extraño.

“Cuando se destacó el valor de ayudar, la cantidad de participantes que ayudaron a la segunda confederada con su cuaderno fue 40 por ciento mayor en el cementerio que a una cuadra del cementerio”, dijo Vail.

"Otros experimentos de campo y experimentos de laboratorio estrictamente controlados han replicado estos y otros hallazgos similares, mostrando que la conciencia de la muerte puede motivar mayores expresiones de tolerancia, igualitarismo, compasión, empatía y pacifismo".

Por ejemplo, un estudio de 2010 reveló cómo una mayor conciencia sobre la muerte puede motivar comportamientos sostenibles cuando se destacan las normas proambientales.

Además, un estudio de 2009 mostró cómo una mayor conciencia de la muerte puede motivar a los fundamentalistas religiosos estadounidenses e iraníes a mostrar compasión pacífica hacia los miembros de otros grupos cuando los textos religiosos hacen que esos valores sean más importantes.

Los investigadores también descubrieron que pensar en la muerte puede promover una mejor salud. Estudios recientes han demostrado que cuando se les recuerda la muerte, las personas pueden optar por mejores opciones de salud, como usar más protector solar, fumar menos o aumentar los niveles de ejercicio.

Un estudio de 2011 de D.P. Cooper y sus coautores encontraron que los recordatorios de muerte aumentaban las intenciones de realizar autoexámenes de mamas cuando las mujeres estaban expuestas a información que vinculaba el comportamiento con el autoempoderamiento.

Una de las principales implicaciones de este trabajo, dijo Vail, es que debemos “dirigir la atención y los esfuerzos de investigación hacia una mejor comprensión de cómo las motivaciones desencadenadas por la conciencia de la muerte pueden realmente mejorar la vida de las personas, en lugar de cómo puede causar enfermedades y conflictos sociales. "

Según los autores: "La danza con la muerte puede ser un paso delicado pero potencialmente elegante para vivir la buena vida".

Fuente: Sociedad de Personalidad y Psicología Social.